Papa Niccolò I

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Papa Niccolò I
Nicholas I.jpg
105º papa della Chiesa cattolica
Elezione 24 aprile 858
Insediamento 24 aprile 858
Fine pontificato 13 novembre 867
Cardinali creati vedi categoria
Predecessore papa Benedetto III
Successore papa Adriano II
Nascita Roma, 820 circa
Morte 13 novembre 867
Sepoltura Basilica di San Pietro in Vaticano
San Niccolò Magno

Papa

Nascita Roma, 800 circa
Morte Roma, 13 novembre 867
Venerato da Chiesa cattolica
Santuario principale Basilica di San Pietro in Vaticano
Ricorrenza 13 novembre

Niccolò I, anche noto come san Niccolò Magno o papa Nicola I (Roma, 800 circa – Roma, 13 novembre 867), è stato papa della Chiesa cattolica dal 24 aprile 858 alla sua morte. Niccolò viene ricordato come un consolidatore del potere e dell'autorità papale e sostenitore del rafforzamento dell'universalismo romano.
È riconosciuto come santo dalla Chiesa cattolica.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Niccolò apparteneva ad una nobile famiglia romana: era figlio di un funzionario della corte pontificia, Teodoro[1]. La data di nascita non è sicura: alcuni propendono per l'800[1], altri per l'820[2], se non addirittura l'827[3]. La giovinezza e la formazione del futuro papa si svolgono vicino al Palazzo del Laterano, seguendo la tradizionale educazione impartita agli ecclesiasti, basata sullo studio della Bibbia, della letteratura sacra e sullo studio della lingua latina[4]. Segnalatosi nel sinodo riunito per scomunicare il futuro antipapa Anastasio III nell'853, il diacono Niccolò si guadagnò la fiducia di papa Benedetto III[2].

L'elezione al Soglio pontificio[modifica | modifica wikitesto]

Quando papa Benedetto III morì nell'aprile dell'855, il re d'Italia Ludovico II si trovava a Roma. Il sovrano, non volendo perdere l'occasione di influire sulla scelta del futuro papa, riuscì a far confluire i voti sul diacono Niccolò, che però al momento dell'elezione si trovava nella Basilica di San Pietro dove, ostentando un atto di modestia, si era rifugiato per evitare di essere eletto[1][5]. Accettata con riluttanza l'alta carica, Niccolò ascese al soglio pontificio e fu consacrato il 24 aprile[1][6]. Non si può escludere, come sottolinea il Gregorovius, che tra il papa e l'imperatore intercorressero rapporti di amicizia personale; dopo l'elezione Ludovico lasciò Roma con ampia soddisfazione, ma fu presto raggiunto da Niccolò, con il seguito di clero e nobiltà, che lo ricondusse a Roma e, all'ingresso in città, l'imperatore, a piedi, condusse per le briglie il cavallo del papa, il quale «in questo atteggiamento superbo, di contra ad un imperatore che gli si umiliava dinanzi così profondamente, Nicolò I diede principio al suo pontificato»[7].

Governo della Chiesa[modifica | modifica wikitesto]

In base al principio del primato della Sede di Roma sulle altre sedi episcopali[8], Niccolò intervenne per regolare gli abusi compiuti da alcuni titolari di cattedre vescovili dell'Europa cristiana.

Già dall'850 l'arcivescovo Giovanni VII di Ravenna, forte dei privilegi imperiali bizantini ottenuti nei secoli precedenti, che gli consentivano la cosiddetta autocefalia, cioè l'autogoverno in materia ecclesiastica, aveva inasprito ancor più la politica autocefala, cercando di rendersi completamente autonomo da Roma e comportandosi da vero e proprio tiranno, con atti vessatori nei confronti delle diocesi suffraganee (Modena, Reggio, Parma e Piacenza), imponendo loro pesanti tributi e vietando di comunicare direttamente con la Chiesa di Roma. La disputa fu chiusa da Niccolò che, convocato invano a Roma l'arcivescovo, si recò a Ravenna dove, constatata la generale avversione del clero e del popolo per Giovanni, gli ingiunse di comparire nell'861 davanti a un sinodo che condannò il suo operato. Scomunicato, l'arcivescovo cercò un sostegno presso l'imperatore dei Romani, ma Ludovico II, dopo un timido tentativo di intervento immediatamente bloccato dal pontefice, pensò bene di non immischiarsi negli affari della Chiesa, lasciando Giovanni nelle mani del papa, che finì per piegarlo al suo volere. La scomunica fu revocata e Giovanni fu costretto a sottomettersi ad un'azione di controllo da parte di Roma su tutti i suoi atti[9].

