Preti del Sacro Cuore di Gesù di Bétharram

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Il Santuario Nostra Signora di Bétharram, luogo di nascita della congregazione.
San Michel Garicoïts, fondatore dell'istituto.
Statua della Vergine di Bétharram, patrona dell'istituto, conservata nella chiesa di Santa Maria dei Miracoli a Roma.
La residenza di Betlemme, fondata da Augusto Etchécopar, terzo superiore generale, nel 1885.
La residenza Villa del Pino a Monte Porzio Catone, che accoglie oggi una casa-famiglia per ammalati di AIDS.
La parrocchia San Miguel Garicoíts nel centro di Montevideo in Uruguay.
Il collegio San José di Buenos Aires, fondato nel 1858, in una foto del 1877.
La chiesa della parrocchia di Niem, diocesi di Bouar, nella Repubblica Centrafricana.

I Preti del Sacro Cuore di Gesù di Bétharram (in latino Societas Presbyterorum Sanctissimi Cordis Iesu de Bétharram) sono un istituto religioso maschile di diritto pontificio: i membri di questa congregazione clericale, detti popolarmente Betharramiti, pospongono al loro nome la sigla S.C.I. di Béth.

La congregazione venne fondata da san Michel Garicoïts nel 1835.

Bétharram[modifica | modifica sorgente]

Bétharram si trova nel dipartimento dei Pirenei Atlantici, a pochi chilometri da Lourdes, sulle rive del Gave, lo stesso fiume che bagna Lourdes, in diocesi di Bayonne. Nella cittadina sorge il santuario dedicato alla Madonna detta Bel Ramo (nel dialetto locale bearnese "bet-aram"): la tradizione locale racconta, infatti che la Madonna vi salvò una ragazza dall'annegamento tendendole un ramo.

Il Fondatore[modifica | modifica sorgente]

Nel 1827 san Michele Garicoïts fu nominato professore di filosofia al seminario maggiore di Betharram. Era il periodo successivo alla Rivoluzione, e la situazione religiosa della Francia appariva drammatica a don Michele: scristianizzazione diffusa, povertà di istruzione morale, chiusura di istituti religiosi, diminuzione di sacerdoti, perdita di convinzioni e valori cristiani. Convinto che fosse necessaria una "nuova evangelizzazione", ebbe l'ispirazione di fondare un istituto per sacerdoti missionari che fu chiamato Preti del Sacro Cuore di Gesù o Padri Betharramiti.

A causa della continua opposizione del vescovo diocesano, monsignor Lacroix, fu solo nel 1875 che la congregazione fu approvata dalla Santa Sede, grazie all'opera di p. Augusto Etchécopar, terzo Superiore Generale.

La congregazione ottenne il decretum laudis il 30 luglio 1875 e venne approvato dalla Santa Sede il 5 settembre 1877.

Oggi[modifica | modifica sorgente]

La Congregazione dei Preti del Sacro Cuore di Gesù di Bétharram si compone di religiosi, sacerdoti e fratelli. Si ispira all'Ecce venio: Eccomi!, che vuole ricordare il mistero dell'Incarnazione, quale modello dell'ubbidienza e dell'offerta di sé a Dio e alla salvezza degli uomini. Perciò l'istituto si propone di essere sempre fedele agli appelli della Chiesa e del Mondo di oggi, tramite l'apostolato e la missione. Il motto della congregazione è En avant toujours!, "Avanti sempre!".

Inizialmente, l'Istituto si affermò come centro per l'educazione della gioventù e ad esso si rivolgevano molte famiglie e giovani che volevano associare all'istruzione culturale una formazione cristiana; in seguito furono chiamati in America Latina dove vi erano importanti comunità di baschi emigrati in cerca di lavoro, così andarono in Argentina, Uruguay, Paraguay, Brasile.

All'inizio del XX secolo la congregazione fondò case in Italia, Spagna, Belgio ed Inghilterra.

Nel 1922 essa venne chiamata ad annunciare il vangelo nella Provincia dello Yunnan in Cina, dando vita alla Diocesi di Dali (o Tali).

Oggi la congregazione è presente anche in Africa (Costa d'Avorio e Repubblica Centrafricana) e in Asia (Israele, Giordania, India, Thailandia).

Al 31 dicembre 2005, la congregazione contava 395 religiosi (229 dei quali sacerdoti) in 62 case.[1]

Ambiti di azione e presenza[modifica | modifica sorgente]

La congregazione svolge la sua azione in scuole, parrocchie, missioni.

Al 1º dicembre 2011, la congregazione operava in alcune località italiane e in diversi paesi del mondo:[2]

In Italia Italia[modifica | modifica sorgente]

Nel resto del mondo[modifica | modifica sorgente]

Elenco dei Superiori Generali[modifica | modifica sorgente]

  1. Francia Michel Garicoïts (1841-1863)
  2. Francia Jean Chirou (1863-1873)
  3. Francia Auguste Etchécopar (1873-1897)
  4. Francia Victor Bourdenne (1897-1909)
  5. Francia Pierre Estrate (1909-1910)
  6. Francia Hippolyte Paillas (1911-1935)
  7. Francia Denis Buzy (1935-1958)
  8. Francia Joseph Mirande (1958-1969)
  9. Italia Giovanni Trameri (1969-1975)
  10. Francia Pierre Grech (1975-1987)
  11. Inghilterra Terence Sheridan (1987-1993)
  12. Italia Francesco Radaelli (1993-2005)
  13. Spagna Gaspar Fernandez Perez (2005-)

Vescovi betharramiti[modifica | modifica sorgente]

Calendario liturgico proprio[modifica | modifica sorgente]

Data Celebrazione Grado
14 maggio San Michel Garicoïts, Fondatore dell'Istituto Solennità
28 luglio Beata Maria Vergine di Bétharram, Patrona dell'Istituto Festa
Solennità a Bétharram
25 agosto Beata Marie de Jésus Crucifié Baouardy, vergine Memoria
26 agosto Santa Jeanne-Elisabeth Bichier des Ages, vergine Memoria

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ dati statistici riportati dall'Annuario Pontificio per l'anno 2007, Città del Vaticano, 2007, p. 1481.
  2. ^ il sito ufficiale

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