NVIDIA

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NVIDIA Corporation
Stato Stati Uniti Stati Uniti
Borse valori NASDAQ: NVDA
Fondazione 1993
Sede principale Stati Uniti Stati Uniti, Santa Clara (CA)
Persone chiave
Settore Semiconduttori
Prodotti
Fatturato Green Arrow Up.svg 4,28 miliardi $[1] (2013)
Risultato operativo Straight Line Steady.svg 648,24 milioni $[1] (2013)
Utile netto Red Arrow Down.svg 562,54 milioni $[1] (2013)
Dipendenti 7.974[2] (2013)
Slogan The way it's meant to be played
Sito web www.nvidia.it

NVIDIA Corporation (titolo nasdaq NVDA), è una grande azienda produttrice di processori grafici, schede madri e componenti per prodotti multimediali per PC e console come la prima Xbox e la Playstation 3. Il suo quartier generale è a Santa Clara in California. Il nome dell'azienda è stato scelto perché ricorda le parole "video" e "invidia" (in particolare, si pronuncia come lo spagnolo "envidia").

Prodotti[modifica | modifica sorgente]

NVIDIA è famosa soprattutto per la produzione di schede video, nelle linee GeForce (destinate al grande pubblico) e Quadro (per impieghi professionali); oltre che chipset per schede madri nella linea nForce e di SoC (System-on-a-chip) per dispositivi portatili (cellulari, GPS, UMPC) con la famiglia Tegra. Nel 2007 inoltre, è stata presentata anche la linea Tesla ottimizzata per elaborazioni di tipo GPGPU attraverso la piattaforma CUDA. Infine l'azienda opera anche nel campo delle comunicazioni wireless e software per riproduttori video digitali.

La compagnia ha una natura simile alla propria ex-rivale ATI (marchio non più utilizzato dall'azienda che l'ha acquisita, AMD) da molti punti di vista: come ATI, è nata rivolgendosi al mercato dei PC, per poi affacciarsi su altri settori dell'elettronica. NVIDIA non vende direttamente le proprie schede, ma si concentra sulla progettazione e sulla costruzione delle GPU, e affida l'assemblaggio delle schede ad una rosa di partner commerciali attraverso le specifiche da lei elaborate (chiamate "reference design").

Nel dicembre del 2004 fu annunciato l'accordo con Sony per la progettazione della componente grafica della futura Playstation 3, chiamata RSX, basata su processore G71. A marzo 2006 è stato dichiarato che NVIDIA avrebbe lasciato l'intera costruzione del chip a Sony, affiancandola nella messa in produzione dello stesso in una delle sue fabbriche e nei passaggi di processo di produzione (ad esempio nella transizione a 65 nm). Questo è in controtendenza con l'accordo che era stato firmato con Microsoft per la piena produzione (attraverso le fonderie associate con NVIDIA) del componente grafico dell'Xbox. Per la generazione dell'Xbox 360 Microsoft ha invece scelto ATI.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Jen-Hsun Huang, Chris Malachowsky e Curtis Priem fondarono la compagnia nel gennaio del 1993[3] e stabilirono la sede in California nell'aprile 1993; la sua attività iniziò a crescere tra gli anni 1997 e 98, quando fu lanciata la gamma di processori grafici per PC RIVA. Nel gennaio 1999 fu quotata in borsa al Nasdaq e nel maggio dello stesso anno vendette il decimilionesimo processore grafico. Alla fine dell'anno presentò la GeForce 256, il primo modello della gloriosa serie. Nel 2000 NVIDIA acquisì la rivale 3dfx, una delle più grandi compagnie negli anni novanta. Nonostante le difficoltà incontrate successivamente con la serie GeForce FX, la società sarebbe poi riuscita a rimontare lo svantaggio su ATI con le serie GeForce 6 e 7, e ponendosi come apripista nel territorio inesplorato delle DirectX 10 con la serie GeForce 8. Alla metà del 2006, NVIDIA ha un saldo terzo posto nel mercato video, e la leadership nel settore discreto (come confermano numerose ricerche di mercato). Nel febbraio 2008 ha acquisito Ageia Technologies, azienda specializzata nello sviluppo di middlewere e componenti hardware deputati all'accelerazione dei modelli fisici utilizzati dai videogiochi.[4]