Sempre nell'861 Niccolò annullò la sentenza di Incmaro, arcivescovo di Reims e metropolita di Francia, che aveva tolto al vescovo di Soissons, Rotado, la sua diocesi[10].

Relazioni con la Chiesa di Costantinopoli[modifica | modifica wikitesto]

Papa Nicolò fu uno dei più energici assertori dell'indipendenza del papato dall'autorità imperiale.

Nell'859-860 il pontefice ricevette la visita dell'ex patriarca di Costantinopoli, il monaco Ignazio, che era stato rimosso dall'imperatore bizantino Michele III per una serie di gravi contrasti sorti tra i due, e sostituito dal laico Fozio, uomo di fiducia di Michele, a cui in brevissimo tempo fu consentito di scalare tutti i livelli della gerarchia ecclesiastica[2]. La crisi si protrasse dall'860 all'867, anno della morte del pontefice.

Nell'861 il nuovo patriarca annunciò, per averne l'approvazione, la sua nomina a Niccolò I, il quale, nell'861 inviò a Costantinopoli, per effettuare un'inchiesta, il vescovo di Anagni, Zaccaria, e quello di Porto, Rodoaldo[11]. Oltre che chiarire la situazione, la missione aveva lo scopo di ribadire la supremazia di Roma sulla nomina di tutti i vescovi. I legati papali però, furono corrotti dall'imperatore Michele III e da Fozio stesso; le lettere inviate dal papa furono falsificate e un sinodo convocato di lì a poco nella chiesa dei Santi Apostoli (sinodo di Costantinopoli, 861) confermò la deposizione di Ignazio ed approvò la nomina di Fozio a patriarca[12]. Fozio venne dunque riconosciuto dai legati papali.

Al fine di ristabilire la legittimità dei ruoli, Ignazio si appellò al papa. Ben presto Niccolò I capì che i suoi legati erano stati circuiti dai bizantini. Decise di inviare tre lettere a Costantinopoli (18 marzo 862): nella prima, indirizzata a Fozio, ribadiva il primato della Sede di Pietro. Di conseguenza Fozio non aveva l'autorità per trattare questioni disciplinari. Il pontefice inoltre non accettava le argomentazioni con cui Fozio aveva giustificato il suo rapido passaggio dallo stato laicale al patriarcato; nella seconda missiva comunicava all'imperatore che Ignazio andava reintegrato finché l'intera questione non fosse stata trattata in sua presenza; infine scrisse agli altri patriarchi orientali per rendere nota la posizione della Sede apostolica su Fozio[2]. Al di là del fatto che l'elezione di Fozio fosse effettivamente contraria alle norme del diritto canonico, il pontefice colse l'occasione per ribadire come solo a lui spettasse decidere tutte le questioni ecclesiastiche, sia in Occidente sia in Oriente.

Da Costantinopoli non giunse alcuna risposta. L'attesa si protrasse per un anno intero, dopo il quale Niccolò convocò a sua volta a Roma un sinodo (863), nel quale fu dichiarato che:

  • Il papa non riconosceva la deposizione di Ignazio;
  • I due legati papali che si erano fatti corrompere venivano scomunicati;
  • I decreti dell'assemblea erano nulli;
  • Fozio sarebbe rimasto scomunicato fintanto che avesse insistito nell'usurpazione del seggio patriarcale.

