William Randolph Hearst

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William Randolph Hearst
Ritratto di William Randolph Hearst

Ritratto di William Randolph Hearst


Membro della Camera dei Rappresentanti
Durata mandato 4 marzo 1903 –
4 marzo 1907
Predecessore William Sulzer
Successore Charles V. Fornes

Dati generali
Partito politico Partito Democratico (1896–1935)
United States Independence Party (1905–1910)
Municipal Ownership League (1904–05)
Alma mater Harvard University
Professione Editore e imprenditore
Firma Firma di William Randolph Hearst

William Randolph Hearst (pron. hɚst; San Francisco, 29 aprile 1863Beverly Hills, 14 agosto 1951) è stato un editore, imprenditore e politico statunitense. È divenuto celebre, oltre che per la sua smisurata ricchezza (si stima che i suoi introiti arrivarono a toccare i 15 milioni di dollari in un anno[1]), anche per aver creato uno dei più grandi imperi mediatici di sempre, influenzando fortemente lo stile giornalistico e l'opinione pubblica americana.

È considerato, insieme a Joseph Pulitzer, il padre del giornalismo scandalistico (Yellow Journalism). Venne eletto per due volte alla camera dei rappresentanti, per il Partito Democratico, ma non riuscì mai a coronare il suo sogno di divenire governatore dello Stato di New York.

La sua vita ha ispirato il capolavoro di Orson Welles, Quarto potere.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Infanzia e carriera scolastica[modifica | modifica sorgente]

Hearst nasce a San Francisco nel 1863 come Jacques Haussmann, figlio unico di George Hearst, un cercatore d'oro di umili origini arricchitosi incredibilmente durante la grande corsa all'oro californiana del 1849, e di Phoebe Apperson.

La prima infanzia di Hearst è caratterizzata dal lusso e dalla ricchezza che i genitori riescono a garantirgli grazie alla fortuna che il padre ha accumulato nelle miniere di argento e in seguito d'oro.[2] La madre lo vizia oltremisura, forse per questo il ragazzo sviluppa un carattere molto deciso, forte ma anche arrogante e supponente che lo caratterizzerà per tutta la vita e che probabilmente sarà determinante per il suo enorme successo negli affari. Dopo aver frequentato la scuola di preparazione al college di St. Paul a Concord nel New Hampshire, Hearst riesce ad essere ammesso all'università di Harvard. Durante il periodo universitario prenderà parte a diverse fratellanze e club sociali, tra questi il Delta Kappa Epsilon e l'A.D. Club. Ciò che segnerà di più la vita del giovane Hearst sarà la sua entrata a far parte della redazione dell'Harvard Lampoon: una rivista satirica nota per aver dato alla luce libri come Il signore dei tranelli ed altre parodie. Hearst viene, però, presto espulso da Harvard, un po' a causa del suo carattere ribelle e festaiolo e un po' per una sua beffa considerata eccessiva per quell'ambiente: aver fatto recapitare ad ogni professore della prestigiosa università un pitale con su disegnata la caricatura del professore in questione.[3]

Il San Francisco Examiner[modifica | modifica sorgente]

Copertina del San Francisco Examiner

Senza più un'occupazione e probabilmente a causa della sua precedente esperienza al Lampoon, il ventitreenne Hearst decide che il suo destino sarà quello di diventare un grande giornalista. I genitori, naturalmente, non vogliono e fanno pressioni sul figlio perché si occupi delle miniere e delle attività di famiglia, ma il ragazzo è deciso e non demorde. Alla fine riesce ad ottenere dal padre la guida del San Francisco Examiner, un giornale che il padre aveva ricevuto nel 1880, a detta sua “come parziale pagamento di un debito di gioco”[4] e che utilizzò per supportare la sua carriera politica. George Hearst difatti verrà eletto al senato in veste di Democratico proprio nel 1887. L'idolo di Hearst a quel tempo è Joseph Pulitzer, proprietario e creatore nel 1878 del St. Louis Post-Dispatch (fusione del Post e del St. Louis Dispatch ) e del New York World dal 1883. Hearst andrà a New York diverse volte per incontrare il suo beniamino, ma non riuscirà mai nell'impresa, conoscerà invece, ed entrerà in confidenza, con uno dei suoi collaboratori più stretti Samuel Selwyn Chamberlain, uno dei fondatori del Le matin di Parigi e direttore dell'edizione europea del N.Y. Herald.[5] Appena insediatosi all'Examiner, Hearst contatta Chamberlain e lo invita a collaborare con lui al giornale, chiedendogli di portare con sé chi vuole senza badare a spese. Chamberlain accetta e porta con sé a San Francisco Ambrose Bierce un giornalista e scrittore americano che dopo aver collaborato con il Fun magazine di Londra (dal 1872 al 1875) era tornato a New York per tentare di fare fortuna in una compagnia mineraria, fallendo e diventando in seguito uno dei colonnisti satirici più amati della grande mela. L'editore dell'Examiner sarà Arthur McEwen, che lo trasformerà in un giornale del mattino (prima era un serale) e porterà la popolarità del piccolo giornale di San Francisco a livelli mai sperati, attirando giornalisti e scrittori del calibro di Mark Twain e Jack London.[6] Hearst si autoproclama subito un uomo del popolo che predilige le masse sopra le élite.[3] Ha già cambiato radicalmente la faccia dell'Examiner rinnovando totalmente la redazione, ma non gli basta, vuole fare le cose in grande, così fa creare il nuovo logo per la prima pagina del giornale: una possente aquila che porta i colori della bandiera americana e contiene due grandi motti: Monarch of the Dailies (Monarca dei quotidiani) e America first (l'America per prima). È un successo: il pubblico accoglie il nuovo carattere dell'Examiner con entusiasmo patriottico e il nome di Hearst comincia a diventare molto conosciuto. Il nuovo Examiner si occuperà di delitti e fatti truci, scandali, satira, storie di corruzione, attacchi e denunce alle grandi compagnie (comprese alcune controllate dalla sua famiglia), il tutto accompagnato da fotografie e vignette satiriche, manifestando i primi sintomi di uno stile giornalistico più attento allo scandalo e alla spettacolarità piuttosto che all'informazione vera e propria, che porteranno negli anni successivi ad una vera e propria rivoluzione del giornalismo americano. L'Examiner piace davvero molto e riscuote un enorme successo, tanto da diventare in pochi anni (ma non senza alcune difficoltà) il primo giornale di San Francisco.[1] Con la ristrutturazione dell'Examiner, Hearst pone il primo mattone sul quale si fonderà il suo enorme impero mediatico, un impero da 15 milioni di dollari all'anno e 30 testate giornalistiche nelle maggiori città degli stati uniti.[3]

