Steam (informatica)

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Steam
Steam icon logo.svg
Steam client 2016.png
URL store.steampowered.com
Commerciale
Tipo di sito Distribuzione digitale
Lingua cinese, coreano, danese, finlandese, francese, giapponese, inglese, italiano, norvegese, polacco, portoghese, russo, spagnolo, svedese, tedesco, thailandese, turco, ucraino
Proprietario Valve Corporation
Creato da Valve Corporation
Lancio Windows: 12 settembre 2003

Mac OS X: 12 maggio 2010 Linux: 14 febbraio 2013

Stato attuale attivo

Steam è una piattaforma sviluppata da Valve che si occupa di distribuzione digitale, di gestione dei diritti digitali, di modalità di gioco multi giocatore e di comunicazione.

Viene usata per gestire e distribuire una vasta gamma di giochi (alcuni esclusivi) e il loro relativo supporto. Tutte queste operazioni sono effettuate via Internet.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Steam è stato attivato il 12 settembre 2003[1], ed è disponibile sulle piattaforme Microsoft Windows, macOS (dal 12 maggio 2010), GNU/Linux (dal 14 febbraio 2013), Android ed iOS. A gennaio 2010 risultavano presenti 1500 videogiochi realizzati da 100 differenti sviluppatori.[2] Il 23 febbraio Valve pubblicò la prima versione della beta pubblica della nuova versione dell'interfaccia di Steam. Questa nuova interfaccia ha rimodernato completamente la gestione dei giochi e degli amici. Inoltre il motore di rendering delle pagine web è stato cambiato al WebKit (precedentemente era usato il motore di Internet Explorer). Il 26 aprile l'aggiornamento è diventato definitivo[3].

A gennaio 2012 gli account attivi su Steam erano 40 milioni.[4] Il 3 ottobre Valve ha autorizzato la diffusione di mod attraverso Steam. Nell'ottobre 2013 Valve ha dichiarato di aver raggiunto i 65 milioni di utenti. Il catalogo annovera ad ottobre 2013 più di 3000 titoli scaricabili.[5] Nel 2014 è stata raggiunta la cifra di 600 titoli disponibili per sistemi operativi basati su Linux,[6] e nel settembre dello stesso anno gli utenti attivi ammontavano a 100 milioni, con un catalogo giochi complessivo pari a 3700 titoli.[7]

Nel luglio 2015 Steam ha avuto un problema di sicurezza: un bug consentiva a chiunque di resettare la password per un qualsiasi account semplicemente cliccando "password dimenticata".

Dalle 20:50 alle 22:20 del 25 dicembre 2015 (CET), a seguito di un attacco DoS che ha aumentato del 2000% il traffico sul negozio Steam,[8] sono state attivate diverse nuove regole di caching per minimizzare l'impatto sui server. Durante la seconda ondata dell'attacco, ulteriori regole di caching sono state implementate risultando nel salvataggio in cache di informazioni personali di alcuni account, che sono quindi diventate accessibili ad altri utenti che caricassero le stesse pagine.[9][10] Valve, scusandosi pubblicamente per l'accaduto, ha assicurato che è rimasto impossibile effettuare transazioni o effettuare l'accesso utilizzando i dati di un altro account ed ha fornito una lista delle informazioni personali che possono essere state compromesse per questi account:

  1. l'importo presente nello Steam Wallet in quel momento;
  2. le ultime due cifre di una carta di credito eventualmente associata all'account;
  3. le ultime quattro cifre di un numero di cellulare eventualmente associato all'account;
  4. la cronologia degli acquisti di giochi e le attivazioni di licenze e chiavi;
  5. l'indirizzo di fatturazione associato all'account;
  6. l'indirizzo e-mail completo associato all'account.[11]

Descrizione e funzionamento[modifica | modifica wikitesto]

Steam permette agli utenti di acquistare giochi attraverso un sistema di distribuzione digitale: infatti una volta effettuato un acquisto, invece di ricevere tramite spedizione postale il gioco fisico (la scatola, il disco o il codice seriale), il contenuto viene immediatamente aggiunto alla propria libreria per essere acquisito tramite scaricamento. Esso viene anche registrato sui server della piattaforma, in modo da potere riscaricare un contenuto senza riacquistarlo nuovamente. Il gioco può essere acquistato singolarmente o anche insieme a una delle tante raccolte presenti. Gli acquisti effettuati sulla piattaforma attraverso Steam, avvengono con una connessione criptata. Gli utenti sono obbligati ad inserire i loro estremi di fatturazione per ogni acquisto effettuato, poiché Steam non li memorizza per motivi di sicurezza. Sono accettati come metodi di pagamento: carte di credito e debito, Paypal, ClickandBuy e Postepay

Funziona in un modo simile ad un lettore RSS: l'utente seleziona un contenuto e, una volta acquistato, Steam si preoccuperà di mantenerlo aggiornato; oppure se ad esempio sono presenti due versioni, 32-bit o 64-bit, dello stesso gioco, Steam analizzerà il computer in uso e scaricherà automaticamente la versione più adatta. Inoltre, se è stata acquistata la versione per Windows, sarà possibile scaricare la versione per OSX o per GNU/Linux, se disponibile, gratuitamente, e viceversa, salvo diverse condizioni nel caso di un distributore esterno. Il processo di aggiornamento avviene ogni volta che Steam accede in modalità online, garantendo quindi che siano sempre installati gli aggiornamenti più recenti. Il trasferimento di contenuto avviene mediante un protocollo proprietario Valve attraverso server dedicati di Valve o società terze autorizzate da essa. Inoltre Steam provvede all'installazione di DirectX e degli altri componenti aggiuntivi di Windows necessari per i videogiochi.

