Gerhard Herzberg

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Gerhard Herzberg, London 1952
Medaglia del Premio Nobel Nobel per la chimica 1971

Gerhard Herzberg (Amburgo, 25 dicembre 1904Ottawa, 3 marzo 1999) è stato un fisico e chimico canadese di origine tedesca. Vinse il premio Nobel per la chimica nel 1971.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Herzberg studiò fisica e chimica all'Università tecnica di Darmstadt, laureandosi nel 1928 in chimica fisica. Nel 1930 conseguì il dottorato presso l'Università di Gottinga, sotto la supervisione di James Franck e Max Born, e l'Università di Bristol, con la supervisione di John Lennard-Jones.

Nel 1930 venne nominato professore assistente di fisica all'Istituto Tecnologico di Darmstadt, cattedra che dovette abbandonare nel 1935 per le pressioni del regime nazista. Lo stesso anno accettò l'incarico di professore visitante all'Università di Saskatchewan in Canada, nazione in cui stabilì la propria residenza. Tra il 1945 e il 1948 insegnò all'Università di Chicago, tornando successivamente a lavorare nuovamente in Canada.

Attività scientifica[modifica | modifica sorgente]

Interessatosi allo studio della spettroscopia molecolare, durante la sua permanenza in Canada determinò la struttura molecolare di molecole biatomiche e poliatomiche, inclusi i radicali liberi. Si occupò anche dell'analisi chimica di oggetti astronomici.

Nel 1971 gli fu assegnato il premio Nobel per la chimica per i suoi contributi alla conoscenza della struttura elettronica e geometria delle molecole, in particolare i radicali liberi. Lo stesso anno ricevette anche la Medaglia Royal dalla Royal Society di Londra.

Riconoscimenti[modifica | modifica sorgente]

In suo onore, un asteroide, scoperto nel 1984 dall'astronomo Edward L. G. Bowell, venne chiamato 3316 Herzberg. L'Istituto Herzberg di Astrofisica sito a Ottawa prende il suo nome. Gerhard Herzberg fu anche membro dell'Accademia Internazionale di Scienze Quantistiche Molecolari.

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