Massacro di Aigues-Mortes

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Massacro degli italiani di Aigues-Mortes
Tuerie d'Aigues-Mortes en 1893.jpg
Il massacro da una illustrazione dell'epoca
Stato Francia Francia
Luogo Aigues-Mortes
Obiettivo uccidere gli italiani che lavoravano nelle saline
Data 16-17 agosto 1893
Tipo linciaggio
Morti 8 (ufficiali) - 17 (probabili)
Feriti 150-400
Responsabili contadini e vagabondi francesi

Il massacro degli italiani ad Aigues-Mortes fu una serie di avvenimenti che si svolsero tra il 16 ed il 17 agosto 1893 ad Aigues-Mortes, nella regione francese della Linguadoca-Rossiglione, e che causarono la morte di diversi immigrati italiani impiegati nelle saline, per mano di lavoratori e popolani francesi.

Gli eventi[modifica | modifica wikitesto]

L'attacco ai lavoratori italiani, G. Stern, 1893.

Nell'estate del 1893, la Compagnie des Salins du Midi cominciò ad assumere lavoratori per la raccolta stagionale del sale dalle vasche di evaporazione delle saline. Con la disoccupazione in aumento a causa della crisi economica europea, la prospettiva di trovare lavoro stagionale attirò più persone del solito. Gli stagionali furono suddivisi in tre categorie: gli ardéchois (contadini, provenienti in molti casi, anche se non sempre, dal dipartimento rurale dell'Ardèche, che lasciavano i campi stagionalmente), i piémontais (italiani, provenienti da tutta l'Italia settentrionale e reclutati sul posto da caporali) e i trimards (vagabondi)[1].

A causa delle politiche di reclutamento della Compagnie des Salins du Midi, i caporali erano costretti a formare squadre miste composte sia da francesi che da italiani[2]. La mattina del 16 agosto, una rissa tra lavoratori delle due comunità degenerò rapidamente in una questione d'onore[3]. Nonostante l'intervento di un giudice di pace e della Gendarmerie nationale, la situazione peggiorò rapidamente[4]. Alcuni trimards raggiunsero la città di Aigues-Mortes e diffusero la falsa notizia che gli italiani avevano ucciso alcuni concittadini; la popolazione ed i lavoratori locali rimasti disoccupati andarono quindi ad ingrossare le file dei lavoratori francesi inferociti[4]. Un gruppo di italiani in città fu attaccato e si rifugiò in una panetteria, cui i francesi tentarono di dar fuoco. Il prefetto richiese l'invio di truppe intorno alle 4 del mattino del 17 agosto, ma queste giunsero in città solo alle 18, quando la strage si era già consumata[5].

Al mattino la situazione degenerò. I rivoltosi si diressero alle saline Peccais, dove era concentrato il maggior numero di lavoratori italiani. Il capitano della Gendarmeria Cabley cercò di proteggere gli italiani, promettendo ai rivoltosi che avrebbe cacciato gli italiani una volta che fossero stati accompagnati alla stazione ferroviaria di Aigues-Mortes.[6] Proprio durante il trasferimento alla stazione, però, gli italiani furono attaccati dai rivoltosi, che i gendarmi non riuscirono a contenere, venendo linciati, bastonati, affogati o colpiti da armi da fuoco.

Conseguenze[modifica | modifica wikitesto]

L'arrivo delle truppe, 18 ore dopo la strage.

Quando la notizia del massacro arrivò in Italia, scoppiarono rivolte anti-francesi in molte città. Le testimonianze degli italiani feriti così come i lanci d'agenzia di notizie inesatte (girarono voci di centinaia di morti, bambini impalati e portati in giro come trofei, ecc.) fecero montare un'ondata di indignazione[7]. A Genova e Napoli, alcuni tram di proprietà da una società francese furono incendiati[8]. A Roma le finestre dell'ambasciata di Francia in Italia furono oggetto di lanci di oggetti e per un po' le proteste della folla inferocita sembrarono sul punto di sfociare in aperta rivolta[9].

La vicenda diventò una questione diplomatica e la stampa estera si schierò dalla parte degli italiani[10]. Fu trovata una soluzione diplomatica ed entrambe le parti furono indennizzate: i lavoratori italiani da un lato e lo stato francese per i disordini a Palazzo Farnese, sede dell'ambasciata. Il sindaco di Aigues-Mortes, Marius Terras, dovette rassegnare le dimissioni[11].

