Richard Rodgers

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Richard Rodgers (a sinistra) e Lorenz Hart
Statuetta dell'Oscar Oscar alla migliore canzone 1946

Richard Charles Rodgers (New York, 28 giugno 1902New York, 30 dicembre 1979) è stato un musicista, compositore e paroliere statunitense.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Cresciuto in un'agiata famiglia di origine ebraica, iniziò gli studi di pianoforte a 6 anni. Ancora giovane incontrò l'autore di testi Lorenz Hart, con il quale diede avvio a una lunga e prolifica collaborazione artistica.

Il debutto della coppia d'autori avvenne a Broadway nel 1919, con la canzone Any Old Place With You dal musical A Lonely Romeo. Grazie al raffinato gusto melodico di Rodgers e alla squisita vena descrittiva di Hart, la coppia conquista in breve i palcoscenici americani ed inglesi grazie a spettacoli come Dearest Enemy (1925), The Girl Friend (1926), Peggy-Ann (1926), A Connecticut Yankee (1927), forse il loro più grande successo, e Present Arms (1928). Nel 1925 ottiene un vero successo la loro canzone Manhattan.

Negli anni trenta, dopo una breve parentesi ad Hollywood, la coppia torna a Broadway, e realizza spettacoli di grande successo, come On Your Toes (1936), Babes In Arms (1937) e la celebre Pal Joey (1940). La coppia Rodgers & Hart lancia canzoni ormai divenute classici del jazz, tra le quali si ricordano Blue Moon, Isn't It Romantic?, My Romance, Little Girl Blue, There's a Small Hotel, Where Or When, My Funny Valentine, The Lady Is a Tramp e Bewitched, Bothered and Bewildered.

Dopo la morte di Hart nel 1943, Rodgers avvia una fortunatissima collaborazione con lo scrittore e paroliere Oscar Hammerstein II, insieme formano il duo Rodgers e Hammerstein, con cui realizza una serie di memorabili musical, tra cui vanno ricordati Oklahoma! (1943), Annie Get Your Gun, South Pacific (1949), entrambi vincitori di un premio Pulitzer, The King and I (1951) e The Sound of Music (1959). La coppia si guadagna ben 35 Tony Awards.

Dopo la morte di Hammerstein nel 1960, Rodgers continua a lavorare occasionalmente per il teatro fino a poco tempo prima di morire, all'età di settantasette anni.

Premi e Riconoscimenti[modifica | modifica sorgente]

Il suo nome è stato inserito nella Songwriters Hall of Fame

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