Habitat

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La distribuzione degli habitat residui dell'elefante africano.

L'habitat (termine latino che significa <egli> abita) è il luogo le cui caratteristiche fisiche e abiotiche, possono permettere ad una data specie di vivere, svilupparsi, riprodursi, garantendo qualità della vita, la quale può diminuire o aumentare in base ai cambiamenti climatici o demografici. È essenzialmente l'ambiente che può circondare una popolazione di una specie.

È importante precisare che, nonostante i due termini siano spesso usati impropriamente come sinonimi, l'habitat indica il luogo fisico, mentre la nicchia ecologica indica il ruolo della specie all'interno dell'ecosistema.

Usiamo qui "popolazione di una specie, invece di "organismo", perché, mentre è possibile descrivere l'habitat di singolo orso nero, non intendiamo generalmente un orso particolare o specifico, ma il raggruppamento degli orsi di una data popolazione che occupano una certa zona geografica. Inoltre, questo habitat potrebbe essere in qualche modo differente dall'habitat di un altro gruppo o popolazione di orsi, che vivono altrove. Quindi, il termine habitat non è usato tipicamente né per la specie, né per l'individuo. Microhabitat o microambiente indica i dintorni immediati ed altri fattori fisici di una pianta o di un animale specifici all'interno del relativo habitat.

Tuttavia, il termine "habitat" può essere usato più largamente in ecologia. Originariamente è stato definito come le condizioni fisiche che circondano una specie, o popolazione di specie, o raduno della specie, o comunità (Clements e Shelford, 1939). Quindi, ad avere un habitat non è solo una popolazione di specie, bensì un raduno di molte specie, viventi insieme nello stesso luogo. Gli ecologi chiamano biotopo l'habitat condiviso da varie specie.

La distruzione dell'habitat è un fattore rilevante, che può far diminuire la popolazione di una specie e può metterla in pericolo o portarla all'estinzione, ma allo stesso tempo potrebbe favorire altre specie, già presenti o nuove.

Un bioma è l'insieme della flora e fauna che vive in un habitat ed occupa una certa geografia.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]