Il New York Morning Journal e la guerra con Pulitzer[modifica | modifica sorgente]

L'Examiner sta iniziando, non con poca fatica, a diventare un giornale redditizio data l'enorme quantità di denaro che Hearst vi aveva investito, pagando i suoi collaboratori cifre strepitose, mandandoli a fare viaggi in mongolfiera, a cercare bestie rare mai viste sulle pagine di un giornale e a compiere altre attività spettacolari che di giornalistico avevano poco e nulla, ma che contribuivano a scatenare nei lettori stupore e meraviglia, o gee-whiz feeling, come lo definirà l'editore Arthur McEwen.[1]

Nel 1887 il padre di Hearst muore. Da quel momento William ha a disposizione l'intero patrimonio di famiglia per ampliare il suo impero, dato che la madre lo finanzia senza alcun problema spesso salvandolo da investimenti poco azzeccati. Hearst con questi soldi può ora puntare alla capitale del giornalismo americano: New York.

Vignetta satirica in stile Yellow Kid, raffigurante la guerra tra Hearst e Pulitzer

Vorrebbe comprare il Times ma è troppo costoso e forse reduce dall'esperienza all'Examiner decide di andare sul sicuro. Il suo budget è di circa 7 milioni e mezzo di dollari, derivanti dalla vendita di una miniera di proprietà della famiglia.[3] Nel 1896 riesce ad acquistare da John R. McLean il New York Morning Journal, per “soli” 180.000 dollari, un anno dopo che questi lo ha acquistato da Albert Pulitzer.[7] Il giornale era stato fondato nel 1882 dallo stesso Albert Pulitzer, fratello più giovane del più celebre Joseph, che lo aveva portato alla rovina proprio nel tentativo di competere con il fratello, proprietario del New York World. Hearst sembra aver ereditato la missione e le intenzioni di Albert Pulitzer, dato che dopo aver tolto “Morning” dal titolo del suo nuovo giornale e averlo reso un giornale pomeridiano nominandolo semplicemente New York Journal, inizia una guerra di tiratura con Joseph Pulitzer e il suo N.Y. World. Nel mondo giornalistico non si parla d'altro che degli stipendi favolosi di Hearst che ìn breve tempo sottrae al N.Y. World e al New York Sun: J. Ralph, un reporter, il notissimo scrittore Stephen Crane e W.Black. Ma la vera vittoria di Hearst sarà sottrarre al World due disegnatori: George McManus e Richard F. Outcault, creatore del celebre fumetto Yellow Kid (prima conosciuto col titolo di Hogan's Alley, titolo che rimarrà, dopo una battaglia in tribunale, diritto esclusivo del N.Y. World).

The Yellow Kid e la nascita dello Yellow Journalism[modifica | modifica sorgente]

