Like a Prayer (singolo)

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Like a Prayer
Madonna Like a Prayer screenshot.png
Screenshot del video
Artista Madonna
Tipo album Singolo
Pubblicazione 3 marzo 1989
Durata 5:41
Album di provenienza Like a Prayer
Genere Pop rock
Etichetta Warner Bros.
Produttore Madonna, Patrick Leonard
Certificazioni
Dischi d'argento Francia Francia[1]
(Vendite: 478.000+)
Dischi d'oro Germania Germania[2]
(Vendite: 250.000+)
Nuova Zelanda Nuova Zelanda[3]
(Vendite: 7.500+)
Spagna Spagna[4]
(Vendite: 25.000+)
Regno Unito Regno Unito[5]
(Vendite: 400.000+)
Dischi di platino Australia Australia[6]
(Vendite: 70.000+)
Paesi Bassi Paesi Bassi[7]
(Vendite: 100.000+)
Stati Uniti Stati Uniti[8]
(Vendite: 1.000.000+)
Svezia Svezia[9]
(Vendite: 50.000+)
Svizzera Svizzera (2)[10]
(Vendite: 100.000+)
Madonna - cronologia
Singolo precedente
(1988)
Singolo successivo
(1989)
Logo
Logo del disco Like a Prayer

Like a Prayer è una canzone della cantante statunitense Madonna, pubblicata nel 1989 come primo singolo estratto dall'album omonimo. Scritta e prodotta da Madonna e Patrick Leonard, "Like a Prayer" denota un approccio più personale ed artistico nello scrivere canzoni da parte della cantante, la quale, con questo album, voleva soddisfare il suo pubblico più adulto.

"Like a Prayer" è una canzone pop rock con elementi della musica gospel. Un coro offre voci di sottofondo che accrescono la natura spirituale della canzone, mentre una chitarra rock mantiene la musica oscura e misteriosa. Nel testo della canzone, Madonna introduce alcune parole liturgiche, ispirate dalla educazione cattolica con la quale è cresciuta, ma ne cambia il contesto di utilizzo; esse, infatti, posseggono sfumature di significato che permettono sia un'interpretazione religiosa, ma anche allusioni sessuali.

"Like a Prayer" è stata acclamata dalla critica e fu un successo commerciale; la canzone è, infatti, il settimo numero uno della cantante nella Billboard Hot 100, e ha raggiunto la vetta delle classifiche in Australia, Canada, Danimarca, Finlandia, Irlanda, Italia, Nuova Zelanda, Norvegia, Svezia, Regno Unito ed altri paesi.

Il video della canzone, diretto da Mary Lambert, vede Madonna testimone di un omicidio di una ragazza bianca da parte di alcuni fautori della supremazia bianca. Un uomo nero viene arrestato per l'omicidio, mentre Madonna si nasconde in una chiesa per mettersi al sicuro, cercando di trovare la forza di testimoniare. Il video mostra alcuni simboli cattolici, come le stigmate, le croci che bruciano stile Ku Klux Klan e un santo nero. Subito dopo la sua pubblicazione, il Vaticano ha condannato il video, mentre gruppi di famiglie e gruppi religiosi hanno protestato contro la sua programmazione. Tali gruppi hanno inoltre deciso di boicottare i prodotti della Pepsi, che ha usato la canzone per il suo spot pubblicitario.Preoccupata per la situazione, la Pepsi decise di recidere il contratto, sebbene alla cantante fu permesso di tenere il suo compenso iniziale.

Like a Prayer occupa il 300º posto all'interno della classifica delle 500 migliori canzoni di tutti i tempi stilata dalla rivista Rolling Stone nel 2004.[11]

La canzone[modifica | modifica wikitesto]

Antecedenti[modifica | modifica wikitesto]

Il 1988 fu un anno tranquillo nel campo delle registrazioni per Madonna. Nella sua vita, invece, molte cose cambiarono. Il matrimonio tra la cantante e l'attore americano Sean Penn naufragò, Madonna compì trent'anni, la stessa età che aveva la madre quando morì, inoltre i suoi lavori da attrice ricevettero solo commenti negativi. Questo portò ad un tumulto emotivo[12], e ad un periodo di profonde riflessioni, soprattutto riguardo alla morte della madre e alla sua fede cattolica. Nel maggio del 1989, nella rivista Interview, Madonna affermò che la fede cattolica ha acceso in lei, fin da quando era piccola, un sentimento di colpa:

