Corvus

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Corvus
Corvus corax ad berlin 090516.jpg
Corvo imperiale (Corvus corax)
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Infraphylum Gnathostomata
Superclasse Tetrapoda
Classe Aves
Sottoclasse Neornithes
Superordine Neognathae
Ordine Passeriformes
Sottordine Oscines
Infraordine Corvida
Superfamiglia Corvoidea
Famiglia Corvidae
Genere Corvus
Linnaeus, 1758
Specie

vedi testo

I corvi (Corvus Linnaeus, 1758) sono un genere di uccelli passeriformi appartenente alla famiglia Corvidae, che annovera 46 specie, diffuse quasi in tutto il mondo.[1]

Biologia[modifica | modifica sorgente]

I corvi raggiungono la maturità sessuale a 3 anni circa per le femmine e 5 anni circa per gli esemplari maschi. In natura alcuni possono arrivare a vivere fino a 17-21 anni.[2]

Alimentazione[modifica | modifica sorgente]

In generale la sua dieta comprende semi, rifiuti di vario genere, ma è onnivoro e si ciba di carne tra cui anche le chiocciole che sono tra le sue prede preferite.[senza fonte]

Tassonomia[modifica | modifica sorgente]

Specie[modifica | modifica sorgente]

Il taxon comprende 46 specie:[1]

Il corvo nella cultura[modifica | modifica sorgente]

Il corvo nella letteratura[modifica | modifica sorgente]

The Raven (Il corvo) è anche il titolo di un famoso poemetto in versi di Edgar Allan Poe, scritto fra il 1843 ed il 1844, ove l'uccello rappresenta il misterioso interlocutore del poeta, affranto per la morte della sua amata, al quale risponde sempre e solo con la parola Nevermore (Mai più).

Il corvo nell'arte[modifica | modifica sorgente]

  • Uno degli ultimi, e più celebri, quadri di Vincent Van Gogh s'intitola Campo di grano con corvi e raffigura uno stormo di corvi che sorvolano un campo sotto un inquietante cielo temporalesco, convergendo verso l'osservatore.

Il corvo nella leggenda e nell'iconografia[modifica | modifica sorgente]

Il corvo, forse per il suo colore nero lucente, colore del principio delle cose (il buio del ventre materno e quello della terra ove germina il seme), ma anche della fine (il colore della notte e della morte), ha sempre fornito una simbologia dagli opposti significati: animale della preveggenza, messaggero di esseri soprannaturali, portatore di malasorte, ecc.

Cesare Ripa nella sua opera più nota, Iconologia, lo inserisce nella simbologia dell'irresolutezza (Irresolutione), ponendo due corvi in atto di gracchiare nelle mani dell'anziana donna che ne costituisce l'icona e ne spiega anche il perché: «Se le dà i Corvi per ciascuna mano in atto di cantare, il qual canto è sempre Cras, Cras, così gli huomini irresoluti differiscono di giorno in giorno,[3] quanto debbono con ogni diligenza operare, come dice Martiale»

Il corvo ha fama di "uccello del malaugurio": questa fama è in un certo senso certificata letterariamente anche dallo scrittore americano Edgar Allan Poe, il quale, nel suo Procedimento di Composizione, con il quale descrive come giunse a comporre il suo noto poema in versi Il corvo, afferma: «Ero così giunto alla concezione di un Corvo, l'uccello di malaugurio che va reiterando con monotonia l'unica parola mai più …».[4]

La fama maleaugurante gli deriva anche dalla sua predilezione per le carogne, che ha dato origine ad espressioni come «Finire in pasto ai corvi», per indicare il morire (magari anche insepolti).[5] Avendogli il dio Apollo mutate le penne da bianche a nere per punirlo di avergli portato una brutta notizia, è divenuto anche simbolo del delatore.[5]

Secondo una leggenda, un corvo soleva mangiare dalle mani di San Benedetto; e nei monasteri dell'Ordine era uso tenerne uno addomesticato, in ricordo del Santo[6].

Esso compare anche nel film "Il Corvo" perché, secondo la leggenda, faceva ritornare indietro qualcuno che moriva per aggiuistare le cose in passato.

Il corvo nella Bibbia[modifica | modifica sorgente]

Probabilmente il Ripa si ispirò anche all'Antico Testamento, laddove il Noè fa uscire per primo il corvo al fine di accertare se le acque si sono ritirate: «Esso uscì andando e tornando finché si prosciugarono sulla terra» ma il corvo non se ne andò dall'Arca e Noè fece uscire la colomba cui toccò la stessa sorte. Ma le uscite successive non furono più affidate al corvo, bensì alla colomba che finì poi con lasciare l'Arca per riprendere la propria vita.[7] Si spiega quindi anche con questo l'interpretazione di simbolo di irresolutezza.

Il corvo compare come animale immangiabile per gli ebrei e quindi con una connotazione negativa,[8], ma assume una valenza positiva nel I libro dei Re, ove il Signore incarica i corvi di portare cibo al profeta Elia.[9] I profeti Isaia[10] e Sofonia[11] invece lo indicano, insieme ad altri animali, come segno di desolazione. Nel Nuovo Testamento il corvo assume una valenza positiva sulle labbra di Gesù. «Guardate i corvi: non seminano e non mietono, non hanno ripostiglio né granaio, e Dio li nutre.»[12]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b (EN) Gill F. and Donsker D. (eds), Family Corvidae in IOC World Bird Names (ver 4.1), International Ornithologists’ Union, 2014. URL consultato il 4 luglio 2013.
  2. ^ (EN) Frequently asked questions about crows. URL consultato il 21 febbraio 2014.
  3. ^ L'onomatopea Cras corrisponde in latino al termine che significa "domani"; a cui per indicare nelle icone, all'opposto, risolutezza si contrappone Hodie
  4. ^ Edgar Allan Poe, The Philosophy of Composition, comparso sul numero di aprile 1846 del The Graham's Lady's and Gentleman's Magazine di Filadelfia; da: Racconti Straordinari - Racconti grotteschi e seri, con la traduzione di Franco della Pergola, Edizioni per Il Club del Libro, 1957
  5. ^ a b Alfredo Cattabiani, Volario, Mondatori, Milano, 2000, ISBN 88-04-47991-4, pag. 295
  6. ^ Alfredo Cattabiani, op. cit., pag. 305
  7. ^ Bibbia, Genesi, 8, 6-12
  8. ^ «Ecco quello che non dovete mangiare […] ogni specie di corvo […]», Deuteronomio, 14, 14; «Fra i volatili terrete in abominio questi che non dovete mangiare, perché ripugnanti: […], ogni specie di corvo […]» (Levitico, 11, 13-15)
  9. ^ «[…] ivi berrai al torrente ed i corvi per mio comando ti porteranno il tuo cibo […] I corvi gli portavano pane al mattino e carne alla sera […]» (1 Re, 17, 2-6)
  10. ^ «[…] una grande ecatombe nel paede di Edom. […] per tutte le generazioni resterà deserta, mai più alcuno vi passerà. […] il gufo e il corvo vi faranno dimora», (Isaia, 34, 6-11)
  11. ^ «[…] farà [il Signore] di Ninive una desolazione. […] il gufo striderà sulle finestre ed il corvo sulle soglie.», (Sofonia, 13-14)
  12. ^ Luca, 12, 24

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • B. J. Gill, Osteometry and systematics of the extinct New Zealand ravens (Aves: Corvidae: Corvus) in Journal of systematic palaeontology, vol. 1, 2003, pp. 43–58. DOI:10.1017/S1477201903001019.

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