Per quattro anni si ebbe un scambio di ambascerie secondo ritmi quasi stagionali finché Fozio, in risposta alla scomunica e con l'appoggio dell'Imperatore Michele III, nell'867 convocò un concilio a Costantinopoli alla cui conclusione fu lanciata la scomunica e la conseguente sentenza di deposizione nei confronti di Niccolò I, sancendo così la rottura con la Sede apostolica[12]. Inoltre Fozio inviò un'enciclica a tutti i vescovi della Chiesa d'Oriente[non chiaro], spiegando i punti di divergenza con la Chiesa di Roma, la quale imponeva:

Ma di lì a poco la situazione si capovolse: Michele III fu assassinato e al suo posto salì al trono imperiale il suo carnefice, Basilio I il Macedone (867-886). Il nuovo basileus destituì tutti coloro che avevano ricevute alte cariche sotto il regno di Michele, compreso Fozio, e designò altri dignitari di sua fiducia, reintegrando Ignazio nel suo ruolo di patriarca.

Relazioni con i regni cristiani[modifica | modifica wikitesto]

La questione del divorzio di Lotario II[modifica | modifica wikitesto]

Lotario II di Lotaringia (fratello di Ludovico II) aveva ripudiato la legittima moglie Teutberga, da cui non aveva avuto figli, in modo che potesse sposare l'amante Waldrada, che invece gliene aveva dati ben tre[13]. Per decidere sulla questione era stato convocato nell'863 un concilio, tenutosi a Metz, composto da vescovi favorevoli al re e da alcuni rappresentanti pontifici (tra cui quello stesso vescovo di Porto Rodoaldo che già si era fatto corrompere nella questione costantinopolitana del patriarca Fozio), incaricati di riaffermare la netta posizione di Roma contraria al divorzio. I legati del papa si fecero corrompere, le sue lettere vennero fatte sparire e il sinodo ovviamente si pronunciò in favore dell'annullamento del matrimonio con Teutberga. Le risultanze del concilio furono trasmesse a Roma tramite gli arcivescovi Guntero di Colonia eTeutgardo di Treviri. Niccolò si comportò in questa occasione con estrema determinazione e durezza: fece fare tre settimane di “anticamera” ai prelati quindi, anziché riceverli, li convocò in un sinodo in Vaticano nel quale, senza alcun dibattito o interrogatorio dichiarò il concilio di Metz deposto, i suoi messaggeri scomunicati e deposti e le sue decisioni nulle; anche Waldrada veniva scomunicata. L'intransigenza del papa e la sua reazione suscitarono le ire di Ludovico II, immediatamente informato dell'accaduto, il quale partì alla volta di Roma portandosi al seguito un poderoso esercito e i due prelati scomunicati. Era l'863, e nel febbraio 864[13] Ludovico entrò in città, ma non riuscì, neanche con le minacce, a far cambiare idea al pontefice, che si rifiutò persino di riceverlo. Di fronte ai continui dinieghi del papa e alle dimostrazioni antimperiali del popolo romano, che sfociarono anche in atti violenti, si dovette ricorrere alla mediazione dell'imperatrice Engelberga, che riuscì a far incontrare i due contendenti, ma Niccolò non recedette di un passo dalle sue posizioni e Ludovico fu costretto ad abbandonare Roma senza aver ottenuto l'annullamento del matrimonio del fratello né il rientro delle scomuniche lanciate[13][14]. La rilevanza dell'episodio, al di là della pretesa di un regnante di voler piegare le regole e i dogmi della Chiesa alle esigenze personali (e in questo Lotario non fu né il primo né l'ultimo), risiede nel fatto che, come ha osservato Walter Ullmann, «per la prima volta il papato giudicò un re che si trovò inaspettatamente minacciato di scomunica»[10].

