Game Gear

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Game Gear
Sega gamegear.jpg
Produttore SEGA
Tipo console portatile a 8-bit
Generazione Quarta
In vendita 6 ottobre 1990
Supporto di
memorizzazione
Cartuccia
Dispositivi
di controllo
integrato
Unità vendute 11 milioni
Gioco più diffuso Columns
Predecessore nessuno
Successore Sega Mega Jet

Il Game Gear è una console portatile prodotta da SEGA e originariamente conosciuta come "Project Mercury". Fu commercializzata in Giappone il 6 ottobre 1990, in Nord America ed Europa nel 1991 e in Australia nel 1992. La console dal punto di vista hardware era un Master System portatile, ed era possibile giocare ai videogiochi di quella console tramite un convertitore ufficiale.

In Italia era distribuito dalla Giochi Preziosi.

Vendite e concorrenti[modifica | modifica wikitesto]

Mentre SEGA e Nintendo si contendevano la supremazia nel mondo delle console domestiche, quest'ultima conquistò un nuovo mercato, ovvero quello delle console portatili con il rilascio del Game Boy: il Game Gear fu la risposta della casa di Sonic.

Per spostare i rivali dal gradino più alto del podio, la SEGA decise di puntare tutto sull'hardware, cercando di dare vita ad una console capace di superare le prestazioni del Game Boy. Lo schermo infatti era composto da un LCD a matrice passiva a colori, dotato di retro-illuminazione; anche la potenza dei processori era maggiore e la SEGA pronosticava che l'unità avesse un successo tale da diventare un prodotto di punta.

Tuttavia, il Game Gear non ebbe lo sperato successo commerciale a causa di alcuni motivi:

  • software: nei due anni trascorsi dal lancio, il Game Boy vantava già una libreria di titoli molto cospicua e di ottima qualità;
  • prezzo: le maggiori prestazioni del Game Gear si traducevano in un costo superiore rispetto al prodotto Nintendo; la differenza del prezzo di lancio era di 40$ negli USA (149,99$ contro 109,99$) e di circa 100.000 ₤ in più in Italia. A questo va aggiunto il costo per le batterie necessarie per l'alimentazione nel caso non si avesse l'alimentatore.
  • hardware: uno dei maggiori difetti è la bassa autonomia di gioco; nonostante l'utilizzo di sei batterie (contro le quattro del Game Boy), è infatti di circa sei ore (a differenza delle 36 del rivale). Inoltre anche le dimensioni e il peso sono superiori.

Complessivamente la console è considerata un insuccesso dal punto di vista commerciale, ma questa considerazione viene fatta sotto l'influenza delle grandi aspettative che l'azienda riponeva in esso e alla diretta competizione con il Game Boy, che stravinse nettamente la partita vendendo quasi sette volte di più. In realtà il Game Gear vendette comunque abbastanza bene (oltre 11 milioni di unità), battendo altri sistemi come Atari Lynx e Watara Supervision.

Accessori e software[modifica | modifica wikitesto]

Come detto il parco giochi non era particolarmente entusiasmante per varietà di titoli al momento dell'uscita, tuttavia va segnalato che la qualità dei giochi proposti era mediamente elevata. L'uscita di alcuni titoli interessanti come gli adattamenti delle saghe di Sonic e Shinobi e di alcune periferiche come il Tv Tuner, che trasformava la console in una televisione portatile da 3" con ingressi audio e video e sintonizzatore analogico, consentirono al Game Gear di farsi un suo pubblico e di non finire nel "dimenticatoio" dei progetti abbandonati.

Caratteristiche tecniche[modifica | modifica wikitesto]

  • CPU: Zilog Z80 (8 bit) a 3,6 MHz
  • Chip video: TMS9918 (8 bit) modificato
  • RAM: 8 KByte
  • RAM video: 16 KByte
  • Risoluzione video: 160×146 (3,2") a 32 colori scelti tra 4096 disponibili
  • Audio: 3 canali tonali + 1 canale rumore bianco
  • Interruttore On/Off
  • Presa Alimentatore Min 9V/12V 750mah/1A
  • Slot per Cartucce Proprietarie
  • Porta di Espansione
  • Jack Cuffia 3,5"
  • Rotella regolazione Volume

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • Un Game Gear compare nel video Stay (Faraway, So Close!) degli U2.
  • Nel film Wayne's world, sulla scrivania del personaggio Garth c'è un Game Gear con tanto di Tv Tuner.
  • Nel film Airheads si vede una donna che gioca con un Game Gear.
  • Nel film Terremoto nel Bronx, il personaggio interpretato da Jackie Chan dona un Game Gear al ragazzo sulla sedia a rotelle. In una scena si vede il ragazzo mentre gioca con la console, ma si vede chiaramente che non c'è nessuna cartuccia caricata.
  • Nell'ultimo episodio della prima stagione del telefilm E.R. - Medici in prima linea, il Dr. Carter gioca con un Game Gear a Mortal Kombat con un suo paziente.
  • Nelle canzoni di Caparezza "Abiura di me" e "Pimpami la storia" viene nominato il Game Gear.
  • Nel film Ninja Surf il fratellino del protagonista usa un Game Gear spesse volte.

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