The Yellow Kid

La forte industrializzazione e il progresso tecnico che seguirono la Guerra di secessione (terminata nel 1865), che fornì nuove tecnologie per la stampa, la crescita esponenziale della popolazione e il progressivo aumento dell'alfabetizzazione furono i principali fattori che contribuirono alla nascita del giornalismo moderno. In particolare la scoperta del metodo Fourdrinier per la produzione della carta, che ne ridusse il costo di 10 volte rispetto agli anni della Guerra civile e l'invenzione della Linotype da parte di Ottmar Mergenthaler permisero ai giornali del tempo di inaugurare un'epoca totalmente nuova. Per tenere il passo con la rapida espansione del mercato potenziale dei giornali, l'industria tipografica dovette rivoluzionarsi e velocizzarsi. Nel 1890 sia il New York World di Pulitzer, sia il New York Journal di Hearst erano entrambi in grado di stampare 48.000 copie l'ora.[7] Tutti questi giornali dovevano però essere venduti ad un pubblico sempre più desideroso di notizie fresche e stupefacienti. Per raggiungere questo scopo si cominciò a controllare sempre di meno la veridicità delle fonti e ad esasperare sempre di più ogni notizia che poteva, in qualche modo, divenire un caso editoriale: i giornali cominciarono a riempirsi di articoli incredibili (spesso addirittura senza alcuna fonte) che dovevano stupire i lettori, piuttosto che informarli. Per la prima volta sulla carta stampata si vedono immagini, fotografie e strisce a fumetti. Questa strategia giornalistica chiamata “Yellow Journalism” (stampa scandalistica), prese il nome da The Yellow Kid, uno dei primi fumetti ad essere stampato a colori e che all'epoca fu una vera e propria rivoluzione nel mondo dell'editoria. Ogni giorno, grazie alle rotative moderne, potevano essere stampati migliaia di giornali che si riversavano per le strade accompagnati dal grido di titoli sensazionali e promesse di storie incredibili all'interno. Le tirature aumentarono esponenzialmente e per aumentare la circolazione i costi si abbassarono fino a toccare l'incredibile cifra di un centesimo a copia. Il motivo di tanto impegno per raggiungere picchi di circolazione sempre più alti è facilmente giustificabile dal fatto che gli editori non badavano più ai guadagni derivanti dalla vendita vera e propria del giornale, ma a quelli derivanti dalla pubblicità. Il giornalismo era ufficialmente entrato nell'epoca moderna.

L'espansione[modifica | modifica sorgente]

Hearst nel 1910

Tra il 1900 e il 1904 Hearst acquista lAmerican di Chicago, fonda il Georgian ad Atlanta, un'edizione dellExaminer a Los Angeles e una dellAmerican a Boston. Nel 1906 fonda lInternational News Service; nel 1914 un'agenzia di articoli, King Feature, che servirà migliaia di giornali negli Stati Uniti e nel mondo. Successivamente entreranno a far parte della sua catena lAdvertiser di Boston, lHerald di Chicago, il News del Wisconsin, lEvening Telegram di Syracuse, lEvening Journal di Rochester, lHerald di Washington, il Post Intelligencer di Seattle, il Call di San Francisco, lHerald di Los Angeles, il Post di Oakland, il Times Union di Albany, il N.Y. Mirror. Acquisterà inoltre sette stazioni radiotrasmittenti in varie città, tra le quali: New York, Baltimora, Pittsburgh, San Francisco e Los Angeles[3] Entro la metà degli anni 1920 il suo gruppo editoriale conta più di 28 quotidiani a livello nazionale.

La Hearst Corporation, negli anni, ha anche diversificato i suoi interessi editoriali, acquistando televisioni, pubblicando libri e riviste, molti dei quali ancora oggi in circolazione, tra i quali Cosmopolitan, Good Housekeeping, Town and Country e Harper's Bazaar. Ha inoltre promosso l'opera di scrittori e fumettisti del calibro di George Herriman, l'inventore del vertiginoso fumetto Krazy Kat, all'epoca non particolarmente popolare sia tra i lettori che tra i redattori, ma oggi considerato da molti come uno dei grandi classici del fumetto americano.[8] Nel 1928 l'impero giornalistico di Hearst ha raggiunto il suo apice per guadagni e circolazione di giornali, ma nonostante questo il collasso economico del 1929 travolge anche lui e gli costa il controllo delle sue holding. Incapace di rimborsare i debiti, nel 1937, la Hearst Corporation è costretta ad una riorganizzazione sotto ordine del tribunale. Giornali e altre proprietà vengono liquidate e la società cinematografica chiusa. Hearst è persino costretto a vendere molti dei suoi pezzi d'arte all'asta.[1][9]

Ambizioni politiche[modifica | modifica sorgente]

Vignetta satirica raffigurante Hearst

Dopo poco più di un anno dall'acquisto da parte di Hearst il New York Journal fa presa e arriva a toccare l'impressionante tiratura di un milione e mezzo di copie al giorno, battendo ogni primato, anche a cause delle cifre da capogiro che Hearst come al solito investe nella gestione delle sue testate.[3] Hearst, sempre più ambizioso, decide di entrare in politica, sia per vanità e per cercare di seguire le orme del padre che per proteggere i suoi affari, pensando di supportare la sua carriera politica con i suoi giornali. Dal 1903 al 1907 è eletto alla Camera dei Rappresentanti, per conto del Partito Democratico.

