Il tabarro

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Il tabarro
Iltabarro-poster.jpg
Locandina
Lingua originale italiano
Musica Giacomo Puccini
Libretto Giuseppe Adami
(libretto online)
Fonti letterarie tratto da La houppelande
di Didier Gold
Atti uno
Epoca di composizione estate-autunno 1913 /
ottobre 1915 - novembre 1916
Prima rappr. 14 dicembre 1918
Teatro Metropolitan, New York
Prima rappr. italiana 11 gennaio 1919
Teatro Teatro Costanzi, Roma
Versioni successive
Personaggi
  • Michele, padrone del barcone, 50 anni (baritono)
  • Luigi, scaricatore, 20 anni (tenore)
  • Il «Tinca», scaricatore, 35 anni (tenore)
  • Il «Talpa», scaricatore, 55 anni (basso)
  • Giorgetta, moglie di Michele, 25 anni (soprano)
  • La Frugola, moglie del «Talpa», 50 anni (mezzosoprano)
  • Un venditore di canzonette (tenore)
  • Due amanti (soprano, tenore)
  • Scaricatori, Midinettes (coro)
Autografo Archivio Storico Ricordi, Milano
« Tutto è conteso, tutto ci è rapito.
La giornata è già buia alla mattina!
Hai ben ragione: Meglio non pensare,
piegare il capo ed incurvar la schiena »
(Luigi)
Caramba, bozzetto originale per Michele (1918), il Tabarro

Il tabarro è un'opera in un atto di Giacomo Puccini, su libretto di Giuseppe Adami tratto da La houppelande di Didier Gold. Fa parte del Trittico. La prima assoluta ebbe luogo il 14 dicembre 1918 al Metropolitan di New York. Tra gli interpreti della prima, il tenore Giulio Crimi nel ruolo di Luigi.

La composizione del pannello tragico del Trittico pucciniano avvenne in due fasi: fra l'estate e l'autunno del 1913 e fra l'ottobre 1915 e il novembre 1916. L'interruzione fu dovuta alla necessità di lavorare alla Rondine, opera per la quale Puccini aveva sottoscritto un contratto.

Al contrario, Il tabarro fu composto senza conoscerne la destinazione. Inoltre, come opera in un atto, non sarebbe bastato a coprire la durata di uno spettacolo teatrale, tanto che Puccini pensò inizialmente di abbinarlo ad una ripresa della sua prima opera, Le Villi, all'epoca quasi dimenticata.
Solo in seguito all'incontro col librettista Giovacchino Forzano Puccini decise di farne il primo pannello di un trittico di opere in un atto, da eseguirsi in un'unica sera.

Tanto al debutto negli Stati Uniti, quanto alla prima italiana (Roma, Teatro Costanzi, 11 gennaio 1919) l'opera fu accolta in modo tiepido, dal pubblico e dalla critica.

Immediatamente Puccini ritoccò la partitura, che nella nuova versione andò in scena al Teatro della Pergola di Firenze, il 10 maggio 1919. Due anni più tardi egli modificò la struttura dell'aria di Michele Scorri fiume eterno, dopo aver fatto riscrivere completamente i versi. Quella che in origine era una cupa riflessione sulla vita diventò così una più libera meditazione sul comportamento della moglie e sull'identità del suo amante. La terza ed ultima versione debuttò il 28 gennaio 1922 al Teatro Costanzi.

Caratteri stilistici[modifica | modifica sorgente]

Nei decenni, pur senza mai diventare un'opera popolare, Il tabarro si è guadagnato un posto di tutto rispetto tra le opere di Puccini. L'intenzionale assenza di melodie facili, di quelle che colpiscono immediatamente l'orecchio, è compensata da un'estrema densità drammatica e compositiva. Puccini lavora per lo più su leitmotiv di poche note, elaborandoli sul piano delle sonorità più che su quello armonico. Al contrario, è a partire da quest'opera che Puccini inizia a costruire le sue partiture per grandi blocchi tonali, di monumentale staticità.