Steam può convalidare un contenuto, dopo averlo scaricato, per correggere eventuali errori dovuti al download. Utilizza inoltre un meccanismo proprietario che controlla l'integrità di un contenuto e ne impedisce l'avvio se esso contiene dei file corrotti. Il programma inoltre salva i contenuti in archivi non compressi utilizzando il formato ".gfc" (proprietario Valve), il che impedisce la modifica dei contenuti all'interno dell'archivio, ma consente di rendere un gioco portatile e semplifica le operazioni di backup. Fa uso del sistema di protezione anti-trucchi Valve Anti-Cheat.

Caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

La comunità[modifica | modifica wikitesto]

Il 12 settembre 2007 Valve, in contemporanea all'uscita di Orange Box, ha attivato un servizio di social network che permette agli utenti di comunicare gli uni con gli altri sia in Windows che in gioco, tramite una schermata attivabile tramite la pressione di Shift+Tab (o uno o più tasti configurabili). Ogni utente con una Steam ID ha una propria pagina personale che contiene informazioni su di esso e sui suoi amici, ma anche sul tempo di gioco durante le ultime 2 settimane. Attraverso la propria pagina personale è possibile unirsi a un gioco al quale un nostro amico sta giocando, oppure chattare con lui, vocalmente o testualmente, attraverso un client di messaggistica istantanea integrato.

Steam Workshop[modifica | modifica wikitesto]

Il 28 gennaio 2008 Valve ha distribuito Steam Workshop, un pacchetto di sviluppo gratuito che permette agli sviluppatori indipendenti di utilizzare alcune caratteristiche di Steam, come l'auto-aggiornamento dei contenuti, la raccolta delle statistiche di gioco, il supporto al multiplayer e l'accesso alla comunità Steam[12]. Il primo titolo a usufruire di questa tecnologia è stato Audiosurf, uscito l'11 febbraio 2008[13].

Steam Cloud[modifica | modifica wikitesto]

Il 3 novembre 2008 Valve ha attivato un servizio di archiviazione dei dati di gioco, denominato Steam Cloud. Questo servizio permette il salvataggio dei dati, come ad esempio i comandi di un gioco, in remoto su di un server che si preoccuperà di sincronizzarle in un secondo momento. Ad esempio disinstallando un gioco e reinstallandolo si avranno di nuovo gli stessi comandi della volta precedente senza doverli inserire nuovamente. Il primo gioco a usufruire di questa funzionalità è stato Left 4 Dead.[14]

Sistemi operativi supportati[modifica | modifica wikitesto]

Attualmente funziona su sistemi operativi Microsoft Windows NT (2000, XP, Vista, 7 ed 8), Mac OS X (10.5.8 e successivi) e GNU/Linux.

Distribuzioni GNU/Linux[modifica | modifica wikitesto]

Ad aprile 2012, dopo due anni dalla prima smentita ufficiale di Valve, è stato confermato che era in sviluppo la versione di Steam per Linux.[15], con la pubblicazione di un annuncio ufficiale[16] sul blog Valve nel luglio 2012, dove si legge che entro la fine dell'anno sarebbero stati distribuiti assieme al client anche il motore grafico Source Engine ed il popolare titolo Valve Left 4 Dead 2. Il 1º agosto dello stesso anno il Valve Linux Team ha annunciato[17] di aver completato il porting di quest'ultimo per Linux, e di aver ottenuto risultati soddisfacenti in termini di framerate.

Dopo circa un mese, il Valve Linux Team ha annunciato[18] la disponibilità pubblica della prima Beta di Steam per Linux a partire da ottobre 2012, inizialmente solo per un ristretto gruppo di 1.000 betatester. Tale distribuzione è stata rimandata però fino al 6 novembre 2012, giorno in cui Valve ha annunciato[19] l'arrivo del client per gli utenti selezionati, compatibile inizialmente con la versione 12.04 LTS di Ubuntu (e, seppur in via non ufficiale, anche sulla release 12.10, su Debian, Linux Mint e, tramite un porting non ufficiale, Arch Linux), assieme al popolare titolo Team Fortress 2, sempre in versione Beta.

Il 20 dicembre 2012 viene annunciata[20] la disponibilità della prima Beta aperta a tutti di Steam Linux. In accoppiata con il saldo di tutti i titoli disponibili per tale piattaforma, il 14 febbraio 2013 Valve ha annunciato[21] la distribuzione della prima versione stabile di Steam Linux.

