Ulrich Roth

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Ulrich Roth
Ulrich Roth
Ulrich Roth
Nazionalità Germania Germania
Genere Heavy metal
Hard rock
Periodo di attività 1973 – in attività
Strumento Chitarra elettrica
Gruppi Scorpions
Dawn Road
Electric Sun
Album pubblicati 8
Studio 7
Live 1

Ulrich Roth, conosciuto anche come Uli Jon Roth (Düsseldorf, 18 dicembre 1954), è un chitarrista tedesco, noto in particolare per la sua militanza negli Scorpions nei primi anni settanta.

È uno dei primi e principali contributori del metal neoclassico e può senza dubbio essere ritenuto uno dei primi shredder, cioè chitarristi dotati di notevole tecnica e velocità. Con il suo stile ha influenzato largamente diversi chitarristi moderni, tra i quali vanno ricordati Steve Vai, Eddie Van Halen, Axel Rudi Pell, Kirk Hammett, Dave Mustaine, Marty Friedman, Chris Impellitteri, Randy Rhoads, Michael Romeo e Yngwie Malmsteen.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nei primi anni settanta, Roth entrò a far parte di un gruppo chiamato Dawn Road. Nel 1973 questa band sostanzialmente confluì nella band degli Scorpions, e più in particolare con i due membri rimasti, Rudolf Schenker e Klaus Meine, a seguito della crisi dovuta all'abbandono del chitarrista Michael Schenker, che aveva lasciato il gruppo per unirsi agli UFO. Ulrich era riconosciuto come un musicista dotato di grande tecnica e fu inserito nella band proprio per le sue incredibili abilità. Con gli Scorpions ha pubblicato cinque album, incluso il live Tokyo Tapes che vendette circa un milione di copie.

Roth compose per gli Scorpions brani altamente influenzati dallo stile di Jimi Hendrix e di Ritchie Blackmore[senza fonte] ma, insoddisfatto del suo ruolo nel gruppo, lasciò la band nel 1978 per fondarne una sua, gli Electric Sun, che pubblicarono un totale di tre album.

Il primo, intitolato Earthquake (1979), fu dedicato allo spirito di Jimi Hendrix, suo vero e proprio faro guida culturale, di stile ed estetica musicale (e non), e presentò una copertina di Monika Danneman, che era stata proprio la fidanzata di Hendrix, e che era diventata la sua compagna. Il secondo album, Fire Wind (1981), fu invece dedicato a Anwar el-Sadat, il leader egiziano assassinato perché aveva tentato di riappacificare il Medio Oriente, e presentò canzoni come Enola Gay che affrontarono il tema della bomba atomica giapponese.

L'ultimo album, intitolato Beyond the Astral Skies, fu dedicato a Martin Luther King e ai fan.

Dopo gli Electric Sun, Roth entrò in una nuova fase creativa e compose quattro sinfonie e due concerti, esibendosi con delle orchestre sinfoniche in giro per l'Europa.

Il 5 aprile 1996 morì suicida la fidanzata di Roth, Monika Dannemann, come detto, precedentemente compagna di Jimi Hendrix e che ispirò Roth in molti dei suoi lavori (la canzone We'll Burn the Sky viene scritta dalla stessa Dannemann assieme a Rudolf Schenker). La donna era rimasta traumatizzata dalla sconfitta legale con la fidanzata di Hendrix, che l'aveva accusata di aver messo in cattiva luce il marito negli ultimi capitoli di un suo libro. Roth dedicò alla ragazza tutti i suoi successivi lavori.

Il tour europeo del G3 del 1998 lo vide protagonista assieme a Michael Schenker e Joe Satriani. Lo show all'arena Wembley a Londra vide un duetto tra lo stesso Roth e Brian May.

Roth suonò al festival rock a Castle Donington nel 2001, al quale partecipò anche il primo chitarrista degli Scorpions Michael Schenker. Lo spettacolo venne filmato e successivamente distribuito in DVD.

Roth partecipò nel 2006 al Wacken Open Air, durante la serata organizzata in onore degli Scorpions. Assieme al suo ex gruppo Roth suonò quattro canzoni del periodo in cui militava negli Scorpions, canzoni che non venivano eseguite live con lo stesso chitarrista dal suo addio alla band, datato 1978. Dopo questo concerto, dal quale scaturì un DVD, Uli e gli Scorpions si ritrovarono diverse volte assieme a ripetere l'esperienza.

Nel 2007 si unì per un concerto agli Smashing Pumpkins prendendo parte alla loro canzone Gossamer. Si esibì nuovamente con loro nel 2008.

Sempre nel 2007, Roth iniziò a lavorare ad un nuovo album in studio, che venne realizzato l'anno successivo. Il titolo scelto è stato Under a Dark Sky, dovrebbe trattarsi del primo di una serie di album di materiale scritto per il suo progetto Sky of Avalon.

Under a Dark Sky venne rilasciato in Giappone il 20 agosto 2008. Le versioni europee ed americane uscirono circa un mese dopo.

