Richard Rodgers

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Richard Rodgers (a sinistra) e Lorenz Hart
Statuetta dell'Oscar Oscar alla migliore canzone 1946

Richard Charles Rodgers (New York, 28 giugno 1902New York, 30 dicembre 1979) è stato un musicista, compositore e paroliere statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Cresciuto in un'agiata famiglia di origine ebraica, iniziò gli studi di pianoforte a 6 anni. Ancora giovane incontrò l'autore di testi Lorenz Hart, con il quale diede avvio a una lunga e prolifica collaborazione artistica.

Il debutto della coppia d'autori avvenne a Broadway nel 1919, con la canzone Any Old Place With You dal musical A Lonely Romeo. Grazie al raffinato gusto melodico di Rodgers e alla squisita vena descrittiva di Hart, la coppia conquista in breve i palcoscenici americani ed inglesi grazie a spettacoli come Dearest Enemy (1925) che ha la prima assoluta al Knickerbocker Theatre per Broadway arrivando a 286 recite, The Girl Friend (1926), Peggy-Ann (1926) che al Vanderbilt Theatre per Broadway arriva a 333 recite e dal 1927 al Daly's Theatre di Londra arriva a 130 recite, A Connecticut Yankee (1927), forse il loro più grande successo che al Vanderbilt Theatre per Broadway con Busby Berkeley arriva a 421 recite; nel 1943 torna al Martin Beck Theatre per Broadway con Dick Foran e Vera Ellen arrivando a 135 recite e promuove il film La corte di re Artù con Bing Crosby del 1949 e Present Arms (1928) che ha la prima assoluta al Lew Fields' Mansfield Theatre per Broadway con Charles King (attore 1889-1944) e Busby Berkeley arrivando a 155 recite. Nel 1925 ottiene un vero successo la loro canzone Manhattan.

Negli anni trenta, dopo una breve parentesi ad Hollywood, la coppia torna a Broadway, e realizza spettacoli di grande successo, come Jumbo che il 16 novembre 1935 va in scena all'Hippodrome Theatre per Broadway con Jimmy Durante arrivando a 233 recite promuovendo il film La ragazza più bella del mondo del 1962 con Durante, On Your Toes che l'11 aprile 1936 va in scena all'Imperial Theatre con Ray Bolger e Monty Woolley spostandosi poi al Majestic Theatre arrivando a 315 recite e ripreso l'11 ottobre 1954 al 46th Street Theatre con Elaine Stritch arrivando a 64 recite, Babes In Arms che va in scena al Shubert Theatre dal 14 aprile 1937 spostandosi al Majestic Theatre dal 25 ottobre arrivando a 289 recite promuovendo il film Piccoli attori del 1939 e le canzoni The Lady Is a Tramp e Where or When che nella versione di Dion DiMucci con The Belmonts arriva terza nella Billboard Hot 100 nel 1960, I'd Rather Be Right che dal 2 novembre 1937 all'Alvin Theatre con George M. Cohan arriva a 290 recite, The Boys from Syracuse (1938), I Married an Angel che l'11 maggio 1938 va in scena al Shubert Theatre per la regia di Joshua Logan con Dennis King (attore), Walter Slezak e Charles Walters arrivando 338 recite promuovendo il film Musica sulle nuvole del 1942, Too Many Girls del 1939, la celebre Pal Joey (1940) con Gene Kelly, June Havoc, Van Johnson e Stanley Donen arrivando a 374 recite e ripresa nel 1952 con Elaine Stritch e Bob Fosse arrivando a 540 recite e sempre nel 1940 Higher and Higher con Jack Haley, Marta Eggerth, Leif Erickson, Lee Dixon, Vera Ellen e June Allyson arrivando a 108 recite.

La coppia Rodgers & Hart lancia canzoni ormai divenute classici del jazz, tra le quali si ricordano Blue Moon, Isn't It Romantic?, My Romance, Little Girl Blue, There's a Small Hotel, Where Or When, My Funny Valentine, The Lady Is a Tramp e Bewitched, Bothered and Bewildered.

Dopo la morte di Hart nel 1943, Rodgers avvia una fortunatissima collaborazione con lo scrittore e paroliere Oscar Hammerstein II, insieme formano il duo Rodgers e Hammerstein, con cui realizza una serie di memorabili musical, tra cui vanno ricordati Oklahoma! (1943), Carousel (1945), Annie Get Your Gun, South Pacific (1949), entrambi vincitori di un premio Pulitzer, The King and I (1951) e The Sound of Music (1959). La coppia si guadagna ben 35 Tony Awards.

Dopo la morte di Hammerstein nel 1960, Rodgers continua a lavorare occasionalmente per il teatro fino a poco tempo prima di morire, all'età di settantasette anni.

Nel 1983 On Your Toes viene ripreso al Virginia Theatre per Broadway con Dina Merrill arrivando a 505 recite vincendo il Tony Award al miglior revival ed il Drama Desk Award for Outstanding Revival.

Premi e Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Il suo nome è stato inserito nella Songwriters Hall of Fame

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