Please Please Me/Ask Me Why

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Please Please Me/Ask Me Why
Artista The Beatles
Tipo album Singolo
Pubblicazione 11 gennaio 1963
Durata 2 min : 04 s (lato A) 2 min : 24 s (lato B)
Album di provenienza Please Please Me
Genere Beat
Etichetta Parlophone; in Italia Parlophon QMSP 16346
Produttore George Martin
Registrazione 26 novembre 1962
Formati 7"
The Beatles - cronologia
Singolo precedente
(1962)
Singolo successivo
(1963)

Please Please Me/Ask Me Why è il secondo singolo inciso dai Beatles nel Regno Unito ed il primo ad uscire in Italia e negli Stati Uniti.

Il disco[modifica | modifica wikitesto]

Si è spesso dibattuto se Please Please Me debba essere considerato o meno il primo tra quelli dei Beatles a raggiungere la prima posizione nelle classifiche musicali. Questo perché in quegli anni c'erano molte classifiche nel Regno Unito e la canzone si piazzò effettivamente al numero uno in tutte tranne in quella della rivista Record Retailer, utilizzata oggi come fonte storica dalla Official UK Charts Company.

Please Please Me[modifica | modifica wikitesto]

È la title track del loro primo album, registrato proprio per capitalizzare il successo del 45 giri. Inizialmente era una composizione di John Lennon, sebbene la sua forma definitiva sia stata influenzata significativamente dal produttore George Martin. Il brano venne inoltre scelto per la prima apparizione televisiva dei Beatles nel Regno Unito al Thank Your Lucky Stars del 19 gennaio 1963.

Negli Stati Uniti il brano è stato pubblicato inizialmente con Ask Me Why sul lato B ma non ebbe un grande impatto. Quando fu ripubblicato per il mercato americano il 3 gennaio 1964, questa volta con From Me to You, raggiunse la terza posizione nella US Hot 100.

In Italia l'8 febbraio 1964 arriva in prima posizione in classifica.

La rivista Rolling Stone ha messo Please Please Me al numero 184 nella lista delle 500 migliori canzoni di tutti i tempi.

Composizione[modifica | modifica wikitesto]

I Beatles avevano ottenuto un certo successo al loro debutto con Love Me Do, ma al di fuori di Liverpool e Amburgo erano ancora praticamente sconosciuti. Questo anche perché quando Love Me Do entrò nelle classifiche inglesi il gruppo era ancora impegnato nell'ultima stagione ad Amburgo ed era quindi impossibilitato a promuovere attivamente il disco in patria. Tuttavia, il loro produttore George Martin sentiva che si trattava di un inizio promettente e decise di andare avanti con un secondo singolo. Lo stesso Martin afferma che la versione originale di Please Please Me era troppo malinconica, troppo lenta, di conseguenza secondo lui aveva scarse possibilità di diventare la grande hit che il gruppo stava aspettando. John Lennon aveva concepito Please Please Me come un blues lento sullo stile di Roy Orbison. L'ispirazione gli venne ascoltando Orbison che cantava Only the Lonely alla radio ma anche da una canzone di Bing Crosby che recitava "Please lend a little ear to my pleas" (con la parola "please" ripetuta due volte, anche se nel secondo caso è senza la 'e' finale ed assume un altro significato). Dalla combinazione di Roy Orbison e Bing Crosby venne fuori Please Please Me. George Martin ascoltò la canzone per la prima volta nella seconda sessione di Love Me Do (quella dell'11 settembre 1962). La sua prima impressione fu che il brano avesse bisogno di essere "tirato un po' su" per cui chiese ai Beatles di modificarla, soprattutto aumentandone il ritmo. Con le modifiche apportate secondo le richieste di Martin, il produttore capì immediatamente che Please Please Me sarebbe stato un successo.

Le due uscite sul mercato americano[modifica | modifica wikitesto]

I diritti di pubblicazione di Please Please Me negli Stati Uniti vennero all'inizio offerti alla Capitol Records, etichetta discografica statunitense incorporata dalla EMI nel 1955. La Capitol Records non accettò e i diritti vennero quindi gestiti dalla Transglobal, un'affiliata della EMI che si occupava di piazzare prodotti stranieri a etichette americane. Il disco venne offerto alla Atlantic Records, ma anche questa rifiutò. Alla fine venne raggiunto un accordo con la Vee Jay Records. Secondo una ricerca pubblicata nel 2004, il singolo Please Please Me/Ask Me Why venne pubblicato negli Stati Uniti il 7 febbraio 1963, esattamente un anno prima del primo viaggio dei Beatles a New York. Da notare che sulle prime stampe del disco da parte della Vee Jay (numero di catalogo 498) fu commesso un errore tipografico: il nome della band fu trasformato infatti da "The Beatles" a "The Beattles". Sulle copie successive l'errore venne corretto.