Schede video[modifica | modifica sorgente]

Modelli e caratteristiche[modifica | modifica sorgente]

  • NV1 - La prima scheda video prodotta da NVIDIA.
  • NV2 - Il secondo processore grafico NVIDIA, mai ultimato.
  • RIVA 128 e RIVA 128ZX - Supporto per DirectX 5 e OpenGL 1.0; la prima scheda con supporto DirectX dell'azienda.
  • RIVA TNT e RIVA TNT2 - Supporto DirectX 6 e OpenGL 1.2; la serie che ha regalato il successo alla NVIDIA.
  • GeForce 256 - Supporto DirectX 7 e OpenGL 1.2, transform & lighting via hardware, introduce le DDR.
  • GeForce 2 - DirectX 7 e OpenGL 1.2
  • GeForce 3 - DirectX 8.0 e OpenGL 1.3, possiede un'architettura che permette di risparmiare banda verso la memoria.
  • GeForce 4 - DirectX 8.1 e OpenGL 1.3 (tranne le MX), la versione economica MX è basata sulla GeForce 2.
  • GeForce FX - DirectX 9 e OpenGL 1.5.
  • GeForce 6 - DirectX 9.0c e OpenGL 2.1, offriva shader migliorati, elaborazione migliorata flussi video tramite la tecnologia PureVideo, consumi ridotti e supporto per la configurazione SLI.
  • GeForce 7 - DirectX 9.0c e OpenGL 2.1, supporto per WDDM (Windows Display Driver Model), anti-aliasing TSAA (Transparency Adaptive Supersampling) e TMAA (Transparency Adaptive Multisampling), tecnologia PureVideo migliorata (Spatial Temporal De-interlacing HD, decodifica H.264 ed Inverse Telecine 3:2/2:2 Pull-down e Bad Edit Correction), SLI.
  • GeForce 8 - DirectX 10 e OpenGL 3.3, la prima serie di schede NVIDIA ad utilizzare la tecnologia HD (Pure Video HD), architettura unificata per gli shader, CSAA (Coverage Sampling AntiAliasing), tecnologia Quantum Effects per la gestione della fisica, introduce il supporto a CUDA.
  • GeForce 9 - DirectX 10 e OpenGL 3.3, supporta la tecnologia HD (PureVideo HD), tecnologia Quad NVIDIA SLI. Utilizza HybridPower, che a parità di prestazioni offre un netto risparmio energetico.
  • GeForce 200 - DirectX 10 e 10.1(su alcuni modelli) e OpenGL 3.3, supporta la tecnologia HD (PureVideo HD). Utilizza HybridPower, che a parità di prestazioni offre un netto risparmio energetico.
  • GeForce 300 - DirectX 10.1 e OpenGL 3.3, supporta la tecnologia HD (PureVideo HD). Utilizza Optimus(GPU mobile), che offre un netto risparmio energetico senza sacrificare le prestazioni.
  • GeForce 400 - DirectX 11 e OpenGL 4.2 (tranne GeForce 405 che supporta DirectX 10.1 e OpenGL 3.3).
  • GeForce 500 - DirectX 11 e OpenGL 4.2.
  • GeForce 600 - DirectX 11 e 11.1(in alcuni modelli il supporto DirectX 11.1 manca di alcune funzionalità non legate al gaming[5]), OpenGL 4.3 e Open CL 1.2.

Modelli recenti[modifica | modifica sorgente]

NVIDIA ha prodotto numerose schede video, dividendo le serie a seconda delle performance e delle caratteristiche, qui sotto sono elencate le serie più recenti in ordine di tempo.

