Matusalemme

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Vetrata raffigurante Matusalemme nella Cattedrale di Canterbury

Matusalemme (ebraico: Methuselah, מְתֿוּשֶלַח / מְתֿוּשָלַח, Məṯûšélaḥ - "Uomo del dardo/lancia", o alternativamente "la sua morte porterà un giudizio"[1]) – nato nel 3073 p.e.v. e morto nel 2104 p.e.v. secondo la Bibbia) è uno dei grandi patriarchi antidiluviani citati nel libro della Genesi, ed in base a questo testo si crede sia la persona più vecchia che sia mai esistita.[2] La tradizione extrabiblica sostiene che morì il giorno 11 di Cheshvan dell'anno 1656 (Anno Mundi, dopo la Creazione), all'età di 969 anni, sette giorni prima dell'inizio del Diluvio universale.[3] Matusalemme fu figlio di Enoch e nonno di Noè.

Il nome "Matusalemme", o la frase "vecchio come un matusalemme", vengono comunemente usati per riferirsi a qualsiasi essere vivente che raggiunga un'età estremamente avanzata (cfr. sez. "Nella cultura di massa e nei media").

Il più vecchio[modifica | modifica sorgente]

Secondo il libro della Genesi 5,21-27, Matusalemme era il settimo discendente diretto di Adamo secondo la linea di Set (la cosiddetta "Grande Genealogia dei Setiti" di Gen 5), figlio di Enoch, padre di Lamech e nonno di Noè. Matusalemme morì nell'anno del diluvio universale, cioè 1656 anni dopo la Creazione (nel 2104 p.e.v. secondo il computo rabbinico che pone la Creazione nel 3760 p.e.v.; nel 2348 p.e.v. secondo la Bibbia di re Giacomo, che pone la Creazione nel 4004 a.C.)

Matusalemme viene citato in un passo del Tanakh (Bibbia ebraica, Genesi 5:21-27, come facente parte della genealogia che collega Adamo a Noè. Tale genealogia è ripetuta, senza cronologia, al passo 1 Cronache 1:3, e appare anche in Luca 3:37. Il seguente brano è tratto dalla Bibbia CEI[4]

« (21) Enoch aveva sessantacinque anni quando generò Matusalemme. (22) Enoch camminò con Dio; dopo aver generato Matusalemme, visse ancora per trecento anni e generò figli e figlie. (23) L'intera vita di Enoch fu di trecentosessantacique anni. (24) Poi Enoch camminò con Dio e non fu più perché Dio l'aveva preso. (25) Matusalemme aveva centottantasette anni quando generò Lamech; (26) Matusalemme, dopo aver generato Lamech, visse ancora settecentottantadue anni e generò figli e figlie. (27) L'intera vita di Matusalemme fu di novecentosessantanove anni; poi morì. »   (Genesi 5:21-27 [1])

I versetti sono disponibili in tre manoscritti tradizionali: il Testo masoretico, il Septuaginta e il Pentateuco samaritano. Le tre tradizioni non concordano tra loro. La differenza può essere riassunta nella seguente tabella:[5]

Testo Età alla nascita del figlio Resto della vita di Matusalemme Età alla morte Commenti
Masoretico 187 782 969 Matusalemme muore nel 1656, anno del Diluvio, all'età di 969 anni
Septuaginta (Alexandrinus) 187 782 969 Matusalemme muore nel 2256, sei anni prima del Diluvio (2262)
Septuaginta (Vaticanus) 167 802 969 Matusalemme muore nel 2256, quattordici anni dopo il Diluvio (2242)
Samaritano 67 653 720 Matusalemme muore nell'anno del Diluvio (1307)

Ci sono stati numerosi tentativi di interpretare queste differenze - la più ovvia è la corruzione accidentale causata da copisti e traduttori. Alcuni errori possono essere il risultato di tentativi sbagliati nel correggere errori precedenti. Il biblista Gerhard Larsson ha affermato che i rabbini che hanno tradotto il Septuaginta dall'ebraico al greco ad Alessandria verso il III secolo p.e.v., consapevoli del fatto che lo storico egiziano Manetone non faceva menzione di un diluvio, allungò l'età dei patriarchi per far arretrare il tempo del diluvio a prima della I dinastia egizia.[6]

Teoria dei cicli lunari[modifica | modifica sorgente]

Per spiegare questo fatto, Isaac Asimov ha avanzato l'ipotesi che la sua età non sia espressa in anni ma in mesi lunari; la sua età si ridurrebbe così a poco più di settant'anni.[7]

Teoria del calendario sumerico[modifica | modifica sorgente]

Mikhail Verba, un ricercatore russo di San Pietroburgo appassionato dello studio dei testi biblici,[8] sostiene che Noè aveva circa 60 anni, non 500, quando salpò con l'arca per sottrarsi al diluvio universale; Matusalemme raggiunse la rispettabile età di 117 anni, ma non i 969 che la tradizione gli attribuisce; Sara aveva poco più di quarant'anni quando rimase incinta del figlioletto Isacco.[9]

Verba ha pubblicato sulla rivista "Scienza e vita" un dettagliato articolo per dimostrare che i primi traduttori della Bibbia, nel III secolo e.v., commisero un grossolano errore nel trasferire l'antico testo aramaico in lingua greca: non tennero conto del sistema di calcolo dei sumeri, totalmente diverso dal loro. Il ricercatore - fisico e geologo, ma che si dedica anche allo studio delle culture antiche - sottolinea che la matematica sumera si basa innanzitutto su un sistema sessagesimale e non decimale, analogo a quello usato oggi per il conto del tempo e per i calcoli di trigonometria. Oltretutto, la trascrizione di quel sistema era complicata da una particolare simbologia che teneva conto anche dello spessore delle linee usate per scrivere i numeri.[9]