"Per il cattolicesimo tu nasci peccatore e sei peccatore per tutta la vita. Non importa quanto tu provi a fuggire da questa situazione, il peccato è dentro di te tutto il tempo. È la paura del peccato che mi tormenta, mi schernisce e mi crea dolore ogni momento. La musica è l'unica distrazione che ho avuto"[13]. La cantante decise, quindi, di usare le sue questioni personali per dare una direzione al suo nuovo disco. La cantante affermò, "Cosa volevo dire? Volevo che le canzoni dell'album parlassero di quello che mi passava nella mia mente. Era un periodo molto complesso della mia vita[14].

Sviluppo[modifica | modifica wikitesto]

Madonna ha scritto questo pezzo con Patrick Leonard che ha collaborato con lei nella produzione di molte canzoni dei precedenti album. Madonna stessa, in un'intervista, ha spiegato a Rolling Stone perché il suo rapporto con Leonard ha dimostrato di avere un tale successo: “Siamo entrambi dal Midwest e in fondo al nostro cuore siamo entrambi geek. È un tipo malinconico, ed è un musicista di formazione classica con un incredibile senso della melodia. Ci siamo piaciuti fin dall'inizio. Ci ritroviamo sempre con qualcosa di interessante. Solitamente non scriviamo canzoni frivole ma abbiamo fatto anche quelle. C'è qualcosa di magico nella nostra scrittura”.[15]

Insieme scrissero e produssero la canzone che poi darà il titolo all'album, Like a Prayer[16]. Una volta che Madonna capì come trasformare le sue idee in musica, Madonna scrisse la canzone in sole tre ore[17]. Madonna descrisse "Like a Prayer" come "la canzone di una ragazza innamorata, così innamorata di Dio che la ragazza considera Dio come l'unica figura maschile nella sua vita". Ulteriore ispirazione per la scrittura della canzone proviene dalla credenza cattolica della transustanziazione. Lei crede che l'acqua e il vino, che i cattolici pensano che si trasformino nel Corpo di Cristo durante la messa, abbiano poteri trasformativi e ogni parola nella preghiera abbia un significato preciso. Per Madonna, "Like a Prayer" ha questo potere trasformativo[18]. Nel testo della canzone, Madonna introduce alcune parole liturgiche, ispirate dalla educazione cattolica con la quale è cresciuta, ma ne cambia il contesto di utilizzo; esse, infatti, posseggono sfumature di significato che permettono sia un'interpretazione religiosa, ma anche allusioni sessuali[18]. Nel libro di Taraborelli Madonna, an intimate biography Leonard ha spiegato che non si trovò molto a suo agio con il testo della canzone, in quanto trovava presenti in esso allusioni sessuali. In particolare nel ritornello: "When you call my name, It's like a little prayer, I'm down on my knees, I wanna take you there[14]. Leonard trovò in esso un riferimento al sesso orale, chiese a Madonna di cambiare il testo, ma Madonna rifiutò[14].

Nella canzone, ad appoggiare Madonna, canta il coro gospel Andrae Crouch, i cui membri, però, si rifiutarono di comparire nel video musicale della canzone.[15]

Il rapporto con la Pepsi[modifica | modifica wikitesto]