Dick Biondi, un disc jockey di Chicago e amico del produttore esecutivo della Vee Jay, Ewart Abner, trasmise il brano alla radio l'8 febbraio 1963, diventando così il primo DJ a far ascoltare un disco dei Beatles negli Stati Uniti. Tranne che a Chicago però, il disco negli USA fu un fiasco con appena 7.310 copie vendute. Oggi le copie "Vee Jay 498", sia con l'ortografia corretta che con quella sbagliata, sono preziosi oggetti da collezione.

Nel gennaio del 1964, sull'onda dell'entusiasmo scatenato dall'uscita di I Want to Hold Your Hand e dopo l'apparizione dei Beatles al programma televisivo di Jack Paar, la Vee Jay decise di ristampare Please Please Me per il mercato americano. La casa discografica stavolta decise però di mettere From Me to You come lato B e il nuovo singolo venne pubblicato con il numero di catalogo 581.

In questa seconda versione Please Please Me fu un enorme successo, raggiungendo la terza posizione della classifica Hot 100 di Billboard la seconda settimana del marzo 1964. A questo punto la Vee Jay era intenzionata a stampare il maggior numero di copie possibili del disco e questo portò ad una certa difformità delle copertine e persino del titolo di alcune copie (alcune ad esempio riportavano la virgola nel titolo "Please, Please Me"). Il risultato fu un vertiginoso numero di copie diverse, alcune delle quali risultano estremamente rare.

Una curiosità è il fatto che, pur avendo venduto oltre un milione di copie della seconda versione di Please Please Me, i Beatles non ricevettero alcun disco d'oro in quanto la Vee Jay non era membro della RIAA.

Cover[modifica | modifica wikitesto]

Cover di Please Please Me sono state eseguite (tra gli altri) da:

Ask Me Why[modifica | modifica wikitesto]

Il brano è soprattutto una composizione di John Lennon scritta all'inizio del 1962 ma, come tutti gli altri brani opera sua o di Paul, è accreditata a Lennon/McCartney.

Musica e arrangiamento[modifica | modifica wikitesto]

Complessa nell'arrangiamento, Ask Me Why si sforza di emulare lo stile di Smokey Robinson and the Miracles (la chitarra richiama What's So Good About Goodbye del 1961).

Testo e significato[modifica | modifica wikitesto]

La canzone appartiene al filone romantico che i Beatles avevano inaugurato con il retro del singolo precedente (P.S. I Love You) e che svilupperanno nelle incisioni successive.

Registrazione[modifica | modifica wikitesto]

Ask Me Why è stata registrata il 26 novembre 1962, lo stesso giorno che i Beatles provarono un'altra canzone, Tip of My Tongue, firmata Lennon/McCartney e candidata per il lato B di Please Please Me. Comunque, George Martin sentiva che su Tip of My Tongue c'era ancora da lavorare e alla fine la passò a Tommy Quickly.

È una canzone che i Beatles includevano nei loro concerti ed è una delle 4 canzoni (oltre a Bésame mucho, Love Me Do e P.S. I Love You) che suonarono all'audizione per la Parlophone il 6 giugno 1962, agli Abbey Road Studios.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Philip Norman - Shout!, Penguin Books, Londra 1993
  • Ian MacDonald - The Beatles. L'opera completa, Mondadori 1996
  • Bill Harry - The Ultimate Beatles Encyclopedia, Virgin Books, Londra 1992
  • Barry Miles - Paul McCartney: Many years from now. Ricordo di una vita, Rizzoli 2001
  • The Beatles - The Beatles Anthology, Cassell & Co, Londra 2000
  • Mark Lewisohn - The Complete Beatles Recording Sessions, Hamlyn 1988
  • Bruce Spizer - The Beatles Are Coming! The Birth of Beatlemania in America, 498 Productions, New Orleans 2004
  • Bruce Spizer - Songs, Pictures and Stories of the Fabulous Beatles Records on Vee-Jay, 498 Productions, New Orleans 1998
  • Tim Riley - Tell Me Why, Vintage books, 1989

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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