Attualmente è compatibile ufficialmente con Ubuntu 12.04 LTS e 14.04 LTS e sulle relative derivate ufficiali (Kubuntu, Xubuntu, Lubuntu ed Ubuntu GNOME), ma è installabile anche sulle derivate non ufficiali (come Linux Mint), su Debian (seppur con la necessità di installare diversi pacchetti terzi da repository esterni) e su altre distribuzioni (Fedora, Arch Linux, ecc.) tramite pacchetti non ufficiali. È stato anche effettuato il porting del videogame di successo Half Life 2 e le relative espansioni per Linux. Altri titoli Valve disponibili per tale sistema sono Team Fortress 2, Left 4 Dead 2, Portal e Counter-Strike: Source.

Mac OS X[modifica | modifica wikitesto]

Da maggio 2010, Steam è stato reso disponibile anche per piattaforma Mac. La distribuzione di questo porting fece pensare che Valve stesse lavorando anche ad un porting su Linux[22]. La versione per Linux è stata distribuzione il 14 febbraio 2013.[23]

Piattaforme mobile[modifica | modifica wikitesto]

A fine 2012, a seguito di un breve periodo in beta, Valve ha distribuito lo Steam client ufficiale per dispositivi Android e iOS. L'applicazione consente ai giocatori di entrare nei loro account e sfogliare lo store, gestire la libreria e comunicare con gli amici. Newell riferisce che l'applicazione è stata sviluppata a seguito della forte richiesta da parte della community e vede la stessa come "un modo per rendere Steam più feature-rich e accessibile per tutti".[24] Nel giugno 2016 Steam distribuisce la propria app per Windows Phone e Windows 10 mobile.

SteamOS[modifica | modifica wikitesto]

Il 23 settembre 2013 la Valve Corporation annuncia lo sviluppo di un proprio sistema operativo, basato su Debian (una distribuzione GNU/Linux).[25] Il sistema operativo permette di utilizzare i videogiochi scaricati dalla piattaforma Steam anche sul televisore. Insieme a SteamOS, Valve ha annunciato anche le Steam Machines, hardware prodotti dalla Valve (e potenzialmente anche da altri produttori) per poter giocare sul televisore,[26] e gli Steam Controller, gamepad pensati per le Steam Machines.[27][28]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Steam Client Released, Valve Corporation, 12 settembre 2003. URL consultato il 3 febbraio 2008.
  2. ^ (EN) Steam Realizes Extraordinary Growth in 2009
  3. ^ (EN) New Steam Client Officially Released!
  4. ^ (EN) Raggiunti i 40 milioni di utenti attivi
  5. ^ Raggiunti i 65 milioni di utenti
  6. ^ Steam batte il record dei 600 giochi disponibili per Linux di Jessica Lambiase, da chimerarevo.com 3 agosto 2014
  7. ^ Giorgio Melani, STEAM SUPERA I 100 MILIONI DI UTENTI ATTIVI, Multiplayer.it, 23 settembre 2014. URL consultato il 23 settembre 2014.
  8. ^ Notizie - Update on Christmas Issues, su store.steampowered.com. URL consultato il 31 dicembre 2015.
  9. ^ Steam Issue Allowing Access to Other Users' Accounts [Update 3], su GameSpot. URL consultato il 26 dicembre 2015.
  10. ^ Recent caching issues on Steam · Blog, su Steam Database, https://plus.google.com/107822289875397035811. URL consultato il 26 dicembre 2015.
  11. ^ Un grave bug ha colpito Steam a Natale, su multiplayer.it, 26 dicembre 2015. URL consultato il 27 dicembre 2015.
  12. ^ (EN) Valve Unveils Steamworks
  13. ^ (EN) Surf your Music! Audiosurf Now Available for Pre-purchase
  14. ^ (EN) Steam Cloud Rolling in This Week
  15. ^ Gabe Newell parla di Steam per Linux
  16. ^ Annuncio dello sviluppo di Steam e Left 4 Dead 2 per Linux
  17. ^ Annuncio della riuscita del porting di Left 4 Dead 2
  18. ^ Annuncio del lancio di Steam Linux Beta ad ottobre 2012
  19. ^ Rilascio di Steam Linux Beta
  20. ^ Steam Linux Public Beta
  21. ^ Annuncio di Steam Linux stabile
  22. ^ Steam su linux
  23. ^ News - Steam for Linux Now Available
  24. ^ Massimiliano De Bonis, Steam arriva su iOS e Android, mobileblog.it.
  25. ^ Riccardo Meggiato, Valve, che senso hanno Steam Os, Machines e Controller?, Wired Italia, 9 ottobre 2013. URL consultato l'11 maggio 2014.
  26. ^ Steam Machines
  27. ^ Steam COntroller
  28. ^ Dario Marchetti, Valve annuncia SteamOS, il sistema operativo per gamers, Wired.it, 24 settembre 2013. URL consultato il 18 ottobre 2013.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]