Richard Rodgers

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Richard Rodgers (a sinistra) e Lorenz Hart
Statuetta dell'Oscar Oscar alla migliore canzone 1946

Richard Charles Rodgers (New York, 28 giugno 1902New York, 30 dicembre 1979) è stato un musicista, compositore e paroliere statunitense.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Cresciuto in un'agiata famiglia di origine ebraica, iniziò gli studi di pianoforte a 6 anni. Ancora giovane incontrò l'autore di testi Lorenz Hart, con il quale diede avvio a una lunga e prolifica collaborazione artistica.

Il debutto della coppia d'autori avvenne a Broadway nel 1919, con la canzone Any Old Place With You dal musical A Lonely Romeo. Grazie al raffinato gusto melodico di Rodgers e alla squisita vena descrittiva di Hart, la coppia conquista in breve i palcoscenici americani ed inglesi grazie a spettacoli come Dearest Enemy (1925), The Girl Friend (1926), Peggy-Ann (1926), A Connecticut Yankee (1927), forse il loro più grande successo, e Present Arms (1928). Nel 1925 ottiene un vero successo la loro canzone Manhattan.

Negli anni trenta, dopo una breve parentesi ad Hollywood, la coppia torna a Broadway, e realizza spettacoli di grande successo, come On Your Toes (1936), Babes In Arms (1937) e la celebre Pal Joey (1940). La coppia Rodgers & Hart lancia canzoni ormai divenute classici del jazz, tra le quali si ricordano Blue Moon, Isn't It Romantic?, My Romance, Little Girl Blue, There's a Small Hotel, Where Or When, My Funny Valentine, The Lady Is a Tramp e Bewitched, Bothered and Bewildered.

Dopo la morte di Hart nel 1943, Rodgers avvia una fortunatissima collaborazione con lo scrittore e paroliere Oscar Hammerstein II, con cui realizza una serie di memorabili musical, tra cui vanno ricordati Oklahoma! (1943), Annie Get Your Gun, South Pacific (1949), entrambi vincitori di un premio Pulitzer, The King and I (1951) e The Sound of Music (1959). La coppia si guadagna ben 35 Tony Awards.

Dopo la morte di Hammerstein nel 1960, Rodgers continua a lavorare occasionalmente per il teatro fino a poco tempo prima di morire, all'età di settantasette anni.

Premi e Riconoscimenti[modifica | modifica sorgente]

Il suo nome è stato inserito nella Songwriters Hall of Fame

Controllo di autorità VIAF: 113475079 LCCN: n50048058