  • La serie GeForce 5, meglio identificata come FX, ha dato alla luce le 5200, 5500, 5600, 5700, 5800, 5900 e 5950. Molti di questi modelli sono in realtà stati generati da piccole revisioni, dovute a delle scelte di progettazione oggi discutibili. Al suo debutto vennero utilizzate le nuove memorie DDR 2, più moderne ma costose, che si rivelarono presto una tecnologia ancora acerba e vennero quindi sostituite con delle più consuete DDR. Le top di gamma FX erano notorie per sviluppare un grande calore, al quale però non seguiva un proporzionato aumento nelle prestazioni. Riuscirono a reggere il confronto con le concorrenti Radeon sin quando non si iniziò a fare un uso massiccio degli shader, senza i quali venivano comunque avvicinate dalla serie precedente, ossia le GeForce 4.
  • La serie GeForce 6, lanciata verso l'inizio del 2005, include i modelli 6800[6], 6600[7] e 6200 TC[8] basati su GPU nv43 La fascia bassa (6200) comprende un paio di schede adatte per applicazioni Media Center grazie alla tecnologia TurboCache, che consente il rapido accesso alla memoria di sistema condivisa sfruttando la banda passante del nuovo BUS PCI-Express. Sebbene queste GPU fossero progettate per funzionare su questo tipo di bus (e per essere quindi configurate in SLI), buona parte di queste schede è stata prodotta in AGP sfruttando un apposito convertitore. La possibilità di configurare sistemi SLI e le prestazioni superiori fecero di queste schede le soluzioni più convenienti per un lungo arco di tempo.
  • La serie GeForce 7 include i modelli 7300 TC, 7600[9], 7800 e le sue più recenti revisioni 7900 e 7950. Questa gamma di processori grafici si distingue in particolar modo per i consumi relativamente ridotti rispetto alle prestazioni che sono in grado di offrire, grazie anche all'uso di un processo produttivo a 90 nanometri per i più recenti chip G71. Questo ha permesso anche la realizzazione di sistemi Quad-SLI, soluzione che offre prestazioni grafiche estreme, purché vi sia il supporto da parte dei driver.
  • La serie GeForce 8, prodotta con il chip G80 (ed i suoi derivati G83 e G86), in vendita da novembre 2006 con i modelli 8800 introduce il supporto alle librerie DirectX 10, e perfino in DX9 garantisce prestazioni doppie rispetto alle schede di fascia alta della precedente generazione. Ne sono derivate da questa serie le schede: 8400GS - 8600GS - 8800GT - 8800GTS - 8800GTX - 8800Ultra. Queste schede hanno rappresentato (fino all'uscita del chip GTX200) la fascia alta (8800GT e GTS) e massima (8800GTX - 8800Ultra). Queste ultime 2 supportano anche la tecnologia 3-way SLI, cioè l'installazione di 3 schede video collegate tra loro in un unico Computer, per garantire fino al 280% in più di prestazioni. Le schede 8800GTS sono stato prodotte con 2 diverse quantità di memoria, 320 e 640MB.
  • La serie GeForce 9, prodotta con il chip G92 (e il derivato G94) a 65 nm, a partire dal 2007 garantisce prestazioni superiori alla serie 8 con le schede 9800GTX (più debole di 8800 ULTRA ma più forte di 8800GTS) e 9800GX2. Altre schede di questa serie sono le 9600GT e le 9500GT uscite recentemente. Anche la scheda 8800GT ha risentito di una revisione, ed è ora in vendita come 9800GT (G94). In ultimo la 8800GTS che monta ora un processore G92 a 65 nm e ha 512MB di memoria GDDR3. Con l'introduzione della 9800GX2, NVIDIA ha rispolverato la tecnologia Quad-SLI, tecnologia che permette di avere 4GPU per la massima prestazione grafica.
  • La serie GeForce 200, prodotta con il chip GT200 a 65 nm, a partire dal 2008. Entrambe le schede supportano la tecnologia SLI e 3-way SLI. Successivamente sono state presentate nuove schede che adottato il processo produttivo a 55 nm. La GTX285 rimpiazza quindi la GTX280 mentre la GTX295 adotta 2 GPU con tecnologia a sandwich simile alla 9800GX2. Anche la GTX260 ha subito una revisione, con l'aggiunta di 24 Stream Processor, con la rimarchiatura GTX260 216SP.
  • La serie GeForce 400, prodotta con i chip della serie GF100 a 40 nm. All'inizio sono state presentate due schede video: GTX 480 e GTX 470 ossia le prime schede video desktop ad adottare il chip con architettura 'Fermi'. Successivamente è stata presentata la scheda video GTX 460 che utilizza la prima evoluzione del chip GF100 ossia il GF104, questa scheda video è stata presentata in tre versioni differenti: due versioni con 1GB di memoria video (si differenziano per il numero di Stream Processor attivi) e una versione con 768MB di memoria.
  • La serie GeForce 500, prodotta con i chip della serie GF110 a 40 nm. Appartiene a questa famiglia di schede video la GTX 580 dotata di 512 Stream Processor e 1.536MB di memoria video (seguita poi dalla GTX 590 che contiene due core GF110). Questa scheda video è la diretta evoluzione della GTX480 del quale il chip GF110 ne è l'evoluzione.
  • La serie GeForce 600 comprende schede con i processori 'Kepler' (GK104 e GK107), come GeForce GTX690, GeForce GTX680 e GeForce GTX670, e schede rimarchiate delle serie 400 e 500.

