Royal Society

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Stemma della Royal Society
I locali della Royal Society a Londra

La Royal Society, anche se a contributo volontario, è ritenuta l'accademia nazionale inglese delle scienze. Fondata il 28 novembre 1660 è una delle accademie più antiche attualmente esistenti.

Venne inizialmente creata verso il 1645 da studiosi o "filosofi" che si incontravano liberamente per discutere la nuova filosofia del promuovere la conoscenza delle cose naturali attraverso l'osservazione e la sperimentazione, oggi chiamata Scienza. La data ufficiale di fondazione della Royal Society fu il 26 novembre 1660, quando un gruppo di dodici scienziati si radunaronoambi al Gresham College dopo avere assistito a una lezione di Christopher Wren, allora professor di Astronomia del college, e decisero di fondare una «università per la promozione della cultura fisico-matematica e dell'approccio sperimentale». Del gruppo facevano parte lo stesso Wren, Robert Boyle, John Wilkins, Sir Robert Moray, e il visconte William Brouncker.

Il gruppo era solito incontrarsi settimanalmente per tenere esperimenti condotti da Robert Hooke e discutere di materie scientifiche e fu Robert Moray che per primo riferì al Re, Carlo II, del sodalizio fra scienziati e che si assicurò l'approvazione e l'incoraggiamento della famiglia reale. Senza un vero nome fino a quel momento, il gruppo si diede il nome di The Royal Society nel 1661 e, in un Regio decreto-legge del 1663, la Società appare come The Royal Society of London for Improving Natural Knowledge.

La Royal Society ebbe come prima sede il College di Gresham e cominciò rapidamente a dotarsi di una propria biblioteca fin dal 1661 e, dopo il grande incendio di Londra del 1666 che distrusse il college, si trasferì presso la residenza dei Duchi di Norfolk a Londra per poi, solo nel 1710 con Isaac Newton Presidente, provvedere ad acquisire una propria sede, quella attuale, in Crane Court a Londra. Nel 1780 sotto la presidenza di Joseph Banks la Società si trasferisce presso la Somerset House. La Società cambia sede nuovamente nel 1857, transferendosi presso Burlington House, e ancora una volta nel 1957 per stabilirsi nella sua sede attuale di Carlton House Terrace.[1]

Membri famosi[modifica | modifica wikitesto]

John Evelyn, uno dei fondatori dell'accademia

Molti famosi scienziati furono membri fondatori della Società o ne fecero parte la storia: il gruppo iniziale includeva Robert Boyle, John Evelyn, Robert Hooke, William Petty, John Wallis, John Aubrey, Thomas Browne, John Wilkins, John Locke, Thomas Willis, Jean Chardin e Sir Christopher Wren. Sir Joseph Banks, che diresse la società per ben 42 anni, esercitò un influsso significativo sull'evoluzione degli studi scientifici in Inghilterra. Isaac Newton mostrò alla Società la sua teoria sull'ottica, e in seguito ne divenne presidente. Altri importanti membri di questa accademia furono Gottfried Wilhelm von Leibniz, Alessandro Volta, Charles Babbage, Max Planck, Otto Hahn, Albert Einstein e Rita Levi-Montalcini.

Attuali membri famosi della Royal Society sono, fra gli altri, il fisico Stephen Hawking e il Premio Nobel italiano Carlo Rubbia.

I 350 anni[modifica | modifica wikitesto]

Nel 2009, in occasione dei 350 anni dell'istituzione, la Royal Society ha aperto i propri archivi mettendoli on line.[2]

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Premio Principe delle Asturie per la comunicazione e l'umanistica (Spagna) - nastrino per uniforme ordinaria Premio Principe delle Asturie per la comunicazione e l'umanistica (Spagna)
— 2011

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) History of the Royal Society, Royal Society. URL consultato il 22 agosto 2014.
  2. ^ Antonio Dini, Il tesoro della Royal Society va tutto online, 1 dicembre 2009. URL consultato il 22 agosto 2014.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Medaglie[modifica | modifica wikitesto]

  • Medaglia Buchanan (dal 1897, ricerche nel campo della medicina)
  • Medaglia Copley (dal 1731, ricerche in tutti i settori scientifici)
  • Medaglia Darwin (dal 1890, ricerche nel settore biologico nell'area di interesse di Darwin)
  • Medaglia Davy (dal 1877, ricerche nel settore della chimica)
  • Medaglia Gabor (dal 1989, ricerche nel settore biologico specialmente ingegneria genetica e biologia molecolare)
  • Medaglia Hughes (dal 1902, ricerche nel campo della fisica, particolarmente elettricità e magnetismo)
  • Medaglia Leverhulme (dal 1960, ricerche nei settori della chimica o dell'ingegneria chimica, pura o applicata)
  • Medaglia Royal (dal 1826, per i due più rilevanti lavori nel settore delle scienze naturali)
  • Medaglia Rumford (dal 1800, ricerche nel campo della fisica, riguardanti il calore e la luce)
  • Medaglia Sylvester (dal 1901, ricerche nel campo della matematica)
  • Medaglia Wollaston (dal 1831, per ricerche nel campo della geologia)

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]