Telly Savalas

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Telly Savalas nel 1973

Aristotelis "Telly" Savalas (Garden City, 21 gennaio 1922Universal City, 22 gennaio 1994) è stato un attore statunitense di origini greche.

Vincitore di un Emmy Award e candidato all'Oscar nel 1963 per L'uomo di Alcatraz, divenne popolare sul piccolo schermo nel ruolo del tenente Kojak.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Secondo di cinque figli degli emigrati greci Christina, artista, e Nick, proprietario di un ristorante a New York, Savalas ha compiuto lavori umili e saltuari a partire già da 10 anni, dal giornalaio al metronotte. Si arruolò poi nell'esercito statunitense allo scoppiare della Seconda guerra mondiale.

Laureatosi in Inghilterra all'Università di Manchester, Savalas perfezionò il suo inglese (parlava prevalentemente greco) e si interessò dei mondi radiofonico e televisivo (quest'ultimo appena nato). Questa passione lo portò al successo negli USA, dove sottoscrisse un contratto con il network ABC.

La televisione e il cinema[modifica | modifica sorgente]

Alla ABC divenne produttore esecutivo di programmi sportivi. Contemporaneamente, a partire dal 1959, iniziò una carriera di caratterista di serie televisive, collezionando fino al 1967 oltre cinquanta apparizioni. Venne notato da Burt Lancaster in un episodio della serie The Witness, dove interpretava il ruolo di Lucky Luciano, e con Lancaster interpretò tre film di fila, il primo dei quali è Il giardino della violenza. Sempre al fianco di Lancaster nel 1963 ottenne la parte del sadico Feto Gomez in L'uomo di Alcatraz, che gli valse una nomination all'Oscar come migliore attore non protagonista.

Successivamente interpretò Ponzio Pilato ne La più grande storia mai raccontata (1965); poi fu nel cast di Quella sporca dozzina (1967), Joe Bass l'implacabile (1968) e I guerrieri (1970). In diversi film, Savalas ha rappresentato la quintessenza del cattivo: come esempio tipico può essere citata la sua interpretazione nel western Una ragione per vivere e una per morire di Tonino Valerii, dove ha recitato la parte del cinico e vigliacco maggiore Ward, a fianco di attori come James Coburn e Bud Spencer.

Nel 1973 nacque l'icona del poliziotto calvo con il lecca-lecca sempre in bocca[1], Theo Kojak, che esordì nell'episodio Tenente Kojak il caso Nelson è tuo, prodotto dalla CBS nel 1973. La serie terminò ufficialmente nel 1978, dopo aver regalato a Savalas un Emmy Award e due Golden Globes[2]. Tra il 1985 e il 1990 furono registrati altri sette film televisivi con protagonista Savalas nel ruolo del celebre tenente.

Altre occupazioni[modifica | modifica sorgente]

Telly Savalas è stato anche scrittore, giornalista, regista e produttore.

Come cantante ha ottenuto diversi successi: tra tutti una cover recitata della canzone If dei Bread, arrivata al n. 1 nella Hit Parade inglese nel 1975, e una versione cantata del brano Some Broken Hearts Never Mend, composto da Don Williams. Ha inciso molti album con il produttore e compositore John Cacavas.

È stato voce narrante in diversi documentari, e negli anni '80 e '90 è stato testimonial per la Players' Club Gold Card. Era un ottimo giocatore di poker; è stato inoltre un pilota motociclistico in gare minori.

È onorato con una stella nella Hollywood Walk of Fame.

La stella di Savalas al Hollywood Walk of Fame

Vita privata[modifica | modifica sorgente]

Savalas si sposò tre volte. Poco dopo la morte del padre, causata di un tumore maligno, si sposò con Katherine Nicolaides, la sua fidanzata ai tempi del college. Nel 1950 nacque Christina, che portava il nome della madre di Savalas. Divorziò nel 1957 e nel 1960 sposò a Garden City (New York) l'attrice teatrale Marilyn Gardner. Dalla loro unione nacquero Candace (1961) e Penelope (1963).

I fratelli Savalas (da sinistra a destra): Teddy, Telly, Gus e George

Nel 1969, durante le riprese di Agente 007 - Al servizio segreto di Sua Maestà, Savalas conobbe Sally Adams, che era già madre di una bambina, Nicolette Sheridan, nata nel 1963[3] e abbandonò la famiglia. Nel 1973 Savalas e la Adams ebbero un figlio, Nick; nello stesso anno Savalas ottenne il divorzio da Marilyn Gardner, ma non sposò Sally Adams.

Julie Hovland, agente di viaggi del Minnesota, fu la sua terza moglie, con cui ebbe altri due figli: Christian e Ariana.

Savalas era amico intimo dell'attore greco-americano John Aniston, tant'è vero che fu padrino della figlia Jennifer, futura protagonista del telefilm Friends e attrice di successo.

Morte[modifica | modifica sorgente]

Nel 1985 morì a soli 60 anni il fratello George (il Detective Stavros di Kojak), affetto da leucemia e, quattro anni dopo, morì anche la madre. Allo stesso Telly fu diagnosticato nel '93 un tumore alla prostata, che lo condusse alla morte la mattina del giorno successivo al suo compleanno, a Universal City (California), il 22 gennaio 1994. Aveva 72 anni.

È seppellito nel cimitero di Forest Lawn Memorial Park a Los Angeles.

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

World War II Victory Medal - nastrino per uniforme ordinaria World War II Victory Medal

Filmografia parziale[modifica | modifica sorgente]

Cinema[modifica | modifica sorgente]

Televisione[modifica | modifica sorgente]

Doppiatori italiani[modifica | modifica sorgente]

  • Renato Turi in Il promontorio della paura, La più grande storia mai raccontata, La vita corre sul filo, Joe Bass l'implacabile, Buonasera, signora Campbell, Agente 007 - Al servizio segreto di Sua Maestà
  • Glauco Onorato in L'uomo di Alcatraz, I guerrieri, Capricorn One
  • Renzo Palmer in Una ragione per vivere e una per morire, Amici e nemici
  • Lino Troisi in Kojak
  • Sergio Tedesco in La battaglia dei giganti
  • Corrado Gaipa in Quella sporca dozzina
  • Antonio Guidi in Città violenta
  • Sergio Rossi in L'assassino... è al telefono
  • Renato Mori in Operazione Siegfried

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Nel copione originale era previsto che il personaggio dovesse fumare. Il lecca-lecca fu un'idea di Savalas, in ricordo di un film che aveva girato anni prima con Mario Bava, Lisa e il diavolo, in cui il suo personaggio di cameriere/demonio girava tutto il tempo con lecca-lecca chupa chups.
  2. ^ In diversi episodi della serie partecipò George, fratello di Savalas, nel ruolo dell'investigatore Stavros
  3. ^ Anche la Sheridan sarà poi un'attrice, nota tra l'altro per la serie TV Desperate Housewives.

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