Like A Prayer è stata la prima canzone di un'artista importante ad essere utilizzata in uno spot prima ancora di essere pubblicata nei negozi o nelle stazioni radio. Prima che la canzone uscisse, infatti, la Pepsi firmò con Madonna un contratto di 5 milioni di dollari contratto di testimonial, che comprendeva uno spot di 2 minuti il quale avrebbe segnato il debutto della canzone. Lo spot, curato da un'agenzia pubblicitaria della Pepsi BBDO, fu soprannominato “Make A Wish ” e mostrava Madonna guardando se stessa, da bambina, ad appena otto anni, mentre faceva qualche movimento di danza per la strada.[15]
La pubblicità fu promossa in uno spot di 30 secondi andato in onda durante i Grammy Awards del 22 febbraio 1989, mentre il 2 marzo, andò in onda in televisione in prima serata, in tutto il mondo, anche in America, durante il "The Cosby Show". Dalla Pepsi affermarono che ben 250 milioni di telespettatori hanno visto la pubblicità e che loro erano chiaramente la scelta delle giovani generazioni, come dimostravano i loro partnership con Whitney Houston, Michael Jackson e -adesso- Madonna. Lo spot era intelligente e innocente, la canzone fu da subito una hit, chiaramente destinata al #1 al suo debutto.[15]
La canzone fu pubblicata il giorno successivo e fu aggiunta alle playlist radiofoniche di tutto il mondo. Fu anche aggiunta su MTV ma invece di dare vita a un video che era un'estensione dello spot, Madonna ha radicalmente cambiato concept. Nessuna ragazzina di otto anni ad una festa di compleanno. Troviamo invece Madonna testimone di un crimine brutale mentre si rifugia in una chiesa. Si bacia con un uomo di colore, ottiene le stimmate sulle mani e balla davanti a croci che bruciano.[15]
Come prevedibile, i gruppi religiosi si sentirono oltraggiati e con la American Family Association e il Vaticano condannarono il tutto. La Pepsi, di fronte a un simile boicottaggio, scaricò Madonna e non fece più trasmettere lo spot.[15]
Così facendo Madonna dimostrò che la sua arte era più importante del denaro. La Pepsi ebbe la canzone per un giorno, mentre MTV (da sempre una roccaforte per Madonna) ottenne tutto il resto, beneficiando della controversia, con spettatori sintonizzati per vedere cosa ci fosse di tanto sconvolgente nel video.[15]
La Pepsi aveva altri due spot pianificati con la cantante e stava per sponsorizzare il suo tour Blonde Ambition ma, in seguito all'accaduto, sciolse ogni associazione e impegno con Madonna.[15]

Video[modifica | modifica wikitesto]

Il video inizia sfocato, con una figura in lontananza che corre verso qualcosa, poi si vede che è Madonna, la quale a un certo punto cade al suolo davanti alla camera, ma solleva il volto ed il busto. Qui iniziano a sovrapporsi delle scene calcanti, lei era appena uscita da un vicolo e aveva visto una gang approfittare d'una ragazza indifesa per stuprarla.

Madonna riesce a guardare in faccia il capo della gang, che all'arrivo della polizia subito si nasconde, seguito dai compagni; la cantante allora fugge via, riprendendo dunque la scena iniziale. Vede davanti a sé una chiesa, entra e scopre la statua di un santo di colore (ispirato da San Martino de Porres) che s'anima, la bacia sulla guancia e sulla fronte, poi se ne va. A quel punto lei prende un coltello che si trova vicino e, sanguinando, scopre che ha le stigmate che si ricuciono. Intanto, nella scena successiva, un uomo di colore, che aveva preso la ragazza per rianimarla, viene visto dai poliziotti e arrestato, mentre la cantante lo vede allontanarsi per colpe non commesse.

Compie dunque un viaggio mistico durante il quale lei viene afferrata da una donna di colore che la "lancia" verso un coro di bambini e di ragazzi. I bambini girano attorno a lei e Madonna balla con loro, fino a svegliarsi e scoprire che ci sono realmente il coro e i chierichetti. La cantante viene poi sublimata dalla presenza del santo (che prefigura l'uomo di colore); si vede poi l'innocente in cella mentre Madonna parla col guardiano e lo fa uscire. Improvvisamente cala il sipario d'un teatro: quando si rialza, il coro festeggia con un ultimo ballo l'uomo di colore, acclamato dalla cantante; a questo punto il sipario si richiude e appare la scritta: The end.

Anche questo video è stato censurato come quelli di Justify My Love, Erotica, What It Feels Like for a Girl.

Nel 2006 un sondaggio indetto da MTV Italia lo ha eletto come "video più rivoluzionario" della storia della musica.

