Joseph Cotten

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Joseph Cotten nel trailer del film Gli amanti del sogno (1945)

Joseph Cotten (Petersburg, 15 maggio 1905Westwood, 6 febbraio 1994) è stato un attore statunitense.

È conosciuto in particolare per le sue interpretazioni in celebri pellicole accanto ad Orson Welles, quali Quarto potere, Il terzo uomo e Terrore sul Mar Nero, scritto quest'ultimo dallo stesso Cotten.

Divenuto una star di Broadway per i suoi ruoli in The Philadelphia Story e in Sabrina Fair, fu celebre sul grande schermo per interpretazioni come L'ombra del dubbio e Duello al sole.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nato a Petersburg in Virginia, dopo essersi diplomato a Washington, Cotten lavorò come agente pubblicitario e studiò recitazione alla Hickman School. Il suo successivo lavoro di critico teatrale lo coinvolse sempre più nel mondo del palcoscenico, dove partecipò a diverse produzioni teatrali, prima in Virginia e poi a New York, debuttando a Broadway nel 1930.

Nel 1937 Cotten, diventato amico del produttore e regista Orson Welles, si unì alla Mercury Theater Company, creata dallo stesso Welles, che lo fece partecipare agli allestimenti del suo Giulio Cesare. Il debutto nel cinema avvenne in una pellicola di Welles Too Much Johnson, ripresa da una trascrizione per il teatro di William Gillette del 1890. Cotten fece il suo successivo ritorno a Broadway nel 1939, interpretando il personaggio di C.K. Dexter Haven nell'allestimento teatrale di Philip Barry di The Philadelphia Story.

La collaborazione con Welles[modifica | modifica sorgente]

Dopo lo scandaloso successo dello scherzo radiofonico de La guerra dei mondi, Orson Welles ottenne un ottimo contratto con la RKO Pictures. Godendo della più ampia libertà nella scelta degli interpreti dei suoi film, Welles fece in modo di richiamare a sé tutti i suoi vecchi collaboratori della Mercury Company. Tuttavia, dopo un anno dalla firma del contratto, nessuna pellicola era ancora stata realizzata dal regista. Ciò scatenò le ire della casa di produzione, che costrinse Welles a collaborare con il noto scrittore Herman J. Mankiewicz per la creazione di una prima sceneggiatura.

Nel 1940 iniziarono le riprese della celebre pellicola Quarto potere, che narrava la storia di un famoso magnate della stampa (interpretato dallo stesso Welles) che inizia la sua carriera come un giovane idealista per tramutarsi in un vecchio uomo d'affari solo e corrotto; nella pellicola Cotten interpretò Jedediah Leland, il ruolo del migliore amico di Kane. Quando comparve sugli schermi, il 1 maggio 1941, Quarto Potere, ispirato in parte al personaggio di William Randolph Hearst, non ebbe un grande successo di critica, per il semplice motivo che il vero Hearst possedeva gran parte delle testate giornalistiche, le quali evitarono dietro suo ordine di occuparsi del film. Tuttavia nel 1942 la pellicola guadagnò ben nove nomination al Premio Oscar, ma vinse solamente il premio Oscar per la migliore sceneggiatura.

Nonostante la fama di Welles quale regista impossibile e ipercritico con i suoi attori, Cotten continuò la sua amicizia e collaborazione con lui anche dopo Quarto Potere. Fu così che un anno dopo Cotten interpretò L'orgoglio degli Amberson, adattato e prodotto dallo stesso Welles e al fianco di Agnes Moorehead.

Preoccupata per lo scarso successo commerciale del precedente film, la RKO prese il controllo del montaggio e procedette al taglio di almeno un'ora della pellicola originale, ma il film fu comunque ben accolto dalla critica cinematografica. Nonostante la sua ottima interpretazione, Cotten fu ignorato dall'Academy Award, mentre la sua partner Agnes Moorehead ottenne la nomination quale migliore attrice.

Nel 1943 Cotten lavorò nel thriller anti-nazista Terrore sul Mar Nero, del quale scrisse la sceneggiatura con l'aiuto del suo amico Orson Welles, che produsse ed interpretò il film.

Filmografia[modifica | modifica sorgente]

Doppiatori italiani[modifica | modifica sorgente]

  • Emilio Cigoli in Tua per sempre, L'ombra del dubbio, Da quando te ne andasti, Gli amanti del sogno, Il ritratto di Jennie, Ormai ti amo, Accadde a settembre, Peccato, Niagara, Assassinio premeditato, L'assassino è perduto, L'occhio caldo del cielo, Piano... piano, dolce Carlotta, Gli uomini dal passo pesante, La frontiera indomita
  • Giulio Panicali in L'orgoglio degli Amberson, Duello al sole, Il terzo uomo
  • Gualtiero De Angelis in La moglie celebre
  • Giorgio Capecchi in Due bandiere all'Ovest
  • Renato Turi in Quarto potere (edizione del doppiaggio 1965)
  • Bruno Persa in Airport 77
  • Pino Locchi in Gangster '70, Il giustiziere sfida la città e nei ridoppiaggi degli anni settanta de L'orgoglio degli Amberson e de Il peccato di Lady Considine
  • Sergio Graziani in Indagine su un delitto perfetto, L'isola degli uomini pesce
  • Giorgio Piazza in Concorde Affaire '79
  • Sergio Rossi in Dalla terra alla luna
  • Giacomo Piperno in Angoscia (ridoppiaggio)
  • Mario Feliciani in La figlia di Frankenstein (ridoppiaggio)

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