Battaglia di Imera (480 a.C.)

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Battaglia di Imera
Rappresentazione della Battaglia di Imera
Rappresentazione della Battaglia di Imera
Data 480 a.C.
Luogo Imera nei pressi dell'odierna Termini Imerese (Sicilia)
Esito Vittoria dei Greci di Sicilia delle città alleate di Agrigento e Siracusa
Schieramenti
Comandanti
Effettivi
55.000 (Diodoro Siculo)
25.000 (moderni)
300.000 (Diodoro Siculo)
30.000 (moderni)
Perdite
sconosciute sconosciute
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(GRC)
« ...ταῖσι Μήδειοι κάμον ἀγκυλότοξοι,
πὰρ δὲ τὰν εὔυδρον ἀκτάν
Ἱμέρα παίδεσσιν ὕμνον Δειομένεος τελέσαις,
τὸν ἐδέξαντ' ἀμφ' ἀρετᾷ,
πολεμίων ἀνδρῶν καμόντων. »
(IT)
« ...[a Platea] dove penarono i Medi dagli archi ricurvi,
e presso la riva dell'Imera
dalle limpide acque dirò l'inno
compiuto per i figli di Dinòmene,
tributo alla loro virtù
per cui penarono i nemici. »
(Pindaro, Pitica I vv. 151-156)

La battaglia di Imera o anche Himera vide contrapposte le truppe dei Sicelioti, comandati da Gelone di Siracusa accorso in aiuto di Terone di Akragas, contro quelle dei Cartaginesi, comandati da Amilcare I. Secondo Erodoto[1] e Aristotele[2] essa si disputò nel medesimo giorno della battaglia di Salamina (settembre 480 a.C.), mentre, per Diodoro Siculo,[3] essa ebbe invece luogo in piena estate, nello stesso giorno in cui le forze persiane riuscirono a trionfare su quelle greche nella battaglia delle Termopili (luglio-settembre 480 a.C.).

Antefatti[modifica | modifica wikitesto]

In tale anno i Greci della madrepatria come i Sicelioti si trovarono nel mezzo di un'invasione. In particolare gli abitanti della Sicilia dovettero fronteggiare l'avanzata dei cartaginesi, guidati da Amilcare I, che si pensava avessero stipulato un accordo con i Persiani per passare all'azione in simbiosi e scacciare insieme il mondo greco.[4][5] Benché l'accordo tra Persiani e Cartaginesi risultasse vero a Erodoto e Diodoro, Aristotele nega ogni intenzionalità nel compimento delle due battaglie, implicitamente rifiutando la possibilità che Cartaginesi e Persiani si fossero effettivamente alleati.[2] I Cartaginesi, in ogni caso, arruolarono probabilmente 30.000 uomini e li spedirono in Sicilia in direzione del porto di Panormo[6][7] e al seguito del loro sufeta, Amilcare, penetrarono con i mercenari provenienti da tutti i domini di Cartagine: chi dalla Fenicia, dalla Libia, dall'Iberia o dalla Liguria chi, invece, dalla Sardegna[7]. Terone di Agrigento, in previsione della conquista di Imera da parte dei Cartaginesi, stanziò preventivamente un presidio che, nonostante il coraggio infuso in ogni tentativo di difesa, fu massacrato da Amilcare e i suoi.[4]

Terone non riuscì a contrastare l'impeto dei barbari e, per porre un freno a questa avanzata, chiese aiuto a Gelone di Siracusa che accorse subitaneamente con 50.000 uomini, stando a Diodoro;[8] anche se, con ogni probabilità, la cifra andrebbe ridimensionata a 25.000 uomini.

La richiesta di aiuto al tiranno di Siracusa, Gelone, non fu casuale: infatti egli stesso dimostrò «come fosse bellissimo vedere una città governata da uno solo».[9] In quel momento la città poteva definirsi florida, nel pieno momento della sua ricchezza e prosperità, testimone di questo fatto è Erodoto che afferma che Gelone offrì ai Greci duecento triremi e ventimila uomini, pretendo, però, di essere il comandante della resistenza greca contro Serse. Gli ambasciatori spartani non intendevano cedere il comando dell'esercito, perciò rifiutarono alla proposta temendo che Gelone, uomo già potente in Sicilia dal punto di vista politico e militare, potesse sottomettere anche la Grecia al suo volere.[10]

Svolgimento[modifica | modifica wikitesto]

Antiche polis della Magna Grecia

Terone non riuscì a resistere, in principio; le sortite che effettuò furono tutte respinte con successo dagli uomini di Amilcare. Sùbito Gelone, accorso alla richiesta di rinforzi degli Imeresi, giunse a marce forzate presso la città e, fortificata con una nuova barricata e un nuovo presidio, si accampò all'esterno delle mura. Con un incursione improvvisa i cavalieri del tiranno riuscirono a gettare nel caos i barbari che stavano saccheggiando le città vicine.[8]

