Billy Corgan

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Billy Corgan
Billy Corgan nel 1992
Billy Corgan nel 1992
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Genere Alternative rock[1][2]
Grunge[2]
Indie rock[2]
Periodo di attività 1985 – in attività
Album pubblicati 1 (da solista)
Studio 1 (da solista)
Sito web

William Patrick Corgan (Elk Grove Village, 17 marzo 1967) è un cantante e chitarrista statunitense, conosciuto soprattutto per il suo lavoro con il gruppo musicale (scioltosi il 2 dicembre del 2000 e riformatosi nel 2006) The Smashing Pumpkins.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Un'infanzia travagliata[modifica | modifica sorgente]

Il suo nome è composto dal nome di suo padre, William, e dal nome del santo ricordato nel giorno della sua nascita, Patrick, così caro agli irlandesi. I genitori, William e Martha, avevano entrambi 19 anni quando nacque Billy. Il padre, musicista blues, e la madre, assistente di volo, divorziarono dopo due anni dalla nascita di Billy, e dopo aver dato alla luce un altro bambino, Ricky.

I due fratellini si trovarono così a vivere con diversi parenti, prima furono affidati per un anno alla nonna materna, poi alla nonna paterna per un altro anno. In seguito tornarono a vivere col padre, che nel frattempo si era risposato con Penelope, dalla quale ebbe un figlio, Jesse, affetto dalla sindrome di Tourette (a lui è dedicata la canzone Spaceboy dell'album Siamese Dream). Ma anche questo matrimonio andò in fumo dopo poco tempo; successivamente Penelope si risposò con un tale Anderson, dalla cui relazione nacque Andrew. Billy andò a vivere con i fratelli e Penelope.

La scoperta della musica[modifica | modifica sorgente]

Nonostante il padre fosse un musicista, Billy non fu mai incoraggiato a suonare. Tuttavia un giorno, all'età di 14 anni, si trovava a casa di un amico, quando gli fu mostrata una chitarra "Flying V" Michael Schenker. La provò e rimase affascinato da questo strumento "che faceva un gran rumore". All'epoca faceva le consegne per una pizzeria e lavorava in un negozio di dischi usati; imparò a suonare la chitarra da solo, nel tempo libero. Dalla sua passione per la musica nacquero nel 1985 gli Hexen, e poi, nel 1986, The Marked; con questa band provò a saggiare l'ambiente di Chicago prima, e di St. Petersburg, FL, dove la band si trasferì in un secondo momento. Tuttavia i Marked non riscossero grande successo, quindi Billy, rimasto senza soldi, tornò a Chicago e andò a vivere col padre.

Gli Smashing Pumpkins (1988 - 2000)[modifica | modifica sorgente]

Tornato a Chicago, si manteneva lavorando in un negozio di dischi usati; nella scena underground della città gli capitò di incontrare James Iha, che al tempo suonava la chitarra negli Snake Train e studiava arti grafiche alla Loyola University di Chicago, e che sentite le canzoni di Billy ne rimase colpito. I due cominciarono a collaborare, sulla base della comune passione per la musica di Led Zeppelin e Black Sabbath. Nacquero così gli Smashing Pumpkins. Ai due si aggiunse successivamente D'arcy Wretzky, bassista. I tre esordirono all'Avalon Nightclub il 10 agosto 1988, supportati da una batteria elettronica. Dopo lo show, Joe Shanahan, proprietario del Cabaret Metro, offrì ai Pumpkins la possibilità di suonare nel suo locale, a patto che sostituissero la batteria elettronica con un batterista in carne e ossa.

Corgan non si fece sfuggire l'occasione, e contattò il batterista Jimmy Chamberlin di Joliet (Illinois), musicista già attivo nel circuito jazzistico di Chicago. Il 23 novembre 1988 vide il debutto dei Pumpkins al completo, con Jimmy Chamberlin alla batteria, presso il club Metro di Chicago, come spalla dei Jane's Addiction.

