FM Towns Marty

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FM Towns Marty
FM-Towns-Marty-Console-Set.jpg
Produttore Fujitsu
Tipo console a 32 bit
Generazione Quinta
In vendita 16 febbraio 1993
Supporto di
memorizzazione
CD-ROM, floppy disk da 3½ pollici
Dispositivi
di controllo
Joypad

L'FM Towns Marty (エフエムタウンズマーティー efuemutaunzumātī) era una console di gioco commercializzata nel 1993 da parte di Fujitsu, esclusivamente per il mercato giapponese. Fu la prima console di gioco casalinga a 32-bit, ed era equipaggiata con un drive per CD-ROM ed un drive per floppy disk. Era basato sul precedente computer FM Towns che Fujitsu aveva commercializzato nel 1989. Il Marty era retrocompatibile con i vecchi giochi del computer FM Towns.

Nel 1994 venne commercializzata una nuove versione della console chiamata FM Towns Marty 2. Era caratterizzata da un case di colore grigio più scuro e da un prezzo più basso(66,000 yen); a parte questo era identico al primo Marty. Vi era la comune credenza che l'FM Towns Marty 2 avrebbe usufruito di miglioramenti analoghi a quelli del computer FM Towns 2 rispetto all'FM Towns, il quale aveva una CPU più veloce; tale credenza si mostrò poi infondata[1]. Si ipotizzava anche che il Marty 2 usasse una CPU 486, ma anche questa ipotesi si scoprì falsa.

Oltre a questa versione, c'era anche l'FM Towns Car Marty, concepito per essere installato sulle automobili. È stato proposto in due modelli: l'MVP-1 (commercializzato nell'aprile 1994) e l'MVP-10 (commercializzato in novembre 1994). L'unica differenza tra l'MVP-1 e l'MVP-10 sono la meccanica del drive. È stato ipotizzato che l'MVP-10 fu introdotto dal momento che l'MVP-1 era facilmente soggetto a guasti. Un accessorio opzionale disponibile per i possessori dell'FM Towns Car Marty era il GPS, venduto successivamente con un monitor video.

Accoglienza del mercato[modifica | modifica wikitesto]

Malgrado avesse un ottimo hardware per supportare i giochi, sia l'FM Towns che l'FM Towns Marty vendettero poco in Giappone. Erano costosi e l'hardware era sviluppato ad hoc (custom) e quindi l'espandibilità non era così semplice come per i computer con DOS/V (cloni giapponesi dell'IBM PC con DOS o Microsoft Windows giapponese). La serie di computer PC-98 di NEC già dominava in Giappone quando uscì l'FM Towns Marty, rendendo difficile che quest'ultimo diventasse popolare prima che l'invasione del DOS/V prendesse il controllo del mercato. Questo accadde malgrado le rivoluzionarie caratteristiche come il CD-ROM bootabile e un sistema operativo con interfaccia grafica a colori presenti sull'FM Towns PC, precedendo il CD bootabile di Windows 95b della Microsoft di 7 anni. Il software oggi è raro e costoso a causa dei bassi volumi di vendita. Malgrado esistesse una retrocompatibilità con la maggior parte dei giochi più vecchi dell'FM Towns PC, problemi di compatibilità afflissero il Marty quando furono rilasciati nuovi titoli sviluppati con in mente l'FM Towns; questo limitò ulteriormente il suo potenziale come reale "versione console" del Fujitsu FM Towns PC. Il Marty aveva la sua libreria personale di giochi specifici "Marty", ma non furono sufficienti a rafforzare la sua posizione di nicchia tra console di gioco ed un personal computer.

Quando Fujitsu abbassò il prezzo e rilasciò il Marty 2, le vendite iniziarono ad aumentare; l'atteggiamento societario era però che la console fosse una causa persa, ed il sistema fu quindi abbandonato. Questo portò alla creazione della "Marty's Law" giapponese (マーティーの法則): se non continui ad offrire qualcosa da vendere, non incrementerai mai le vendite.

Specifiche tecniche[modifica | modifica wikitesto]

CPU: processore 386SX a 32-bit di AMD

Velocità della CPU: 16 MHz

Grafica:

  • Risoluzione: da 352x232 fino a 640x480
  • tavolozza di 32768 colori - 256 contemporaneamente a video

Il Marty ha solamente un'uscita video composita o S-video; non sono possibili altri tipi di connessione. Dal momento che i giochi dell'FM Towns erano tutti in modalità VGA, la console aveva la capacità di abbassare la frequenza di scan a 15 kHz per mostrare le immagini su una normale televisione.

Sprite:

Fino a 1024 sprite, con dimensioni 16 x 16

Sonoro:

  • 6 canali FM
  • 8 canali PCM

RAM:

  • 2 MB

Supporti di memorizzazione:

I floppy disk dovevano essere formattati a 1.2M (come per i PC98). Questo si faceva attraverso l'interfaccia grafica del BIOS. Il drive dei floppy non supporta lo standard di formattazione dei dischi da 3.5" nel formato da 1.44M o 720k. Perché un PC sia compatibile con i floppy dell'FM Towns Marty, questo deve avere un drive per floppy, BIOS e OS che supportino il "Modo 3". Ci sono in commercio drive per floppy disk USB che supportano il "Modo 3".

Connessioni:

Lo slot delle carte IC compatibile con le carte di tipo 1 PCMCIA, comprendeva carte SRAM con batteria incorporata (accessibili dal menu del BIOS) che potevano essere mappate con una lettera di drive per essere usate come fossero un piccolo disco. Fujitsu rilasciò ufficialmente un modem da 2400bps PCMCIA (FMM-CM301) per l'FM Towns Marty. Questo modem era venduto insieme ad uno speciale TCMarty che disponeva anche di una porta per stampanti. Mentre è generalmente creduto che lo slot per carte IC possa essere usato per espandere la RAM, questo non è possibile.

Controller:

  • D-pad a 4 direzioni, 2 bottoni di fuoco, "select" (seleziona), e "run" (vai)
  • 2 porte per controller standard
  • porta per tastiera

Il connettore per il controller è un DB9, chiamato "Atari Type" in Giappone perché è fondamentalmente lo stesso connettore dell'Atari 2600. I bottoni Start e Select presenti sul Towns sono equivalenti a schiacciare destra e sinistra o su e giù nel medesimo istante. Fu commercializzato da Fujitsu un controller con sei bottoni per poter giocare con Street Fighter II della Capcom. Capcom commercializzò un adattatore per il loro joystick 'CPS Fighter' che lo rendeva compatibile con l'FM Towns/Marty e con lo Sharp X68000[2].

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

FM Towns

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ FM Towns Marty Disassembly
  2. ^ controls:capcompowerstick [NFG Games + GameSX]

Riferimenti esterni[modifica | modifica wikitesto]