Nel 1904 ha buone possibilità di essere presentato come candidato per i Democratici alle elezioni presidenziali, ma qualcosa va storto: Jennings Bryan, un membro del Partito Democratico che Hearst aveva supportato alle elezioni per il congresso del 1896 non ricambia il favore e come candidato dei Democratici viene scelto Theodore Roosevelt, che diventerà poi Presidente degli Stati Uniti. Dopo aver fondato un partito indipendente, non affiliato cioè né ai democratica, né ai repubblicani, denominato Municipal Ownership League, nel 1905 tenterà senza successo di essere eletto governatore dello Stato di New York. A seguito di questa sconfitta Hearst smantella il vecchio partito di sua fondazione e dà alla vita un partito tutto nuovo, chiamato Indipendence Party (conosciuto anche col nome di Indipendence League) col quale nel 1906 correrà per la carica di sindaco di New York, fallendo anche in questo caso. Questa ennesima sconfitta fu in gran parte dovuta ai continui e reiterati sabotaggi della Tammany Hall, al tempo la più vasta organizzazione democratica di New York e sostenitrice di George B. McClellan, Jr, che cercò di sabotare la campagna elettorale di Hearst ritraendolo agli elettori come un lunatico e un anarchico.[10]

In seguito i vertici della stessa Tammany Hall supporteranno la candidatura di Hearst alle presidenziali del 1922, ma a causa dell'opposizione del democratico Al Smith (eletto l'anno successivo governatore dello Stato di New York) questa non verrà mai presa in considerazione. La rappresaglia di Hearst contro Smith è pressoché immediata. Il magnate schiera tutti i propri giornali contro Smith e alle elezioni del 1928 sostiene Herbert Hoover, nonostante sia il candidato repubblicano, contribuento in maniera consistente alla sua vittoria. Hearst si schiera contro Smith anche alcuni anni dopo, sostenendo Franklin D. Roosevelt alla convention del Partito Democratico del 1932, volta a eleggere il candidato presidente da schierare contro i repubblicani. Nel 1933 viene eletto presidente degli stati uniti Franklin D. Roosevelt e per Hearst è un successo. Ma nonostante il supoporto, negli anni seguenti, alla politica economica del New Deal, il rapporto tra Hearst e Roosvelt non è destinato a durare.

Hearst viene accolto nel porto di New York, di ritorno da uno dei suo viaggi.

Già nel 1935 dopo che il Presidente ebbe opposto il veto alla legge Patman denominata Bonus Bill, che avrebbe permesso il pagamento immediato di tutti i veterani della prima guerra mondiale, Hearst gli scatena contro tutti i suoi giornali e rivolgendosi chiaramente alla classe media dei lavoratori statunitensi (gli stessi che il magnate aveva convinto a eleggere Roosevelt presidente solo pochi anni prima) oppone al presidente una serie di editoriali esplicitamente diretti a minarne la credibilità. Durante questi anni però Hearst non si occuperà solo dei suoi giornali ma viaggerà anche molto in Europa (soprattutto in Germania), non solo per occuparsi dell'acquisto di opere d'arte da aggiungere alla sua smisurata collezione ma anche per aggiornarsi personalmente sulla situazione politica del vecchio continente. La sua reversione per l'impero britannico lo porterà negli anni precendenti la prima guerra mondiale a opporsi alla partecipazione degli Stati Uniti al conflitto e persino alla formazione della Lega delle nazioni,[11] che sarebbe poi diventata la prima organizzazione intergovernativa avente come scopo quello di accrescere il benessere e la qualità della vita degli uomini e di prevenire le guerre, sia attraverso la gestione diplomatica dei conflitti sia attraverso il controllo degli armamenti. Nel 1934 visita Berlino per intervistare Adolf Hitler.[9] Quando, durante la loro conversazione il dittatore chiede a Hearst come mai il suo operato sia così incompreso negli Stati uniti e sia così criticato dalla stampa egli gli risponde semplicemente: “Perché gli americani credono nella democrazia e sono avversi alle dittature”. [12]

La guerra di Cuba[modifica | modifica sorgente]

Il virtuale annientamento delle popolazioni indigene all'interno del continente americano, l'interesse per i mercati in via di sviluppo in Cina e i progetti per un canale attraverso l'America centrale posero le basi per un nuovo piano espansionistico degli Stati Uniti. I Caraibi erano una regione con una forte relazione economica con gli Stati Uniti, tanto che molti statunitensi la consideravano una naturale estensione della loro repubblica. Entro la fine del 1890 i cittadini americani possedevano un patrimonio di circa 50 milioni di dollari in proprietà cubane, principalmente investiti in piantagioni di zucchero, tabacco e industrie per la produzione del ferro.[13] Sotto il dominio spagnolo la situazione a Cuba era però molto tesa. L'isola richiedeva da tempo l'indipendenza dalla Spagna e il malcontento finì per sfociare nel 1895 in una rivoluzione. Il neoeletto Presidente William McKinley (succeduto a Cleveland) aveva a questo punto un'enorme responsabilità: difendere gli interessi statunitensi sull'isola. I due più grandi imperi mediatici dell'epoca, uno capitanato da Pulitzer e l'altro da Hearst non perdettero l'occasione di intervenire in questo delicato equilibrio, scrivendo delle atrocità del governo e dell'esercito spagnolo a Cuba, influenzando l'opinione pubblica in maniera tanto radicale da divenire, di fatto, l'ago della bilancia che avrebbe deciso dell'entrata in guerra degli Stati Uniti. Già dai primi segnali di tensione il Journal di Hearst comincia a muovere una campagna mediatica impressionante contro il governo spagnolo, senza esclusione di colpi. Falsa o vera che sia ogni giorno in prima pagina c'è una nuova notizia sensazionale con titoli a caratteri cubitali. Hearst noleggia addiritta due navi, la Buccaneer e la Sylvia per inviare sul luogo plotoni di giornalisti, fotografi e disegnatori. Hearst e Pulitzer utilizzando titoli accattivanti e notizie sempre più spettacolari si contendono le masse popolari che fremono per sapere che cosa succederà. Questo scontro mediatico verrà ricordato in seguito come uno dei primi e più evidenti casi di Yellow Journalism della storia. Come spesso succede il pubblico si annoia in fretta e servono notizie fresche per tenere viva l'attenzione e alti i guadagni. Fortunatamente per i due magnati della stampa, due eventi sensazionali stanno per scuotere l'America dalle fondamenta.