In base a questi presupposti, Verba ha dimostrato (almeno a suo avviso) come i numeri e le date dell'Antico Testamento siano in realtà perfettamente verosimili: nella Bibbia - sostiene - non c'è alcuna esagerazione o simbolismo mistico a livello numerico, basta rileggerla tenendo conto della matematica sumera e tutto appare perfettamente normale.[9]

Nella cultura di massa e nei media[modifica | modifica sorgente]

  • Dall'incredibile longevità di Matusalemme deriva la nota locuzione «sei un Matusa» per indicare una persona di età avanzata o di idee arretrate, cioè «vecchio come Matusalemme».
  • La medesima longevità di un alieno giustifica il titolo di un episodio di Star Trek, TOS: Requiem per Matusalemme.
  • Matusalemix è il nome del personaggio di gran lunga più anziano del villaggio di Asterix, con evidente riferimento alla sua veneranda età.
  • Il nome ebraico di Matusalemme, cioè "Methuselah", è il nome con cui i Vampiri chiamano se stessi nel mondo fittizio del fumetto giapponese Trinity Blood, poiché sono caratterizzati da una vita media molto più lunga di quella dei comuni umani.
  • Nel gioco di ruolo Vampiri: la masquerade il termine Matusalemme è utilizzato per indicare i vampiri con età superiore ai 1000 anni.
  • Una delle principali organizzazioni non-profit che sostengono la ricerca scientifica focalizzata sullallungamento della vita umana è la Methuselah Foundation. Numerosi progressi sono stati fatti nell'ambito dei programmi di questa organizzazione, compresi il ringiovanimento dei topi di ringiovanimento e l'estensione della durata di vita di un topo a circa 2,5 volte la durata della sua vita media. Questi sviluppi danno speranza agli sforzi per utilizzare mezzi scientifici per interrompere o ritardare l'invecchiamento e prolungare la vita umana nel prossimo futuro.[10]
  • La serie di drammi teatrali di George Bernard Shaw scritta negli anni 1918–20 si intitola Back to Matuselah (A Metabiological Pentateuch) (Torniamo a Matusalemme - Un Pentateuco Metabiologico).
  • Nel film Blade Runner, il personaggio di J.F. Sebastian soffre di una malattia (fittizia) chiamata "Methuselah Syndrome", che implica un invecchiamento rapido.
  • Nel romanzo di Dan Simmons' intitolato Hyperion, la "Methuselah Syndrome" viene citata nella storia di Sol Weintraub quale possibile spiegazione (confutata subito dopo) per la insolita condizione di sua figlia.
  • Matusalemme è il nome di un pino dai coni setolosi (bristlecone pine) della specie Pinus longaeva che si trova nelle White Mountains della California, nella contea di Inyo. La sua germinazione è stata stimata al 2832 p.e.v., per cui la sua età attuale (2014) è di 4 846 anni.[11]
  • Nel film L'uomo bicentenario, il Presidente del Congresso Mondiale dichiara che il protagonista, l'androide Andrew, ha la più lunga durata di vita mai registrata, "con l'eccezione di Matusalemme e altri personaggi biblici".
  • Nel romanzo di Richard K. Morgan intitolato Bay City, primo episodio della trilogia col personaggio Takeshi Kovacs, le persone che vivono più a lungo sono chiamate Mat, un'abbreviazione di Matusalemme - sono individui che hanno notevolmente esteso loro durata di vita trasferendo la loro personalità in nuovi corpi, di solito cloni dei loro corpi originali. Tale tema ricorre in tutta la serie.[12]
  • In Highlander (serie televisiva), la pietra di Matusalemme è un'antica pietra che si crede aumenti la potenza di chi la ricompone. Nell'epidodio 16 della IV stagione, Methos legge un libro che indica come la pietra possa trasformare un normale individuo in un essere immortale.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Cornwall & Stelman Smith, The Exhaustive Dictionary of Bible Names
  2. ^ Genesi 5:27
  3. ^ Il fatto di Matusalemme che morì prima del diluvio si basa sul testo masoretico di Genesi 5 e la sua morte dopo il diluvio si basa sulla numerazione di Genesi 5 del Septuaginta Lucianico (Codex Vaticanus).
  4. ^ Ma si vedano anche i passi paralleli di quattro versioni bibliche, a Biblegateway: Genesi 5:21-27 (IT) (EN)
  5. ^ Tratta dalla tabella di Gerald Hasel, "Genesis 5 and 11: Chronolgenealogies in the Biblical History of Beginnings".
  6. ^ Citato dal sito dell'Istituto di Studi Biblici e Scientifici (EN)
  7. ^ [[Isaac Asimov, In the Beginning: Science Faces God in the Book of Genesis, E-reads/E-rights, 2005, p. 154 e segg.
  8. ^ Spigolature Scientifiche: "I mille anni di Matusalemme".URL consultato 20/02/2014
  9. ^ a b c da Il Gazzettino del 4 gennaio 2006; vedi anche documento su Eventi; articolo su Riflessi On Line - Mensile di Approfondimenti Culturali.URL consultati 20/02/2014
  10. ^ Sito ufficiale della Methuselah Foundation (EN)
  11. ^ Rocky Mountain Tree-Ring Research. URL consultato il 20/02/2014.
  12. ^ Altered Carbon (2002) di Richard K. Morgan. ISBN 0-575-07321-7 - ed. ital. Bay City, trad. di Vittorio Curtoni, Editrice Nord, 2004.

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