Richard Rodgers

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Richard Rodgers (a sinistra) e Lorenz Hart
Statuetta dell'Oscar Oscar alla migliore canzone 1946

Richard Charles Rodgers (New York, 28 giugno 1902New York, 30 dicembre 1979) è stato un musicista, compositore e paroliere statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Cresciuto in un'agiata famiglia di origine ebraica, iniziò gli studi di pianoforte a 6 anni. Ancora giovane incontrò l'autore di testi Lorenz Hart, con il quale diede avvio a una lunga e prolifica collaborazione artistica.

Il debutto della coppia d'autori avvenne a Broadway nel 1919, con la canzone Any Old Place With You dal musical A Lonely Romeo. Grazie al raffinato gusto melodico di Rodgers e alla squisita vena descrittiva di Hart, la coppia conquista in breve i palcoscenici americani ed inglesi grazie a spettacoli come Dearest Enemy (1925) che ha la prima assoluta al Knickerbocker Theatre per Broadway arrivando a 286 recite, The Girl Friend (1926), Peggy-Ann (1926) che al Vanderbilt Theatre per Broadway arriva a 333 recite e dal 1927 al Daly's Theatre di Londra arriva a 130 recite, A Connecticut Yankee (1927), forse il loro più grande successo che al Vanderbilt Theatre per Broadway con Busby Berkeley arriva a 421 recite; nel 1943 torna al Martin Beck Theatre per Broadway con Dick Foran e Vera Ellen arrivando a 135 recite e promuove il film La corte di re Artù con Bing Crosby del 1949 e Present Arms (1928) che ha la prima assoluta al Lew Fields' Mansfield Theatre per Broadway con Charles King (attore 1889-1944) e Busby Berkeley arrivando a 155 recite. Nel 1925 ottiene un vero successo la loro canzone Manhattan.

Negli anni trenta, dopo una breve parentesi ad Hollywood, la coppia torna a Broadway, e realizza spettacoli di grande successo, come Jumbo che il 16 novembre 1935 va in scena all'Hippodrome Theatre per Broadway con Jimmy Durante arrivando a 233 recite promuovendo il film La ragazza più bella del mondo del 1962 con Durante, On Your Toes che l'11 aprile 1936 va in scena all'Imperial Theatre con Ray Bolger e Monty Woolley spostandosi poi al Majestic Theatre arrivando a 315 recite e ripreso l'11 ottobre 1954 al 46th Street Theatre con Elaine Stritch arrivando a 64 recite, Babes In Arms che va in scena al Shubert Theatre dal 14 aprile 1937 spostandosi al Majestic Theatre dal 25 ottobre arrivando a 289 recite promuovendo il film Piccoli attori del 1939 e le canzoni The Lady Is a Tramp e Where or When che nella versione di Dion DiMucci con The Belmonts arriva terza nella Billboard Hot 100 nel 1960, I'd Rather Be Right che dal 2 novembre 1937 all'Alvin Theatre con George M. Cohan arriva a 290 recite, The Boys from Syracuse (1938), I Married an Angel che l'11 maggio 1938 va in scena al Shubert Theatre per la regia di Joshua Logan con Dennis King (attore), Walter Slezak e Charles Walters arrivando 338 recite promuovendo il film Musica sulle nuvole del 1942, Too Many Girls del 1939 e la celebre Pal Joey (1940). La coppia Rodgers & Hart lancia canzoni ormai divenute classici del jazz, tra le quali si ricordano Blue Moon, Isn't It Romantic?, My Romance, Little Girl Blue, There's a Small Hotel, Where Or When, My Funny Valentine, The Lady Is a Tramp e Bewitched, Bothered and Bewildered.

Dopo la morte di Hart nel 1943, Rodgers avvia una fortunatissima collaborazione con lo scrittore e paroliere Oscar Hammerstein II, insieme formano il duo Rodgers e Hammerstein, con cui realizza una serie di memorabili musical, tra cui vanno ricordati Oklahoma! (1943), Annie Get Your Gun, South Pacific (1949), entrambi vincitori di un premio Pulitzer, The King and I (1951) e The Sound of Music (1959). La coppia si guadagna ben 35 Tony Awards.

Dopo la morte di Hammerstein nel 1960, Rodgers continua a lavorare occasionalmente per il teatro fino a poco tempo prima di morire, all'età di settantasette anni.

Nel 1983 On Your Toes viene ripreso al Virginia Theatre per Broadway con Dina Merrill arrivando a 505 recite vincendo il Tony Award al miglior revival ed il Drama Desk Award for Outstanding Revival.

Premi e Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Il suo nome è stato inserito nella Songwriters Hall of Fame

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