La USS Maine entra nel porto de L'Avana nel 1898

Il primo dei due eventi accaduti nei primi mesi del 1898 e che aiutarono a giustificare l'intervento degli Stati Uniti nel conflitto è la pubblicazione di una lettera privata rubata da Señor Dupuy de Lome (il ministro spagnolo per gli Stati Uniti) ad un amico di l'Avana, nella quale descriveva il presidente McKinley come un debole che cercava solo l'ammirazione delle masse. Il secondo fu l'affondamento, a causa di una mina sottomarina, della USS Maine nel porto de L'Avana, il 15 febbraio, con la conseguente morte di 260 uomini.[3] La Maine si trovava lì per un sopralluogo pacifico. Anche se alla fine di una commissione d'inchiesta di ufficiali della marina americana non riuscì a stabilire di quale persona o partito fosse la responsabilità dell'accaduto, l'opinione popolare (influenzata in gran parte dalle notizie dei giornali di Hearst e Pulitzer) si era già chiaramente schierata contro la Spagna, e la frenesia per la guerra era tangibile in tutto il paese. Il 19 aprile 1898 il Congresso dichiara che Cuba deve essere “libera e indipendente”, il che equivale, di fatto, ad una dichiarazione di guerra alla Spagna, che comunque non tarda ad arrivare. Gli Stati Uniti infliggono alla Spagna una rapida e dura sconfitta. La pace viene firmata il 10 dicembre 1898: Madrid consegna a Washington Cuba e le Filippine che verranno in seguito dichiarate indipendenti.

Durante e prima del conflitto girarono molte voci sulle presunte responsabilità di Hearst riguardo agli accadimenti che portarono gli Stati Uniti ad entrare in guerra. Alcuni sospettarono che fosse stato addirittura lui a far affondare la USS Maine, altri lo accusarono in seguito di aver commissionato l'assassinio del Presidente McKinley, che venne colpito da due colpi di pistola sparati da un anarchico di origine polacca, Leon Czolgosz, mentre si trovava all'esposizione panamericana di Buffalo (New York) e morì il 14 settembre in seguito alle ferite riportate.

Gli ultimi anni e la morte[modifica | modifica sorgente]

William Randolph Hearst trascorre gli ultimi 10 anni della sua vita osservando il declino e la perdita di influenza del suo impero mediatico. Muore il 14 agosto 1951, a Beverly Hills, in California, all'età di 88 anni.[9]

I telegrammi tra Remington e Hearst[modifica | modifica sorgente]

Una delle storie che più ha caratterizzato il personggio di Hearst e ha contribuito alla sua fama di uomo onnipotente e capace di fare qualsiasi cosa grazie alla sua influenza mediatica è quella riguardante un presunto scambio di telegrammi avvenuto tra lui e Frederic S. Remington, uno sei suoi primi reporter inviati a L'Avana. Quando nel 1897 Remington scrive a Hearst: “Tutto è tranquillo qui. Non ci sono problemi qui. Non ci sarà nessuna guerra. Vorrei ritornare. Remington.” l'editore risposde con una frase tanto diretta e sintetica quanto lapidaria nel suo significato, “Ti prego resta. Tu forniscimi le immagini e io ti fornirò la guerra.”.[1][14] Questo scambio si classifica, come detto, come una delle storie più famose del giornalismo americano ed è divenuta col tempo l'espressione più citata di Hearst e la prova più convincente di come lo stile di stampa scandalistico, condotto dalle sue testate giornalistiche, forzò l'entrata in guerra degli Stati Uniti contro la Spagna nel 1898. Negli anni però molti storici hanno iniziato a dubitare che questa comunicazione abbia avuto effettivamente luogo. Uno dei principali sostenitori della veridicità di questa storia e uno dei primi a riferirne è stato James Creelman, un reporter del Journal di Hearst, che nel suo libro On the Great Highway voleva dimostrare quanto la stampa dell'epoca avesse influenzato le decisioni prese dagli Stati Uniti.

