Coriachi

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Una sciamana coriaca

I coriachi o coriacchi sono un gruppo etnico di stirpe mongola che vive nel Distretto Autonomo di Koryak, nell'estremo oriente della Russia, lungo le coste sul mare di Bering, a sud del fiume Anadyr' e nelle regioni immediatamente a nord della penisola di Kamčatka. Sono correlati al gruppo dei Čukči, per l'aspetto fisico e per i modi di vita. Sono correlati anche agli itelmeni.

La lingua coriaca è linguisticamente molto vicina alla lingua ciukcia. Queste due lingue fanno parte della famiglia delle lingue ciukotko-kamciatke.

La vita dei coriachi nei primi anni del XX secolo[modifica | modifica sorgente]

Nei primi anni del XX secolo i coriachi erano divisi in comunità di pescatori e gruppi di nomadi cacciatori ed allevatori. Mentre i primi erano molto poveri, i secondi possedevano enormi quantità di bestiame al quale erano così attaccati che rifiutavano di venderli o di scambiarli con genti straniere a qualsiasi prezzo. Dopo aver resistito alle aggressioni russe, lottarono contro i Cosacchi. Quando diventavano troppo deboli numericamente uccidevano donne e bambini e incendiavano le loro dimore prima di morire combattendo. I nuclei familiari solitamente si riunivano in gruppi di sei o sette unità, dando vita a realtà indipendenti, nelle quali il capo nominale non aveva alcuna autorità predominante, ma dove tutti erano uguali. Gli individui maschi erano solitamente poligami, ottenendo la mano delle loro spose lavorando per i suoceri. Le donne ed i bambini godevano di un'ottima considerazione e la cortesia e l'ospitalità di questo popolo erano proverbiali.

Popolazione[modifica | modifica sorgente]

Secondo il censimento del 2002 vi erano 8.743 coriachi in Russia.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Encyclopædia Britannica, XI edizione, pubblico dominio
  • G. Kennan, Tent Life in Siberia (1871); "Über die Koriaken u. ihnen nähe verwandten Tchouktchen," in But. Acad. Sc. St. Petersburg, xii. 99.

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