Xmas

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Il termine Xmas o X-Mas è una abbreviazione, di uso informale e colloquiale, della parola inglese Christmas (Natale). Tale abbreviazione deriva dalla parola greca ΧΡΙΣΤΟΣ, ovvero Cristo.

Le origini del termine[modifica | modifica wikitesto]

Originariamente, la prima lettera di Xmas stava per Χ (chi) e veniva quindi pronunciata secondo la fonetica greca, ovvero come un [kh] aspirato. Con il tempo però il chi greco, a causa della sua somiglianza con la lettera latina X, diventò sempre più simile a quest'ultima assumendone anche la pronuncia.

L'origine del termine è però sconosciuta ai più, tant'è che in molti credono che Xmas venga usato per "tenere Christ fuori da Christmas", ovvero per "tenere Cristo fuori dal Natale". Ovviamente questa credenza è fortemente contestata.

Un altro mito sull'origine del termine consiste nel paragonare la X alla croce che vide spegnersi il Cristo. Naturalmente il paragone non regge: la croce di Sant'Andrea è infatti a forma di X, non certo quella di Gesù. Quest'ultima per lo più assomiglia ad una T oppure a †. Inoltre l'immagine della croce rievoca la morte del messia e non certo la natività.

Nell'antica arte Cristiana χ e χρ (Chi Rho - le prime due lettere della parola greca Christos) costituivano il monogramma di Cristo ed erano usate come abbreviazione del nome di Cristo, come compare spesso anche nel Nuovo Testamento.

Utilizzo[modifica | modifica wikitesto]

Questa abbreviazione inglese di Natale non è però universalmente accettata: a volte può essere vista come una dissacrazione del Natale e come blando metodo per risparmiare caratteri nella scrittura di e-mail e SMS.

È però molto diffusa, tanto che molte altre parole vengono ormai abbreviate nel medesimo modo (come per esempio Xtal per Crystal).

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