Le ragioni per dubitare della buona fede di Creelman, tratte da una vasta rassegna di carte di dello stesso Creelman, di Hearst e di Remington, sono però molteplici e vanno oltre la smentita di Hearst o la mancanza di documentazione di supporto al suo racconto.[15]

  • Creelman al momento dello scambio era in Europa, come commissario straordinario del Journal e corrispondente sul continente e sarebbe potuto venire a conoscenza di tale scambio solo indirettamente.
  • I contenuti dei telegrammi contrastano nettamente con gli eventi che nei primi mesi del 1897 scossero Cuba. In particolare, i passaggi "Non ci sarà nessuna guerra" e "Ti fornisco la guerra" sono in antitesi con il conflitto feroce e devastante che era iniziato a Cuba nel febbraio 1895, e che aveva costretto la Spagna ad inviare 200.000 soldati sull'isola.
  • La presunta risposta di Hearst a Remington va contro le posizioni editoriali prese dal Journal nel mese di gennaio 1897. Il giornale infatti, negli editoriali di quel tempo, pronosticava il crollo dello sforzo bellico spagnolo e la conseguente indipendenza per gli insorti cubani. Il Journal non previde mai e neanche sostenne l'intervento militare degli Stati Uniti per porre fine al conflitto.
  • È improbabile che una tale comunicazione non sarebbe stata approvata dalla censura spagnola a L'Avana. La censura era così rigorosa che i dispacci dai corrispondenti americani che riferivano della guerra a Cuba spesso erano trasmessi non dall'isola ma da navi che per non essere intercettate dovevano arrivare fino in Florida.
  • La sinteticità della risposta di Hearst sembra insolita. Egli non è mai stato vago nelle comunicazioni inviate ai suoi reporter, anzi, ha spesso fornito suggerimenti e istruzioni specifiche, assegnando ai suoi collaboratori compiti precisi e ben dettagliati. E 'quindi probabile che, se Hearst avesse scambiato telegrammi con Remington nel gennaio 1897, i suoi messaggi avrebbero contenuto istruzioni più esplicite di non un vago “Ti prego resta”.
  • La corrispondenza di Richard Harding Davis (il corrispondente di guerra col quale Remington viaggiò attraverso Cuba) non contiene alcun riferimento al desiderio di Remington di voler lasciare Cuba a causa dell'improbabilità del conflitto. Piuttosto, Davis nelle sue lettere ha fornito molti altri motivi per la partenza di Remington, tra cui la riluttanza dell'artista a viaggiare attraverso le linee spagnole per raggiungere gli insorti cubani e il fatto che la presenza dell'artista ostacolasse i suoi compiti.
  • Se ci fosse stato un tale scambio, Remington avrebbe esplicitamente dusubbidito agli ordini di Hearst, poiché lasciò Cuba per tornare a New York a metà gennaio 1897. Inoltre, il Journal, successivamente dette notevole risalto agli schizzi di Remington: una reazione decisamente inaspettata di fronte ad un caso così evidente di insubordinazione.

Hearst contro la marijuana[modifica | modifica sorgente]

La pianta della canapa ha dimostrato nei secoli di essere una pianta utilissima a causa della sua versatilità. Con questa pianta si possono infatti creare tessuti, vernici, materie plastiche, ma soprattutto carta, con un impiego di prodotti chimici quasi nullo.[16] Dal momento che la canapa è una fonte rinnovabile annualmente e che, come detto, richiede un trattamento chimico minimo per diventare carta, l'avvento della carta di canapa sarebbe presumibilmente stato più auspicabile per l'ambiente rispetto all'adozione della procedura classica che richiede invece il trattamento del legno con acido solforico.

Propaganda contro la marijuana.

Uno dei più grandi nemici dell'adozione della carta di canapa è stato, appunto, il magnate dei media William Randolph Hearst. I suoi sforzi aggressivi di demonizzare la cannabis furono così efficaci che ancora oggi influenzano l'opinione pubblica mondiale e all'epoca contribuirono persino all'approvazione di alcune leggi americane a sfavore della coltivazione di Cannabis. Il motivo di questo sforzo mastodontico per impedire la produzione di massa di carta di canapa è molto semplice. All'inizio degli anni 1930, Hearst possedeva una superficie talmente vasta di terreni adibiti alla produzione di legno che si potrebbe quasi dire che egli avesse il monopolio su questo mercato. L'inizio di una produzione di massa di carta di canapa avrebbe potuto significare una perdita di molti milioni di dollari.[17] Hearst ha abilmente utilizzato la sua immensa rete nazionale di giornali e riviste per diffondere storie non sempre fondate sui danni della cannabis o, come veniva chiamata all'epoca dai giornali, "marijuana".[8][18] Il numero enorme di giornali, tabloid, riviste e bobine di film che Hearst controllava gli ha permesso di inondare velocemente i media americani con questa propaganda. Inoltre grazie all'ormai consolidato stile scandalistico dei suoi giornali (Yellow Journalism) Hearst riuscì in pochi anni a consolidare molti pregiudizi esistenti all'epoca e ad associare la cannabis ai lavoratori messicani che “minacciavano” di rubare posti di lavoro agli americani e agli afro-americani che erano stati (e sarebbero stati ancora a lungo) oggetto di discriminazione razziale. Razzismo che, perpetrato, venne perpetrato negli anni precedenti dalla propaganda dello stesso Hearst, un razzista imperturbabile, che non perse mai occasione di aggravare le tensioni sociali di quell'epoca ritraendo, ad esempio, i messicani come un popolo di pigri, degenerati e fumatori di marijuana. L'odio da parte del magnate nei confronti dei messicani è probabilmente riconducibile alle azioni del rivoluzionario Pancho Villa, che durante la Rivoluzione Messicana si impadronì di un ranch di più di quasi 1.000.000 di ettari coltivati a legno, che era stato in possesso della famiglia di Hearst sin dai tempi di suo padre.[6] Il successo della crociata del magnate contro la coltivazione della canapa si ebbe nel 1937 quando Harry Anslinger portò i giornali di Hearst, al congresso, per argomentare e giustificare una legge (Marijuana Tax Act) che avrebbe tassato pesantemente la Cannabis rendendola, di fatto, troppo costosa per le industrie dell'epoca, anche se non ancora illegale. Sempre sotto la spinta di Anslinger, il presidente Truman firma nel 1951 il Boggs Act (che in italiano potrebbe essere resa come “legge palude”) che renderà illegale il possesso e il consumo di marijuana[19] e nel 1956 viene approvata da Eisenhower la legge sul controllo dei narcotici. Nel 1961 Anslinger corona la sua carriera arrivando a convincere l'ONU a unificare tutti i singoli trattati internazionali già esistenti sul controllo della droga facendo nascere la Convenzione unica sugli stupefacenti (Single Convention on Narcotic Drugs).

