Habitat

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
La distribuzione degli habitat residui dell'elefante africano.

L' ecosistema e l'habitat (termine latino che significa (egli) abita) sono il luogo le cui caratteristiche fisiche e abiotiche possono permettere ad una data specie di vivere, svilupparsi, riprodursi, garantendo qualità della vita, la quale può diminuire o aumentare in base ai cambiamenti climatici o demografici. È essenzialmente l'ambiente che può circondare una popolazione di una specie.

È importante precisare che habitat, nonostante i due termini siano spesso usati impropriamente come sinonimi, indica il luogo fisico, mentre la nicchia ecologica indica il ruolo della specie all'interno dell'ecosistema e, come questa, è un attributo specie-specifico. Non è un sinonimo di tipo di vegetazione dominante.

Usiamo qui "popolazione di una specie", invece di "organismo", perché, mentre è possibile descrivere l'habitat di singolo orso nero, non intendiamo generalmente un orso particolare o specifico, ma il raggruppamento degli orsi di una data popolazione che occupano una certa zona geografica. Inoltre, questo habitat potrebbe essere in qualche modo differente dall'habitat di un altro gruppo o popolazione di orsi, che vivono altrove. Quindi, il termine habitat non è usato tipicamente né per la specie, né per l'individuo. Microhabitat o microambiente indica i dintorni immediati ed altri fattori fisici di una pianta o di un animale specifici all'interno del relativo habitat.

Tuttavia, il termine "habitat" può essere usato più largamente in ecologia. Originariamente è stato definito come le condizioni fisiche che circondano una specie, o popolazione di specie, o raduno della specie, o comunità (Clements e Shelford, 1939). Quindi, ad avere un habitat non è solo una popolazione di specie, bensì un raduno di molte specie, viventi insieme nello stesso luogo. Gli ecologi chiamano biotopo l'habitat condiviso da varie specie.

La distruzione dell'habitat è un fattore rilevante, che può far diminuire la popolazione di una specie e può metterla in pericolo o portarla all'estinzione, ma che allo stesso tempo potrebbe favorire altre specie, già presenti o nuove.

Un bioma è l'insieme della flora e fauna che vive in un habitat ed occupa una certa geografia.

Habitat-type[modifica | modifica wikitesto]

Habitat non equivale all’habitat-type (Daubenmire 1968), da intendere come vegetation-type, una semplificazione del concetto che coincide con la vegetazione dominante (struttura e composizione floristica). Pur essendo approccio grossolano, è valido per applicazioni su vasta scala e sottolinea il ruolo degli stadi seriali in una successione ecologica. Diverse specie, o diverse fasi del ciclo vitale della stessa specie, mostrano affinità con determinati stadi seriali e ciò implica che con il procedere della successione, gli “habitat” per le specie variano nel tempo causando cambiamenti delle popolazioni.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]