Jean Simmons

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Jean Simmons in una foto del 1955

Jean Merilyn Simmons (Crouch Hill, 31 gennaio 1929Santa Monica, 22 gennaio 2010) è stata un'attrice britannica.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Carriera[modifica | modifica wikitesto]

Jean Merilyn Simmons nacque a Crouch Hill, nei pressi di Londra, il 31 gennaio 1929, da Winifred Aida Loveland e da Charles Simmons, campione olimpico di ginnastica artistica, che morì quando Jean aveva solo 13 anni.

Studentessa di danza, la Simmons iniziò a recitare all'età di 14 anni, quando fu scelta per il ruolo della sorella di Margaret Lockwood in Give Us the Moon (1944). Successivamente si fece notare in Cesare e Cleopatra (1946), accanto a Vivien Leigh, in Grandi speranze (1946), in Narciso nero (1947), accanto a Deborah Kerr e David Farrar, e per il ruolo di Ofelia in Amleto, diretto da Laurence Olivier nel 1948, film per il quale ottenne la sua prima nomination all'Oscar alla miglior attrice non protagonista e per il quale fu premiata al Festival del Cinema di Venezia.

Ormai affermatasi sul grande schermo in patria, nel 1950 sposò l'attore inglese Stewart Granger, con cui apparve in numerosi film e con cui si trasferì a Hollywood. Nella Mecca del cinema la sua ascesa fu rapida, grazie alle apparizioni in numerosi film di successo, tra cui sono da ricordare Seduzione mortale (1952), Androclo e il leone (1952), dalla pièce di George Bernard Shaw, L'attrice (1953), La tunica (1953), con Victor Mature e Richard Burton, La regina vergine (1953), con Stewart Granger, Sinuhe l'egiziano (1954), con Edmund Purdom e Gene Tierney, Désirée (1954), con Marlon Brando, Bulli e pupe (1955), di Joseph L. Mankiewicz, ancora con Brando e con Frank Sinatra, in cui si cimentò come cantante e ottenne un Golden Globe, I perversi (1955), che nel 1956 le valse il David di Donatello quale miglior attrice straniera, Paura d'amare (1956), con Guy Madison.

L'attrice chiuse un intenso decennio con Il grande paese (1958) di William Wyler, e con Spartacus (1960), il capolavoro di Stanley Kubrick con Kirk Douglas, Laurence Olivier, Charles Laughton e Peter Ustinov. Nello stesso anno la Simmons fu diretta dal suo secondo marito, il regista Richard Brooks, nel dramma Il figlio di Giuda (1960), al fianco di Burt Lancaster, un memorabile adattamento del romanzo di Sinclair Lewis. Recitò anche con Cary Grant e Robert Mitchum nella commedia L'erba del vicino è sempre più verde (1960), rivelando notevoli doti comiche. Rilevanti anche le sue performance in Al di là della vita (1963) e in Lieto film (1969), nuovamente diretta da Brooks, per il quale ricevette la sua seconda nomination all'Oscar.

Negli anni Settanta la Simmons si orientò verso il teatro e le produzioni televisive. Portò in tournée attraverso gli Stati Uniti il musical A Little Night Music, ottenendo buone recensioni dalla critica. In seguito replicò lo spettacolo a Londra dal 1975 al 1977. Ritiratasi dal grande schermo, all'inizio degli anni ottanta partecipò alla miniserie televisiva Uccelli di rovo, per la quale vinse un Emmy Award. Nella stagione 1985-1986 fu nel cast delle due serie di Nord e Sud, con protagonisti Patrick Swayze e Kirstie Alley.

Nel 1988 ritornò al cinema dopo dieci anni d'assenza, recitando nel film L'irlandese, con Anthony Hopkins e Hugh Grant. Nello stesso anno al Festival del cinema di Cannes le venne consegnato il premio alla carriera, mentre l'anno successivo recitò in una versione televisiva di Grandi speranze.

La Simmons fece anche un'apparizione in Star Trek: The Next Generation (1991) e in altri telefilm di successo. Tra le sue ultime apparizioni per il cinema, da ricordare Gli anni dei ricordi (1995), con Anne Bancroft e Winona Ryder.

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

Jean Simmons si sposò il 20 dicembre 1950 con l'attore inglese Stewart Granger, dal quale ebbe una figlia, Tracy. La coppia divorziò il 12 agosto 1960.

Il 1º novembre dello stesso anno si risposò con il regista Richard Brooks, dal quale ebbe una figlia, Kate. La coppia divorziò nel 1977.

Nel 1986 l'attrice si sottopose a terapia per dipendenza da alcol e ha vissuto a Santa Monica fino alla morte, avvenuta il 22 gennaio 2010, all'età di 81 anni, a causa di un tumore ai polmoni.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Cinema[modifica | modifica wikitesto]

Televisione[modifica | modifica wikitesto]

Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Doppiatrici italiane[modifica | modifica wikitesto]

Nelle versioni in italiano dei suoi film, Jean Simmons è stata doppiata da:

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Predecessore Golden Globe per la migliore attrice in un film commedia o musicale Successore
Judy Garland
per È nata una stella
1956
per Bulli e pupe
Deborah Kerr
per Il re ed io

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