Quarto potere[modifica | modifica sorgente]

La figura di Charles Foster Kane, protagonista del celebre capolavoro di Orson Welles, Quarto potere (Citizen Kane, 1941) è stata plasmata su quella di William Randolph Hearst. I parallelismi tra Kane ed Hearst riscontrabili all'interno del film sono moltissimi e differiscono di poco dalla verità storica:

  • La ricchezza dei genitori di Kane dipende da una miniera d'oro.
  • Nonostante i grandi possedimenti ereditati dal padre, Kane si interessa quasi esclusivamente ad un piccolo giornale: il New York Inquirer (nella realtà il San Francisco Examiner), che espande fino a farlo diventare un giornale a tiratura nazionale, assumendo tutti i migliori giornalisti dell'epoca.
  • Le due mogli, la seconda delle quali coincide con la figura di Marion Davies.
  • I continui fallimenti politici.
  • Il castello di Xanadu ricorda il Castello Hearst per magnificenza e metodo di realizzazione.
  • La passione per il collezionismo d'opere d'arte.
  • Kane si ritira a vita privata pochi anni prima di morire, proprio come successe ad Hearst.
  • Il carattere dei giornali di Kane ricalca lo stile di quelli di Hearst.

Lo stesso Hearst evidentemente si rese conto di questi parallelismi, poiché all'epoca utilizzò tutto il suo potere economico e mediatico per cercare di bloccare la realizzazione della pellicola. Impedì a qualsiasi media di sua proprietà di recensire o anche solo di menzionare il film, che venne però realizzato comunque e uscì nelle sale nel 1941 riscuotendo un grande successo. Infuriato, Hearst, scatenò una nuova violenta campagna mediatica contro la pellicola, invitando i suoi lettori a non andarlo a vedere e chiedendone pubblicamente la censura.

Vita Privata[modifica | modifica sorgente]

Millicent Veronica Wilson[modifica | modifica sorgente]

Millicent Hearst

Nel 1897 Hearst incontra per la prima volta Millicent Veronica Willson, una giovane attrice di teatro, che seguendo le orme del padre George Wilson, ha cominciato ad esibirsi nei teatri di Broadway. Nel 1897 la ragazza è appunto impegnata a recitare un ruolo nella commedia musicale “La ragazza di Parigi”, che va in scena all'Herald Square Theater. I due si sposano, con gran disappunto di Phoebe Apperson Hearst (preoccupata per le umili origini dell'attrice), dopo un lungo corteggiamento da parte di Hearst, il 28 aprile del 1903. Millicent darà alla luce cinque figli: George Randolph Hearst, William Randolph Hearst, Jr., John Randolph Hearst e i gemelli, Randolph Apperson Hearst e David Whitmire (nato Elbert Willson) Hearst. Anche se rimasero sempre legalmente sposati, Millicent condusse gran parte della sua vita a New York lontana dalle serate mondane che il marito era solito organizzare nel suo castello in California, in cui solo raramente veniva a visitarlo.

Marion Davies[modifica | modifica sorgente]

Marion Davies

Hearst ebbe anche un'altra donna nella sua vita: l'attrice americana Marion Davies. La loro relazione inizia nel 1918, dopo che il magnate della stampa supporta con critiche entusiastiche il film Cecilia of the Pink Roses in cui recita l'attrice, che non è ancora riuscita a guadagnarsi una grossa fama nel mondo dello spettacolo. Da quel momento Hearst la prenderà sotto la sua ala protettiva e ogni interpretazione dell'attrice verrà descritta dalla critica dei suoi giornali in tono sempre più che positivo, per non dire sensazionalistico. I due intanto iniziano anche una relazione segreta alle spalle della moglie Millicent, ma il segreto non dura molto e presto si viene a sapere che mentre la moglie Millicent risiede a New York, Marion convive con Hearst nella sua villa in California. Nonostante la gravità dello scandalo sua moglie non concesse mai al marito il divorzio che gli avrebbe permesso di sposare Marion. È probabile che senza l'appoggio di Hearst, la sua carriera sarebbe decollata più lentamente ma sarebbe durata più a lungo dato che alla fine degli anni 1930 Hearst comincia ad avere problemi sia finanaziari che di salute e l'attrice corre in suo aiuto vendendo i suoi gioielli per un valore stimato di 1 milione di dollari, salvandolo dal tracolo, ma rinunciando di lì a poco alla sua carriera artistica.[20] Dopo la morte di Hearst nel 1951, Marion si sposò per la prima volta all'età di 54 anni, con Horace Brown. L'unione durerà fino alla sua morte di cancro avvenuta il 22 settembre 1961 a Los Angeles, all'età di 64 anni.