Mentre nel 2007 è stato eletto da MTV, come il video che ha scosso di più il mondo, dopo Thriller.[19]

Crediti Video[modifica | modifica wikitesto]

  • Director: Mary Lambert
  • Producer: Sharon Oreck
  • Director of Photography: Steven Poster
  • Editor: John Travers
  • Production Company: O Pictures

Esecuzioni dal Vivo[modifica | modifica wikitesto]

Like a Prayer è stata cantata nei concerti del Blond Ambition Tour (1990), del Re-Invention Tour (2004), dello Sticky & Sweet Tour (2008) e dello Sticky & Sweet Tour 2.0 (2009) e nel MDNA Tour (2012) . Nelle due parti dello Sticky and Sweet Tour è stata cantata in una nuova versione dal titolo LIKE A PRAYER 2008 (Like A Prayer/Feels Like Home) - (5:32)[20]

Tracce[modifica | modifica wikitesto]

Singolo 7"
  1. "Like a Prayer" (7" Version) – 5:19
  2. "Act of Contrition" – 2:19
Singolo 7" / CD Singolo 3" (Giappone)
  1. "Like a Prayer" (7" Version Fade) – 5:07
  2. "Act of Contrition" – 2:19
CD Singolo 3" (Germania) [W7539CD]
  1. "Like a Prayer" (7" Version) – 5:08
  2. "Like a Prayer" (12" Extended Remix) – 7:21
  3. "Like a Prayer" (12" Club Version) - 6:35
Singolo 12" (USA)
  • Lato A
  1. "Like a Prayer" (12" Dance Mix) - 7:50
  2. "Like a Prayer" (12" Cxtended Remix) - 7:21
  3. "Like a Prayer" (Churchapella) - 6:14
  • Lato B
  1. "Like a Prayer" (12" Club Version) - 6:35
  2. "Like a Prayer" (7" Remix Edit) - 5:41
  3. "Act of Contrition" – 2:19
Singolo 12" (Regno Unito) [W7539TX]
  • Lato A
  1. "Like a Prayer" (12" Dance Mix) - 7:50
  • Lato B
  1. "Like a Prayer" (Churchapella) - 6:14
  2. "Like a Prayer" (7" Remix Edit) - 5:41
Singolo 12" (Regno Unito) [W7539T]
  • Lato A
  1. "Like a Prayer" (12" Extended Remix) - 7:21
  • Lato B
  1. "Like a Prayer" (12" Club Version) - 6:35
  2. "Act of Contrition" – 2:19
CD Singolo Promozionale (USA)
  1. "Like a Prayer" (7" Version) – 5:08
  2. "Like a Prayer" (7" Remix Edit) – 5:41
  3. "Like a Prayer" (7" Dance Edit) – 5:25
  4. "Like a Prayer" (12" Dance Mix) – 7:50
  5. "Like a Prayer" (12" Club Version) – 6:35
Singolo 12" Promozionale (USA)
  • Lato A
  1. "Like a Prayer" (12" Dance Mix) - 7:50
  2. "Like a Prayer" (Instra Dub) - 6:01
  3. "Like a Prayer" (Bass Dub) - 5:31
  • Lato B
  1. "Like a Prayer" (12" Club Version) - 6:35
  2. "Like a Prayer" (Dub Beats) - 4:39
  3. "Like a Prayer" (7" Remix Edit) - 5:41

Nel 2002 i Mad'House hanno realizzato una cover di questa canzone.

Classifiche[modifica | modifica wikitesto]

Like a prayer ebbe un successo enorme in tutto il mondo, raggiungendo la prima posizione quasi ovunque. .

Classifiche di fine anno[modifica | modifica wikitesto]

Classifica (1989) Posizione
Australia[35] 1
Austria[36] 7
Belgio[37] 12
Canada[38] 1
Paesi Bassi[39] 13
Italia[40] 5
Svizzera[41] 6
Regno Unito[42] 10
Stati Uniti[43] 25

Classifiche decennali[modifica | modifica wikitesto]