La questione bulgara[modifica | modifica wikitesto]

Il giovanissimo Regno bulgaro era stato recentemente cristianizzato grazie all'opera di ferventi missionari di Costantinopoli, ma alcuni contrasti con l'impero, le contese all'interno del patriarcato costantinopolitano e i sostanziali buoni rapporti con Ludovico II, spinsero re Boris a rivolgersi al papa chiedendogli una serie di consigli (taluni anche futili) su come educare i propri sudditi, appena usciti da un'epoca di paganesimo, ad una vita civile e cristiana. Niccolò approfittò dell'occasione per attirare la Bulgaria nell'orbita romana e, per un breve periodo, ci riuscì[2]; fu essenziale l'impegno dei vescovi che il pontefice inviò in quella terra per battezzare ed educare, ma non meno rilevante si rivelarono le indicazioni che Niccolò stesso fornì in risposta alle richieste di Boris, che costituirono una vera e propria costituzione in chiave evangelica, quasi con l'intento di fondare uno Stato ecclesiastico con la forte impronta della Chiesa di Roma, in contrasto e antitesi alla Chiesa di Costantinopoli il cui ruolo Niccolò non perse occasione di sminuire. Ma già nell'870 il Regno bulgaro era rientrato nell'orbita di Costantinopoli[9].

Morte e culto[modifica | modifica wikitesto]

Papa Niccolò I morì il 13 novembre dell'867 e fu sepolto in San Pietro[15]. Per il suo eccezionale carisma religioso, gli fu attribuito il titolo di "Magno" (attribuito, oltre a lui, soltanto ai pontefici Leone I e Gregorio I).

È venerato come santo dalla Chiesa cattolica, che ne celebra la memoria liturgica il 13 novembre (data della morte) a partire dal 1883 (era venerato il 6 dicembre in base al martirologio romano del 1630)[16].

Niccolò I nella storiografia[modifica | modifica wikitesto]

Ferdinand Gregorovius associò papa Niccolò I alle “Decretali pseudoisidoriane”, una raccolta di lettere, apostoliche e non, e di altri documenti apocrifi, elaborata nel nord-est della Francia intorno all'anno 850. Lo storico tedesco ritenne che Niccolò I fosse a conoscenza di tale collazione e, consapevole o meno della sua autenticità,

« comprese che gli fornivano le armi più formidabili a combattere i re e i sinodi provinciali; e, come sopra ambedue queste potenze, egli trionfò, nel tempo stesso che l'imperatore, il quale pur comprendeva il pericolo onde era minacciato il principio politico, non potò essere altro che spettatore della vittoria pontificia. »

(Gregorovius, p. 818)

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d Rendina, p. 277
  2. ^ a b c d e Bougard
  3. ^ Miranda
  4. ^ Miranda e Bougard
  5. ^ Solo due papi, prima di Niccolò, tentarono di sottrarsi all'elezione pontificale per modestia, dichiarandosi indegni di tanta dignità: Gregorio Magno nel 590 e Valentino nell'827.
  6. ^ Niccolò I
  7. ^ Gregorovius, p. 789
  8. ^ Il primato pietrino, si sviluppò lungo i primi secoli dell'Era Cristiana sulla base delle testimonianze di alcuni padri della Chiesa, quali Ireneo di Lione (Cfr. l'Adversus Haereses, brano riportato in Filoramo-Menozzi, p. 196) e Cipriano di Cartagine. Inoltre, decisive furono le decisioni conciliari di Nicea, Costantinopoli I e Calcedonia, che aiutarono a delineare sempre più il primato papale all'interno della Grande Chiesa (Cfr. Filoramo-Menozzi, pp. 378-381).
  9. ^ a b Rendina, p. 282
  10. ^ a b Rendina, p. 281
  11. ^ Lo Scisma d'Oriente: gli eretici scismatici Ortodossi ed Orientali, radiospada.org. URL consultato il 17 agosto 2015.
  12. ^ a b Rendina, p. 284
  13. ^ a b c Rendina, p. 280
  14. ^ Gregorovius, p. 796
  15. ^ Rendina, p. 280; Niccolò I e Miranda
  16. ^ Niccolò I in santi e beati

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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