Eartha Kitt

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« Il fascino della donna non ha età »
(Eartha Kitt, Rejuvenate![1])
Eartha Kitt
Eartha Kitt nel 2007
Eartha Kitt nel 2007
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Genere
Periodo di attività 1943-2008

Eartha Kitt, pseudonimo Eartha Mae Keith (North, 17 gennaio 1927Weston, 25 dicembre 2008), è stata una cantante e attrice statunitense, conosciuta anche per le sue performance nel teatro di cabaret.

Star di valore mondiale, è ricordata per essere stata interprete della canzone natalizia del 1953 Santa Baby e per il ruolo di Catwoman ricoperto nella serie televisiva Batman.

In Italia ha pubblicato negli anni cinquanta alcuni 33 giri per la RCA Italiana, partecipando al Festival di Sanremo 1968 con il brano Che vale per me (scritta da Carlo Alberto Rossi su testo della moglie Marisa Terzi), cantata in coppia con Peppino Gagliardi.

Mostrando una notevole vis autoironica, ha fatto parte nel 1992 - nel ruolo di Lady Eloise - del cast del film di Eddie Murphy Il principe delle donne.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

St. Louis Blues
Eartha Kitt in un'immagine giovanile

Eartha Kitt conobbe il successo cinematografico accanto ad un grande della canzone, Nat King Cole, con cui interpretò nel 1958 il film St. Louis Blues dedicato ad un genere musicale che la riportava alle sue origini. Come interprete di canzoni aveva già al suo attivo numerosi hit.
Si ricordano qui:

Eartha Kitt non ha avuto un'infanzia facile. Cresciuta a North fra le piantagioni del Sud Carolina, nata da madre nera-cherokee e padre tedesco-olandese, frutto di una violenza carnale[1], dovette sudare assai per poter far emergere la sua arte carica di glamour nell'intricato mondo dello spettacolo.

Ha raccontato la sua vita in tre libri autobiografici (il primo, Thursday's Child nel 1956), forse pigiando un po' sul pedale dell'enfasi a proposito di alcuni episodi che la riguardavano da vicino. Sta di fatto che era una semplice ragazza del sud degli USA quando nei primi anni cinquanta fu notata da Orson Welles mentre cantava in un locale di Parigi lo standard C'est Si Bon. Welles la invitò al suo tavolo e i due strinsero amicizia. Risultato: Kitt venne ingaggiata per recitare accanto a lui in teatro nel ruolo di Elena di Troia in The Tragical History of Doctor Faustus.

A New York City studiò alla scuola di danza di Katherine Dunham, la stessa frequentata da James Dean. Divenuta un'attrazione dei night-club à la page e dei teatri di Broadway, seppe cogliere nel 1958 la grande occasione che il cinema le offriva interpretando al fianco di Nat King Cole St. Louis Blues, prima di approdare fra il 1966 ed il 1968 - nel ruolo della conturbante Catwoman - al piccolo schermo con la terza serie di Batman[1].

La sua carriera subì un brusco rallentamento nel 1968 quando ebbe l'impudenza di pronunciarsi contro la guerra del Vietnam[1]. Ad un party offerto dalla first lady Bird Johnson - moglie dell'allora presidente Lyndon B. Johnson - richiesta di cosa ne pensasse del conflitto nel sud-est asiatico, rispose freddamente che finché si fosse mandato a morte ingiustamente il meglio della gioventù americana non vi era da meravigliarsi se le manifestazioni di piazza si sarebbero via via moltiplicate.

Sposata dal 1960 al 1965 a John "Bill" McDonald, è morta a Weston, nel Connecticut. Di sé aveva scritto:

« Non si finisce mai di imparare. Il mio diploma sarà la tomba[1] »

Filmografia parziale[modifica | modifica sorgente]

Attrice[modifica | modifica sorgente]

Doppiatrice[modifica | modifica sorgente]

Doppiatrici italiane[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b c d e Fonte: Giuseppe Videtti, "Addio Eartha Kitt, dai campi di cotone a diva del jet set", la Repubblica, pag. 40, 27-12-2008

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