Nel 2009 tiene a Roma una nuova edizione del Legends of Rock per raccogliere fondi da destinare alle vittime del terremoto in Abruzzo. Tra gli ospiti vanno ricordati Tobias Sammet, Kai Hansen, Richie Kotzen, Carl Palmer e Kee Marcello.

Nel 2010 partecipa al G-Taranki a fianco di artisti famosi quali Slash, Vinnie Moore e Jennifer Batten.

Nel 2011 ha partecipato al 70000 Tons of Metal, crociera con alcuni tra i più importanti gruppi della scena metal mondiale che si è tenuta a partire dal 24 al 29 gennaio 2011, partendo da Miami, Florida, e terminando a Cozumel in Messico.

Nel 2012 ha partecipato al prestigioso Sunflower Jam, a fianco di artisti quali Brian May, John Paul Jones, Alice Cooper e Bruce Dickinson.

Le Sky Guitar[modifica | modifica sorgente]

Nei primi anni ottanta, Roth commissionò la costruzione di alcune chitarre personalizzate con tasti aggiuntivi ad un mastro liutaio, Andreas Demetriou.

Egli aggiunse diverse specifiche alla chitarra, creando più modelli della stessa. Uli ha (o ha avuto) dunque più modelli con varie differenze tra loro. Le prime tre Sky Guitar erano così configurate: la prima aveva 36 tasti, la seconda 42 e la terza era senza tasti (quest'ultima venne utilizzata nel suo album Beyond the Astral Skies).

In un'intervista a Guitar Player Magazine, Roth spiega come i modelli con i tasti hanno i tasti stessi scavati, la cosiddetta scalloped fingerboard introdotta nel rock da Ritchie Blackmore ed utilizzata anche da Malmsteen (che è stato influenzato in modo importante tanto da Blackmore quanto dallo stesso Roth) e di altri chitarristi di metal neoclassico.

Nel 2009 la Dean ottiene i diritti per la realizzazione in numero limitato della Sky Guitar, che così vede per la prima volta una commercializzazione al pubblico.

Stile[modifica | modifica sorgente]

Grande estimatore di Hendrix, nel suo primo periodo con gli Scorpions aveva uno stile vicino al blues ma utilizzava già diverse note da altre scale.

Dalla registrazione di Virgin Killer, iniziò a fare un uso sempre maggiore di elementi risalenti alla musica classica europea, utilizzando particolari Riff e Licks, così come lo sweep-picking, portando a maturazione un percorso stilistico molto simile a quello intrapreso da Ritchie Blackmore nei Deep Purple e con i Rainbow.

Dopo il suo abbandono degli Scorpions e la creazione degli Electric Sun, i suoi assoli diverranno sempre più tecnici e influenzati dalla musica classica, come è possibile notare in brani quali Cast Away Your Chains e Still So Many Lives Away.

In generale, il suo stile vede una combinazione di elementi blues con quelli classici. Usa molto le scale pentatoniche maggiori e minori, la scala blues, phrygian, armonica minore, diminuita e la scala esatonale, come è possibile sentire nella sua The Sails of Charon, contenuta nell'album Taken by Force degli Scorpions.

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Con gli Scorpions[modifica | modifica sorgente]

Con gli Electric Sun[modifica | modifica sorgente]

Come solista[modifica | modifica sorgente]

Altro[modifica | modifica sorgente]

Dagli anni ottanta, Roth ha scritto quattro sinfonie, due concerti e numerose canzoni tra le quali:

  • 1987 - Sky Concerto
  • 1991 - Aquila Suite - 12 Arpeggio Concert Etudes for Solo Piano
  • 1991 - Jimi Hendrix TV special on German TV - Rockpalast - Direttore
  • 1992 - Europa ex Favilla - Sinfonia
  • 1993 - Symphonic Rock For Europe for German TV - Compositore e direttore
  • 1994 - Hiroshima de Profundis - Sinfonia
  • 1996 - Sky of Avalon - Prologue to the Symphonic Legends
  • 1996/97/98 - Requiem for an Angel - dedicato alla memoria della fidanzata morta e di Monika Dannemann
  • 1998 - G3 Concert Tour in Europe con Joe Satriani e Michael Schenker
  • 2000 - Transcendental Sky Guitar Vol. I & II
  • 2000 - Le quattro stagioni di Vivaldi e Detmold Chamber Orchestra
  • 2001 - Japan Tour, European Tour
  • 2004 - U.S.A. Tour
  • 2004 - Tour Europe
  • 2006 - Tour U.S.A.
  • 2006 - Sky Academy at UCLA
  • 2006 - Riunione degli Scorpions

DVD[modifica | modifica sorgente]

  • 2000 - The Electric Sun Years Vol. I & II
  • 2002 - Legends of Rock at Castle Donington
  • 2003 - Metamorphosis of Vivaldi's Four Seasons

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 70146695 LCCN: no2008034302