Su tutte le schede a partire dalla versione GeForce 6, sono implementate le funzioni PureVideo, ossia supporto avanzato per TV e video in alta definizione, dei quali si occupano anche di decodificare in hardware i flussi compressi.

Oltre che per videogiocatori, NVIDIA offre soluzioni rivolte al settore professionale, come la serie Quadro[10] (scheda video per i professionisti CAD e modellazione 3D) e Tesla (scheda per l'accelerazione dei calcoli tecnici e scientifici).

Documentazione e driver per GNU/Linux[modifica | modifica sorgente]

NVIDIA non fornisce la documentazione relativa all'hardware prodotto, necessaria per la scrittura di relativi driver open source, ma preferisce rilasciare dei driver in formato binario per X.Org ed una libreria open source che si interfaccia con i kernel Linux, FreeBSD o OpenSolaris. Questo supporto, nonostante i propri limiti, ha permesso una diffusione delle soluzioni dell'azienda nell'ambito professionale, ai danni dei prodotti più costosi di aziende come SGI.

I limiti sopra citati sono quelli al centro della controversia con la comunità del software libero. Molti utenti e sviluppatori, sostenitori convinti di questa filosofia, sottolineano la necessità di driver completamente liberi, e l'inadeguatezza di un driver binario fornito "a scatola chiusa".

La X.Org Foundation e Freedesktop.org hanno dato inizio al progetto Nouveau per creare un driver open source attraverso un'operazione di reverse engineering dei binari di NVIDIA.

Optimus[modifica | modifica sorgente]

Una funzionalità importante, supportata dai driver forniti da NVIDIA solo su Windows 7 e Linux, è Optimus, un meccanismo sviluppato per far coesistere una scheda video NVIDIA con una di marca diversa (tipicamente Intel), finalizzato al risparmio energetico e installato su una vasta gamma di computer portatili. Il progetto Bumblebee cerca di portare il supporto come open-source a questa tecnologia su sistemi Linux, il quale è stato l'unico metodo per ottenere il funzionamento di Optimus su tale sistema fino al rilascio dei driver 319.12 Beta[11].

Piattaforme per PC[modifica | modifica sorgente]

nForce[modifica | modifica sorgente]

ION[modifica | modifica sorgente]

nVidia ION è una piattaforma hardware per il processore Intel Atom.

Partner OEM[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Original Equipment Manufacturer.

Note[modifica | modifica sorgente]

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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