Classifica (1980-1989) Posizione
Austria[44] 41

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (FR) Les Certifications - Madonna, InfoDisc. URL consultato il 20 aprile 2012.
  2. ^ Bundesverband Musikindustrie: Gold-/Platin-Datenbank Archiviato il 2 dicembre 2013 in Internet Archive.
  3. ^ Scapolo, Dean (2007). The Complete New Zealand Music Charts: 1966–2006. Wellington: Dean Scapolo and Maurienne House. ISBN 978-1-877443-00-8.
  4. ^ and certifications info.en
  5. ^ https://www.bpi.co.uk/bpi-awards/
  6. ^ Kent 1993
  7. ^ 1989 top singles
  8. ^ RIAA - Recording Industry Association of America
  9. ^ IFPI Sweden 1987-1998 Archiviato il 21 maggio 2012 in Internet Archive.
  10. ^ The Official Swiss Charts and Music Community
  11. ^ Le 500 canzoni più belle. L'elenco completo di Rolling Stone | TV
  12. ^ Rooksby, Rikky, The Complete Guide to the Music of Madonna, Omnibus Press, 2004, p. 30.
  13. ^ Johnston, Becky, "Confession of a Catholic Girl", in Interview, Maggio 1989.
  14. ^ a b c Taraborrelli, Randy J., Madonna: An Intimate Biography., Simon & Schuster, 2002, pp. 168-169.
  15. ^ a b c d e f g h Madonna, Like a Prayer lyrics | testo | video | traduzione | curiosità
  16. ^ Bronson, Fred, The Billboard Book of Number 1 Hits., Billboard books, 2003, p. 727.
  17. ^ Bronson, Fred, The Billboard Book of Number 1 Hits, Billboard books., 2003, p. 272.
  18. ^ a b O'Brien, Lucy, Madonna: Like an Icon., Bentham Press, 2007, pp. 122,124.
  19. ^ Madonna's 'Like A Prayer' Voted Most Groundbreaking Video of All Time!
  20. ^ [meck-feat-dino-feels-like-a-prayer-una-cover-di-madonna-gia-pensata-da-lei]
  21. ^ australian-charts.com - Madonna - Like A Prayer
  22. ^ a b c d e Madonna – Like a Prayer (song), Ultratop. Hung Medien. URL consultato il 24 gennaio 2011.
  23. ^ (NL) Madonna – Like a Prayer – Song details, VRT Top 30, 18 marzo 1989. URL consultato il 2 febbraio 2010 (archiviato dall'url originale il 9 aprile 2012).
  24. ^ Results - RPM - Library and Archives Canada
  25. ^ (NL) De Netherlandse Top 40, MegaCharts. Radio 538, Week 13 – 1989. URL consultato il 22 gennaio 2011.
  26. ^ (FI) Jake Nyman, Suomi soi 4: Suuri suomalainen listakirja, 1st, Helsinki, Tammi, 2005, ISBN 951-31-2503-3.
  27. ^ (DE) Chartverfulgong > Madonna > Like a Prayer, Media Control Charts. Musicline.de, 17 aprile 1989. URL consultato il 22 gennaio 2011.
  28. ^ The Irish Charts – All there is to know, Irish Recorded Music Association, 15 marzo 1989. URL consultato il 22 gennaio 2011.
  29. ^ Madonna – Like a Prayer, Federation of the Italian Music Industry. URL consultato l'8 gennaio 2010.
  30. ^ Billboard (eJournal / eMagazine, 1963) [WorldCat.org]
  31. ^ charts.org.nz - Madonna - Like A Prayer
  32. ^ Fernando Salaverri, Sólo éxitos: año a año, 1959–2002, 1st, Spain, Fundación Autor-SGAE, settembre 2005, ISBN 84-8048-639-2.
  33. ^ 1989-03-25 Top 40 Official UK Singles Archive | Official Charts
  34. ^ http://www.billboard.com/#/charts/hot-100?chartDate=1989-04-22
  35. ^ ARIA Charts - End of Year Charts - Top 50 Singles 1989
  36. ^ (NL) Alle Rechte Jahreshitparade 1989, Ö3 Austria Top 40. URL consultato il 27 giugno 2011.
  37. ^ (NL) JAAROVERZICHTEN 1989, Ultratop.
  38. ^ Item Display - RPM - Library and Archives Canada
  39. ^ (NL) De Single Top 100 1989 Over (PDF), Radio 538. MegaCharts. URL consultato il 26 giugno 2011.
  40. ^ Top Annuali Single: 1989, Federation of the Italian Music Industry. URL consultato il 27 giugno 2011.
  41. ^ (DE) Schweizer Jahreshitparade 1989, Swiss Music Charts. URL consultato il 27 giugno 2011.
  42. ^ Alan Jones, Bangles Ride to the Top, Music Week, vol. 25, nº 51, United Business Media, 26 dicembre 1989, p. 45.
  43. ^ Billboard Year-end Charts, Billboard, vol. 93, nº 46, Nielsen Business Media, 21 dicembre 1989, p. 13, ISSN 0006-2510.
  44. ^ BESTENLISTEN - 80ER-SINGLE, Ö3 Austria Top 40.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità BNF: (FRcb384336919 (data)
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