Theodore William Richards

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Theodore William Richards
Medaglia del Premio Nobel Nobel per la chimica 1914

Theodore William Richards (Germantown, 31 gennaio 1868Cambridge, 2 aprile 1928) è stato un chimico statunitense.

Ebbe genitori artisti: il padre William T. Richards, era pittore, e la madre Anna née Matlack, poetessa.

Fu educato e istruito dalla madre, viaggiando spesso tra l'Inghilterra e la Francia. Nel 1883 entrò al Haverford College, in Pennsylvania, dove si laureò in scienze nel 1885. Tre anni dopo conseguì il dottorato in chimica alla Harvard University. Dopo il dottorato si trasferì in Germania per un anno dove studiò con Victor Meyer. Tornato ad Harvard, divenne assistente di chimica, professore associato ed infine professore ordinario nel 1901. Nel 1903 divenne direttore del Dipartimento di Chimica ad Harvard, e nel 1912 fu nominato Erving Professor di Chimica e Direttore del Wolcott Gibbs Memorial Laboratory.

Circa metà del suo lavoro riguarda il peso atomico, cominciò nel 1886 lavorando con l'ossigeno e il rame. Fu inventore della nefelometria e dal 1912 rideterminò, con elevata accuratezza, i pesi atomici di tredici importanti elementi chimici. In seguito negli anni successivi contribuì in maniera importante, con i suoi lavori, alla determinazione del peso atomico di alcuni e al moderno concetto di atomo.

Ricevette numerosi riconoscimenti che culminarono nel 1914 quando fu insignito del Premio Nobel per la Chimica. Richards era sposato e aveva una figlia e due figli. Era amante dello sport in particolare del golf e della vela. Morì a Cambridge, Massachusetts, il 2 aprile, 1928.

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