Successivamente, i cavalieri portarono a Gelone un uomo da loro preso mentre tentava di entrare nel campo cartaginese. Era un messaggero dei Selinuntini che si erano alleati ad Amilcare, e le lettere che gli si trovarono indosso, contenevano l'annunzio, che da un giorno all'altro, stabilito dallo stesso Amilcare, un corpo di cavalleria Selinuntina sarebbe entrato nel campo cartaginese, come egli aveva comandato. Sùbito Gelone immaginò il suo piano: in quel giorno determinato, si presentò dinanzi alle porte del cantiere navale una divisione della sua cavalleria, facendosi credere quella di Selinunte tanto aspettata. Lasciata entrare, subitamente diede fuoco alle navi mentre i Cartaginesi erano intenti in grandi sacrifici.[8][11] Spuntava il sole sull'orizzonte, quando improvvisamente l'esercito greco, che già si teneva pronto, avvisato da sentinelle di Gelone assalì l'altro campo dei nemici. I cartaginesi uscirono e combatterono valorosamente; ma quando videro le fiamme avvolgere tutto il campo dell'armata, cadde loro il coraggio. Amilcare, che si trovava presso il porto a sacrificare animali alle divinità, fu scovato dai cavalieri e ucciso.[8]

I Greci riportarono una grande vittoria: dato che le navi puniche erano state quasi interamente distrutte, nonostante l'ordine di uccisione di tutti i nemici da parte di Gelone, molti furono quelli che riuscirono a rifugiarsi in una località vicina.[11] I rimanenti soldati Cartaginesi rimasti sull'isola si ritirarono combattendo sopra il Monte S. Calogero dove per qualche tempo si difesero, ma dopo per mancanza d'acqua, furono costretti ad arrendersi. Solo pochi fortunati tornarono a Cartagine per riferire la sconfitta, il resto fu asservito al volere di Gelone e spedito in tutta la Sicilia.[12]

Sulle sorti di Amilcare le fonti non sono concordi. Stando a Erodoto, per tutto il giorno, mentre l'esercito combatteva, rimase a sacrificare; e quando vide che tutto era perduto, egli stesso «ultima e massima vittima» si gettò nelle fiamme e il suo corpo si ridusse in cenere.[13] Secondo Diodoro Siculo e Polieno, invece, Amilcare sarebbe stato catturato e ucciso dai cavalieri siracusani.[12][11]

Conseguenze della battaglia[modifica | modifica wikitesto]

Ricostruzione del Tempio della Vittoria

I Cartaginesi inviarono i loro migliori oratori alla corte di Gelone per implorargli di cessare le ostilità e, quindi, di non minacciare ulteriormente Cartagine e il suo impero.[14] Per oltre settant'anni non ci furono più scontri in Sicilia. Dopo quella battaglia Cartaginesi e Punici avrebbero offerto sacrifici ed eretto splendidi monumenti in memoria di Amilcare sia nelle colonie sia a Cartagine.[13] Essendo talmente contenti del patto di pace così moderato concesso loro da Gelone, che prevedeva solo il pagamento di duemila talenti d'argento come risarcimento, i Cartaginesi donarono alla moglie di Gelone, Damarete, una corona d'oro del valore di cento talenti, perché ella, da loro pregata, aveva perorato in favore della pace. Con quest'oro lei, o Gelone, comperò dell'argento per coniare una nuova moneta: il Demareteion.[15] La stessa notizia non è in Giulio Polluce[16] né in Esichio[17] secondo i quali la moneta sarebbe stata coniata ancora prima dell'inizio della spedizione.

Monumenti ed edifici in onore alla vittoria[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Tempio di Giunone (Agrigento), Tempio di Demetra (Agrigento), Tempio di Zeus Olimpio (Agrigento), Tempio della Vittoria (Himera) e Tempio di Atena (Siracusa).

Ad Akragas, per mezzo della miriade di prigionieri dell'esercito cartaginese, furono realizzate magnifiche opere idriche come: le condutture "feacie" (progettate dall'architetto Feace) e una grandissima piscina di venti stadi di circonferenza (= 1800 m) e venti cubiti di profondità (= 10 m); essa fu poi trasformata in vivaio (la cosiddetta kolýmbethra) ma restò sempre simbolo della ricchezza raggiunta in questo periodo da tutti i Sicelioti: Agrigentini e Siracusani in particolare.[18] Ad Akragas si eressero i templi di: Hera Lacinia, Demetra, Zeus Olimpio; mentre a Imera il tempio della Vittoria. A Siracusa, presso l'isola di Ortigia, fu costruito un tempio in onore di Atena, ritenuto ancora al tempo di Cicerone uno tra i più belli.[19]


Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Erodoto, VII,166
  2. ^ a b Aristotele, Poetica 1459a,25
  3. ^ Diodoro Siculo, XI 24,1
  4. ^ a b Diodoro Siculo,  XI 20.
  5. ^ Erodoto, VII 153 ss..
  6. ^ Diodoro Siculo,  XI 20,2. Diodoro afferma che 300.000 erano i soldati che componevano l'esercito. L'evidente esagerazione è stata ridimensionata dagli studiosi.
  7. ^ a b Erodoto, VII 165
  8. ^ a b c d Diodoro Siculo, XI 21
  9. ^ Plutarco, Vite parallele: Dione 4
  10. ^ Erodoto, VII 157-158
  11. ^ a b c Polieno, I 27
  12. ^ a b Diodoro Siculo, XI 22
  13. ^ a b Erodoto, VII 167
  14. ^ Diodoro Siculo, XI 24
  15. ^ Diodoro Siculo, XI 26
  16. ^ Onomastikòn XI 86
  17. ^ Glossario s.v. Demarateion
  18. ^ Diodoro Siculo, XI 25
  19. ^ Cicerone, Seconda orazione contro Verre IV 53,55

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Bibliografia primaria
Bibliografia secondaria
  • Brian H. Warmington, Storia di Cartagine, Einaudi, 1968.
  • Andrea Frediani, Le grandi battaglie dell'antica Grecia, Newton & Compton, 2005.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]