Vertebrata

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Vertebrata
Tigre
Una tigre (Panthera tigris)
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Ramo Bilateria
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Infraphylum e Superclassi

I vertebrati (Vertebrata) sono un subphylum dei cordati (facenti parte degli animali), caratterizzato (tra le altre cose) dal possedere una struttura scheletrica ossea e/o di cartilagine.

una vertebra di pesce delle dimensioni di pochi millimetri

Attualmente, escluse cioè le specie fossili, sono rappresentati da circa 50.000 specie di cui la metà sono pesci (agnati, condritti e osteitti). Gli uccelli sono invece il secondo gruppo tassonomico con 9.000 specie circa, seguono i rettili con circa 8.000, gli anfibi con quasi 6.000 specie e i mammiferi con 5.000.

Il tessuto osseo è evolutivamente anteriore a quello cartilagineo.[1]

Struttura[modifica | modifica sorgente]

La corda dorsale è presente solo nell'embrione, ed è sostituita poi da una colonna vertebrale metamerica costituita da una struttura scheletrica molto robusta, formata dalla sovrapposizione di resistenti pezzi ossei (le vertebre), intercalati da dischetti cartilaginei, i quali fanno sì che la colonna sia flessibile. Il corpo è suddiviso in parti ben distinte: capo, collo (solo nei vertebrati terrestri), tronco e coda (questa è presente in tutti gli individui, tranne che in alcuni primati e nelle rane, nei quali è però presente allo stadio embrionale). Il capo è sempre più specializzato per il grande sviluppo degli organi cefalici. Il tubo nervoso si differenzia in midollo spinale ed encefalo. Gli organi di senso sono molto complessi. Il tronco può essere a sua volta suddiviso in torace e addome, ai quali si innestano gli arti. Il celoma costituisce la cavità addominale, quella pericardica (cuore) e le cavità pleuriche (polmoni) nei vertebrati più complessi.

Sistematica[modifica | modifica sorgente]

Secondo recenti analisi molecolari, le missine (Myxini) appartengono anch'esse alla famiglia dei vertebrati. Altri, invece, considerano le missine come il sister group dei vertebrati all'interno del taxon Craniata.

Classificazione da Janvier (1981, 1997), Shu et al. (2003), e Benton ([1]).

Immagazzinamento[modifica | modifica sorgente]

Nei vertebrati, gli zuccheri in eccesso rispetto a quanto può essere accumulato sotto forma di glicogeno sono convertiti in grassi.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Emanuele Padoa, Manuale di anatomia comparata dei vertebrati, Milano, Feltrinelli, 1995, p.37

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Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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