James Garner

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James Garner nel 1987

James Garner, nato James Scott Bumgarner (Norman, 7 aprile 1928), è un attore statunitense.

Volto noto della televisione per il ruolo di protagonista nelle serie televisive di successo[1] Maverick (1957-1960) e Agenzia Rockford (1974-1980), sul grande schermo è attivo soprattutto negli anni sessanta (con una serie di commedie brillanti in cui duetta con molte star femminili) e negli anni settanta, quando interpreta diverse altre commedie, soprattutto a sfondo western.

Candidato al Premio Oscar nel 1985 per l'interpretazione ne L'amore di Murphy, nella lunga carriera ha vinto 2 Emmy Award e 2 Golden Globe. Ha una stella alla Hollywood Walk of Fame (categoria Star della TV).

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Ultimo di 3 fratelli, James Garner perse la madre (che aveva sangue cherokee) a soli 4 anni: il padre mandò i figli a crescere con i parenti e li riprese con sé qualche anno dopo, nel 1934, dopo essersi risposato. I tre fratelli ebbero un rapporto conflittuale con la matrigna, specialmente il giovane James, che veniva picchiato, anche in pubblico[2]: a 14 anni, un violento litigio fra il bambino e la donna pose fine al matrimonio[3] e per James, dopo che il padre si trasferì di lì a poco a Los Angeles, la vita cambiò: lasciò la scuola e iniziò una serie di piccoli lavori, prima di entrare, a soli 16 anni, nella marina mercantile USA. Partecipò alla Guerra di Corea servendo il proprio paese per 14 mesi, durante i quali venne ferito due volte e ricevette anche una medaglia al valore militare (una seconda onorificenza gli venne consegnata nel 1983, 32 anni dopo).

Ritornato in patria nel 1954, un amico lo convince a recitare come comparsa a Broadway, in una versione teatrale tratta da L'ammutinamento del Caine: dopo qualche anno di gavetta televisiva, viene notato da Franklin Adreon che gli affida il ruolo di protagonista nella serie televisiva a sfondo western Maverick, che decreta il suo successo.

Contemporaneamente è impegnato anche al cinema: tra i vari film del periodo, appare in Sayonara (1957), con Marlon Brando. Negli anni successivi, la sua attività artistica sarà divisa tra piccolo e grande schermo.

Sposato con Lois Clarke dal 1956, ha due figlie, Kimberly (adottiva, figlia del primo matrimonio della moglie) e Greta 'Gigi' Garner, oggi scrittrice e cantautrice.

Carriera[modifica | modifica sorgente]

Televisione[modifica | modifica sorgente]

James Garner è un volto notissimo, nella televisione statunitense e non solo, fra gli attori attivi tra gli anni cinquanta e ottanta, principalmente conosciuto per il ruolo del giocatore di poker Brett Maverick nella serie televisiva a sfondo western Maverick, in onda sul piccolo schermo tra il 1957 e il 1960. L'omonimo film del 1994 di Richard Donner con Mel Gibson ha tentato di riprenderne il successo e Garner compare in esso nel ruolo secondario di Zane Cooper.

Per i primi sette episodi della serie Garner fu l'unico protagonista; in seguito, la Warner Bros produttrice della serie, gli affiancò un fratello del protagonista, Bart (interpretato da Jack Kelly). La serie ebbe un successo notevole, rivaleggiando, in termini d'ascolto, con pezzi da novanta dell'intrattenimento come l'Ed Sullivan Show e lo Steve Allen Show. Garner, tuttavia, per dispute con la Warner, lasciò la serie nella terza stagione, e il suo personaggio venne sostituito da un cugino inglese del protagonista, Beauregarde, interpretato (per 16 episodi) da Roger Moore.

Il successo televisivo di Garner venne bissato poco più che un decennio più tardi, grazie al ruolo dell'investigatore Jim Rockford in Agenzia Rockford (che gli valse un Emmy nel 1977). Protagonista assoluto (spesso non ricorreva nemmeno all'ausilio degli stuntmen), Garner lasciò la serie non per bassi ascolti ma per problemi fisici, dopo aver subìto vari incidenti (soprattutto alle ginocchia, già compromesse dall'esperienza militare, per cui fu sottoposto a ben sette operazioni chirurgiche negli anni settanta).

Agli inizi degli anni ottanta è stato, inoltre, testimonial in una serie di spot televisivi (prodotti dalla DDB) per reclamizzare le macchine fotografiche Polaroid.[4]

Cinema[modifica | modifica sorgente]

Protagonista in TV ma caratterista sul grande schermo, Garner ha faticato non poco per togliersi l'etichetta di attore televisivo: la continua spola fra TV e cinema fa compiere alti e bassi alla sua carriera. Fra i suoi successi cinematografici, la commedia Fammi posto tesoro (1963), accanto a Doris Day, il film Tempo di guerra, tempo d'amore con Julie Andrews e il ruolo di Hendley nel kolossal bellico La grande fuga (1963) di John Sturges, a fianco di star del calibro di Steve McQueen, James Coburn e Charles Bronson.

Nel 1969 interpretò un ruolo per lui inusuale, quello del detective Philip Marlowe, creato da Raymond Chandler, nel noir L'investigatore Marlowe diretto da Paul Bogart.

Nel 1985 recitò a fianco di Sally Field in L'amore di Murphy, di Martin Ritt e, nonostante avesse già avuto modo di interpretare egregiamente un film di successo come Victor Victoria due anni prima, faticò non poco a convincere la Columbia ad affidargli il ruolo che gli valse la sua prima nomination agli Oscar.

Negli anni novanta le sue partecipazioni cinematografiche sono sensibilmente diminuite: lo si ricorda soprattutto per Twilight, a fianco di Paul Newman, e nel ruolo del reverendo-astronauta Tank in Space Cowboys di Clint Eastwood, del 2000.

Premi e riconoscimenti[modifica | modifica sorgente]

Filmografia[modifica | modifica sorgente]

Cinema[modifica | modifica sorgente]

Televisione[modifica | modifica sorgente]

Doppiatori italiani[modifica | modifica sorgente]

Nelle versioni in italiano dei suoi film, James Garner è stato doppiato da:

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Le Garzantine Cinema, Garzanti, 2003 - p. 450
  2. ^ Strait, Raymond . James Garner, New York - St. Martin's Press. 1985. ISBN 0312439679
  3. ^ Grobel, Lawrence. The Art of the Interview, New York - Three Rivers Press. 2004, p. 161. ISBN 1400050715
  4. ^ (EN) DDB – cronologia

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Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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