Le vittime[modifica | modifica wikitesto]

Le cifre esatte non sono chiare. Secondo le autorità francesi, i morti furono otto, tutti italiani. Furono identificati i cadaveri di sette di loro: Carlo Tasso di Alessandria, Vittorio Caffaro di Pinerolo, Bartolomeo Calori di Torino, Giuseppe Merlo di Centallo, Rolando Lorenzo di Altare, Paolo Zanetti di Nese, Amaddio Caponi di San Miniato e Giovanni Bonetto di Frassino. Il corpo di una nona vittima, Secondo Torchio di Tigliole, non fu mai trovato. Altri 17 italiani erano feriti troppo gravemente per essere evacuati in treno e rimasero in Francia. Uno di loro morì di tetano dopo un mese[12].

Il quotidiano parigino Le Temps, in un articolo datato 18 agosto, riferì che c'erano una decina di corpi in ospedale, mentre altri dovevano essere annegati ed altri ancora erano morti in seguito alle ferite[13].

Il New York Times, nella cronaca del processo ai capipopolo, riferì che "dieci uomini sono stati uccisi e ventisei feriti"[14], rettificando quanto detto in precedenza, ovvero che 45 cadaveri erano stati raccolti mentre altri giacevano dispersi nelle paludi.[15].

Il The Graphic di Londra, una settimana dopo i fatti, riferiva che 28 italiani erano stati feriti e che sei di questi e un francese erano deceduti in seguito alle ferite[16]. Il Penny Illustrated Paper affermava che molti francesi erano stati feriti, dei quali due mortalmente, mentre tra gli italiani i morti erano una ventina[17].

Il sito dell'ufficio turistico di Aigues-Mortes, in una pagina sulla strage, riporta che i dati reali sono di 17 morti e 150 feriti[18]. Altre stime forniscono cifre decisamente più alte: Giovanni Gozzini in Le Migrazioni di Ieri e di Oggi stima in 400 i feriti[19].

Il processo[modifica | modifica wikitesto]

Subito dopo i fatti, il pubblico ministero di Nîmes si mise al lavoro per rintracciare testimoni. Ne interrogò 70, tra cui 17 italiani, ed indagò su 41 persone (tra cui Cinzia Puppo). Le indagini portarono a 17 rinvii a giudizio; di questi imputati, solo otto avevano precedenti penali. Su richiesta del pubblico ministero, la corte di cassazione francese decise di tenere il dibattimento ad Angoulême. Tra gli imputati c'era un lavoratore italiano, Giordano, difeso da M. Guillibert, un avvocato di Aix-en-Provence. L'inizio del processo era fissato per l'11 dicembre 1893 ma, a causa della complessità del caso, non iniziò ufficialmente fino al 27 dicembre[20].

Con l'avanzare del processo, emerse chiaramente che non ci sarebbero state condanne. Il New York Times riferì che la realtà dei fatti era estremamente dubbia a causa di testimonianze false fornite da entrambe le parti. Era evidente che una giuria francese non avrebbe condannato dei cittadini francesi[21].

Il 30 dicembre la giuria assolse tutti gli imputati. Questi si alzarono per ringraziare e il pubblico in aula li acclamò tra gli applausi[22].

Reazioni alla sentenza[modifica | modifica wikitesto]

The Graphic di Londra commentò così la sentenza: "Sulla colpevolezza di ognuno di loro, sia francesi che italiani, non c'era alcun dubbio e nessuno fu stupito dal verdetto più dei rivoltosi stessi. Ma poiché la maggior parte delle vittime della rivolta dello scorso agosto erano italiani, la giuria ha ritenuto di dover mostrare il proprio patriottismo, dichiarando in pratica che per un operaio francese uccidere un concorrente italiano non è un reato"[23].