Sul piano drammaturgico, Il tabarro sembrerebbe segnare un inatteso e tardivo omaggio all'opera verista. L'azione si svolge infatti nei bassifondi di Parigi, in riva alla Senna, tra scaricatori e donne del popolo. Due decenni prima, nel momento di massima fortuna del melodramma verista, Puccini aveva evitato di pagare tributo a questa moda, rinunciando a mettere in musica La lupa di Verga.
Nel farlo ora, fuori tempo massimo, ne rovescia di segno i principi estetici. Nessuno dei suoi lavori è infatti così lontano dal tono nazional-popolare di Cavalleria rusticana e delle altre celebri opere della stagione verista. La severità con cui la musica si concentra sul dramma può semmai richiamare alla lontana l'idea verdiana di un teatro musicale in cui tutto dev'essere al servizio del dramma.

La più cupa tra le opere di Puccini è imperniata sull'idea del tempo che passa, incarnata metaforicamente dall'ora del tramonto, dalla stagione autunnale e soprattutto dal lento, inesorabile scorrere del fiume, intorno al quale l'intera vicenda si sviluppa. Un'idea alla quale rinvia anche l'uso massiccio di tempi a struttura ternaria, il cui moto circolare guida i protagonisti verso la tragedia avvolti in un clima di danzante erotismo. Dice la protagonista: «Io capisco una musica sola: quella che fa danzare», ma la musica che accompagna le sue parole è la stessa che aprirà il suo appassionato duetto d'amore con Luigi.

La trama[modifica | modifica sorgente]

Caramba, bozzetto originale per Giorgetta (1918), il Tabarro

È il tramonto. Sulla Senna è ancorato un vecchio barcone da carico, di cui è padrone il maturo Michele; questi, che ha sposato Giorgetta, una parigina molto più giovane di lui, avverte che l'unione sta vacillando e sospetta che la moglie, sempre più insofferente e scontrosa, lo tradisca con un altro uomo. Il sospetto è fondato: Giorgetta è innamorata di Luigi, un giovane scaricatore che ogni sera, richiamato dal tenue chiarore di un fiammifero acceso, la raggiunge protetto dall'oscurità.

Michele, che vede crollare poco a poco le proprie illusioni, tenta di risvegliare nell'animo della moglie la passione di un tempo ricordandole quel bimbo la cui breve esistenza aveva accompagnato il loro amore: erano i giorni felici in cui Giorgetta e il figlio cercavano rifugio nel suo tabarro. Ma quando egli tenta di stringerla fra le braccia, la moglie si ritrae adducendo un pretesto. Quindi si ritira nella sua stanza in attesa che il marito la segua e si assopisca, per poi incontrarsi con Luigi.

Michele indugia, riflettendo su chi possa essere l'amante della moglie e meditando vendetta, quindi accende la pipa. Attirato dal segnale luminoso, Luigi balza sul barcone credendo di trovarci l'amante; ma Michele gli è sopra, l'immobilizza e con un urlo lo riconosce; poi lo afferra per la gola, lo costringe a confessare il suo amore e lo strangola. Quindi ne avvolge il corpo esanime dentro al suo tabarro. Giorgetta torna in coperta, come colta da uno strano presentimento, ma quando si avvicina a Michele, questi apre il tabarro lasciando cadere a terra il cadavere di Luigi.

Organico orchestrale[modifica | modifica sorgente]

La partitura di Puccini prevede l'utilizzo di:

Da suonare sul palco:

  • cornetta, tromba d'automobile, arpa, sirena, campana grave
Caramba, bozzetto originale per Luigi (1918), il Tabarro

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Anno Cast (Michele, Giorgetta, Luigi) Direttore Etichetta
1962 Robert Merrill, Renata Tebaldi, Mario Del Monaco Lamberto Gardelli Decca
1971 Sherrill Milnes, Leontyne Price, Plácido Domingo Erich Leinsdorf RCA
1977 Ingvar Wixell, Renata Scotto, Plácido Domingo Lorin Maazel Sony
1994 Juan Pons, Mirella Freni, Giuseppe Giacomini Bruno Bartoletti Decca

Brani famosi[modifica | modifica sorgente]

  • Hai ben ragione! meglio non pensare (romanza di Luigi)
  • Nulla! Silenzio! (romanza di Michele, nella prima versione: Scorri, fiume eterno)

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Giacomo Puccini
Giacomo Puccini automobilista
Opere di Giacomo Puccini

Le Villi (1884) · Edgar (1889) · Manon Lescaut (1893) · La bohème (1896) · Tosca (1900)
Madama Butterfly (1904) · La fanciulla del West (1910) · La rondine (1917)
Il trittico: Il tabarro, Suor Angelica, Gianni Schicchi (1918) · Turandot (1926)