La collezione d'arte[modifica | modifica sorgente]

Una delle più grandi passioni di Hearst fu il collezionismo di arte, una passione che lo accompagnò per tutta la sua vita, durante la quale venne in possesso di opere da tutto il mondo e di tutte le epoche. Tra i pezzi più notevoli della sua collezione (oggi conservata per la maggior parte nell'Hearst Castle Museum) possiamo trovare vasi greci di epoca classica, mobili spagnoli e italiani, tappeti orientali ornamentali, paramenti rinascimentali, dipinti antichi, arazzi, mosaici, sculture di vario genere nonché una sconfinata biblioteca composta sia da libri (molti dei quali firmati dai loro autori) che da manoscritti.[21]

Il castello Hearst[modifica | modifica sorgente]

Il castello Hearst, a cui il magnate usava riferirsi con l'appellativo La Cuesta Encantada (La costa incantata), è forse il simbolo più evidente della potenza e dall'ambizione di Hearst. Molto più grande di qualunque sua altra proprietà questo castello, progettato da Julia Morgan, ha richiesto circa 28 anni per essere costruito. La struttura si trova all'interno del Ranch Piedra Blanca, che il padre, George Hearst, acquistò nel 1865. Il più giovane Hearst ereditatò in seguito il ranch, la cui superficie era cresciuta a 250.000 ettari (21 km di costa), da sua madre Phoebe Hearst nel 1919 ed iniziò la costruzione del castello l'anno stesso. La proprietà comprende oltre al parco e alle varie stanze della casa, svariati giardini, due piscine (una in stile greco e una in stile romano), un aeroporto privato, una cantina contenente vini da tutto il mondo e persino uno zoo.

Nel 1957 la Hearst Corporation donò la proprietà allo Stato della California, che l'ha convertita a museo nonché parco di interesse storico data la notevole collezione d'arte e di antiquariato che vi è conservata. Nonostante il castello sia lontano da qualsiasi centro urbano, il sito attrae circa un milione di visitatori all'anno.[21]

Hearst Castle panorama.jpg

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Panorama dell'Hearst Castle dalla costa sud ovest

Filmografia[modifica | modifica sorgente]

Film o documentari dove appare[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b c d e W.A Swanber, Citizen Hearst: a biography of William Randolph Hearst, New York, Bantam Books, 1963.
  2. ^ George Hearst - Father of a Mining and Publishing Empire
  3. ^ a b c d e f g Carlo Barbieri, Quarto potere negli Stati Uniti, Roma, Ricerche edizioni, 1966.
  4. ^ Associated Press, "William Randolph Hearst, Journalist, Dies at 85," New York Times. May 15, 1993
  5. ^ The Encyclopedia Americana (1920)/Chamberlain, Samuel Selwyn - Wikisource, the free online library
  6. ^ a b William Randolph Hearst [1863-1951]
  7. ^ a b Fabio Tonello, Il giornalismo americano, Roma, Carocci Editore, 2005.
  8. ^ a b William Randolph Hearst - Biography - IMDb
  9. ^ a b c William Randolph Hearst Biography - Facts, Birthday, Life Story - Biography.com
  10. ^ Hearst's Flamboyant Run For City Hall in 1905
  11. ^ Bonnie Golsmith, William Randolph Hearst; NewspaperMagnate, Publishing Pioneers, 2010, p. 65.
  12. ^ David Nasaw, The Chief: The Life of William Randolph Hearst, Mariner Books, 2001, p. 497.
  13. ^ Centennial of the Spanish-American War - 1898-1998
  14. ^ The Press: I'll Furnish the War - TIME
  15. ^ Not likely sent: The Remington-Hearst "telegrams"
  16. ^ USI DELLA CANAPA - una risorsa di nome canapa
  17. ^ Mitch Earleywine, Understanding Marijuana: A New Look at the Scientific Evidence, Oxford, Oxford University Press, 2005, pp. 24 - 216 - 231.
  18. ^ Mitch Earleywine, Understanding Marijuana: A New Look at the Scientific Evidence, Oxford, Oxford University Press, 2005.
  19. ^ Anslinger, Harry Jacob, and U.S. Drug Policy Reference - eNotes.com
  20. ^ Marion Davies - Biography - IMDb
  21. ^ a b Hearst Castle Art, Statues and Artifacts

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Carlo Barbieri, Quarto potere negli Stati Uniti, Ricerche edizioni, Roma, 1966.
  • Fabio Tonello, Il giornalismo americano, Carocci Editore, Roma, 2005

In inglese[modifica | modifica sorgente]

  • W.A.Swanberg, Citizen Hearst: a biography of William Randolph Hearst, Bantam Books, New York, 1963.
  • Bonnie Golsmith, William Randolph Hearst; NewspaperMagnate, Publishing Pioneers, 2010.
  • David Nasaw, The Chief: The Life of William Randolph Hearst, Mariner Books, 2001.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

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