La stampa italiana fu unanime. Il corrispondente da Parigi Jacopo Caponi dichiarò che dopo questa sentenza politica la Francia non poteva più contare sull'Italia come nazione amica. L'Opinione e L'Italia del Popolo attaccarono duramente la sentenza come scandalosa ed ingiusta, ma osservarono anche che il governo francese non poteva essere ritenuto responsabile della decisione di una giuria popolare. Il Messaggero lodò i giornalisti francesi che con tanta onestà e buon senso avevano aspramente criticato il verdetto. Quando il Presidente del Consiglio dei ministri in carica, Francesco Crispi, seppe che la giuria aveva assolto gli imputati, esclamò "le giurie sono simili in tutti i paesi!"[24].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Noiriel, op. cit. pag. 33-43.
  2. ^ Noiriel, op. cit. pag. 51.
  3. ^ Noiriel, op. cit. pag. 53.
  4. ^ a b Noiriel, op. cit. pag. 55.
  5. ^ Noiriel, op. cit. pag. 56.
  6. ^ Noiriel, op. cit. pag. 58.
  7. ^ Barnabà, op. cit. pag. 82.
  8. ^ Duggan, op. cit. pag. 340.
  9. ^ Noiriel, op. cit. pag. 139.
  10. ^ Noiriel, op. cit. pag. 134-136.
  11. ^ Noiriel, op. cit. pag. 149.
  12. ^ Barnabà, op. cit. pag. 80-81.
  13. ^ "Le nombre exact des victimes n'est pas encore connu; il y a douze cadavres à l'hôpital, tous d'Italiens; quatre autres Italiens ont été entrainés dans le canal, où ils ont dû se noyer en fuyant. Plusiers autres, grèvement blessés, succomberont fatalement à leurs blessures.". "Les troubles d'Aigues-Mortes", Le Temps, 19 agosto 1893.
  14. ^ The Aigues-Mortes Massacre: Story of the Assaults Upon Italian Workmen Told Anew, The New York Times, 29 dicembre 1893.
  15. ^ France Will Have To Answer; Massacre of Italians Interests the Peace Triangle, The New York Times, 21 agosto 1893.
  16. ^ The Anti-French Demonstration, The Graphic, 26 agosto 1893.
  17. ^ The Franco-Italian labour riots at Aigues-Mortes: angry protests at the French Embassy in Rome" The Penny Illustrated Paper and Illustrated Times, 2 settembre 1893.
  18. ^ (FR) Le « Massacre des Italiens a Aigues-Mortes » Il massacro dalla pagina dell'Ufficio turistico di Aigues-Mortes
  19. ^ Gozzini, op. cit. pag. 73.
  20. ^ Gérard Boudet, La bagarre sur les Salins d'Aigues-Mortes les 16 et 17 août 1893, Académie des Sciences et Lettres de Montpellier, convegno del 9 marzo 2009.
  21. ^ Italians Expect No Justice in the Trial of Aigues Mortes Rioters, New York Times, 31 dicembre 1893.
  22. ^ Their Acquittal Loudly Cheered, New York Times, 31 dicembre 1893.
  23. ^ "Dangerous Folly", The Graphic, 6 gennaio 1894.
  24. ^ Don't Like the Aigues-Mortes Verdict, New York Times, 1º gennaio 1894.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Barnabà, Enzo. Le sang des marais. Aigues-Mortes 17 août 1893, une tragédie de l'immigration italienne, Marsiglia, 1993; Morte agli Italiani! Il massacro di Aigues-Mortes 1893, Formigine, 2008(ISBN 978-88-89602-42-3); Mort aux Italiens! 1893, le massacre d'Aigues-Mortes, Editalie, Toulouse (ISBN 978-2-9525264-5-6).
  • Cubero, José-Ramón. Nationalistes et étrangers: le massacre d'Aigues-Mortes, Presse universitaire de France, 1995, ISBN 978-2-902702-96-1
  • Duggan, Christopher. The Force of Destiny: A History of Italy Since 1796, Houghton Mifflin Harcourt, 2008, ISBN 0-618-35367-4
  • Gozzini, Giovanni. Le migrazioni di ieri e di oggi, Bruno Mondadori, Milano, 2005.
  • Noiriel, Gérard. Le massacre des Italiens: Aigues-Mortes, 17 août 1893, Fayard, Parigi, 2005. ISBN 978-2-213-66015-8
  • Robb, Graham. The Discovery of France, Picador, Londra, 2007.
  • Rouquette, Michel-Louis. La chasse à l'immigré : violence, mémoire et représentations, P. Mardaga, Bruxelles, 1997.
  • Seton-Watson, Christopher. Italy from liberalism to fascism, 1870–1925, Taylor & Francis, New York, 1967. ISBN 0-416-18940-7

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