Il post-Pumpkins (2001 - 2006)[modifica | modifica sorgente]

Dopo 13 anni e 6 album in studio all'attivo, il 2 dicembre 2000 i Pumpkins si separarono. Nel 2001 uscì l'ultimo album della band, Machina II/The Friends and Enemies of Modern Music. I Pumpkins, ormai in rotta con la casa discografica, incisero l'album su 25 dischi in vinile e lo distribuirono gratuitamente via internet. Nello stesso anno accompagnò i New Order come secondo chitarrista per tutta la tournée

Sempre nel 2001 Corgan fondò gli Zwan, insieme a Jimmy Chamberlin, i chitarristi Matt Sweeney e David Pajo, e l'ex bassista degli A Perfect Circle, Paz Lenchantin. Nel 2003 uscì l'album Mary Star of the Sea; poco più tardi (15 settembre 2003) Corgan annunciò lo scioglimento del gruppo.

Billy iniziò così a pensare ad una carriera da solista. Il 19 aprile 2004 suonò al Metro 12 canzoni acustiche, mentre il 21 giugno 2005 uscì TheFutureEmbrace, il suo primo album solista, preceduto da un tour promozionale. Intanto, nel 2002 recitò in un cameo nel film Spun.

Il ritorno degli Smashing Pumpkins[modifica | modifica sorgente]

Lo stesso giorno dell'uscita dell'album Corgan annunciò, dalle pagine dei quotidiani Chicago Tribune e Chicago Sun-Times, di voler riunire gli Smashing Pumpkins. Pochi giorni dopo Jimmy Chamberlin accettò l'offerta, mentre D'Arcy e James non furono coinvolti nel nuovo progetto. Nel 2006 iniziarono le registrazioni del nuovo album dei Pumpkins, Zeitgeist, che fu pubblicato nel luglio 2007.

All'inizio del 2009 Chamberlin lasciò nuovamente la band; Corgan, dopo aver suonato in estate con il super-gruppo degli Spirits in the Sky in alcuni show in memoria del suo vecchio amico Sky Saxon, ha dichiarato di voler far uscire un album di nuovo tipo, composto da 44 canzoni da rilasciare gratuitamente, una ad una, su Internet. La lavorazione in studio per il progetto, chiamato Teargarden by Kaleidyscope, è iniziata a settembre 2009; nel frattempo, Corgan si è esibito anche con un'altra band, i Backwards Clocks Society, in una data unica, il 9 novembre.

Discografia da solista[modifica | modifica sorgente]

Album studio[modifica | modifica sorgente]

Singoli[modifica | modifica sorgente]

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

  • Da molto tempo circola una leggenda metropolitana secondo la quale, da bambino, Billy Corgan avesse interpretato il ruolo di Ricky Stratton nella serie televisiva Il mio amico Ricky (Silver Spoons, in lingua originale). Il giovane attore che recitava tale ruolo era Rick Schroder, talmente somigliante nei lineamenti a Corgan da scatenare un passaparola globale. È stato anche identificato con l'attore Jerry Supiran, il piccolo Jamie Lawson del telefilm Super Vicki (Small Wonder, in lingua originale), complice lo stesso periodo di programmazione del telefilm in Italia (primi anni novanta) con i primi successi degli Smashing Pumpkins.
  • Il nome della prima band di Corgan, "The Marked" (contrassegnato) trae origine dalle voglie sulla pelle che hanno sia Billy sia il batterista del gruppo.
  • Corgan è stato animato come personaggio digitale (anche giocabile) nel videogioco Guitar Hero World Tour dove si può suonare insieme a lui la canzone Today degli Smashing Pumpkins
  • Billy Corgan è apparso in un episodio dei Simpson dove insieme alla sua band gli Smashing Pumpkins partecipava al concerto di Hullabalooza (Homerpalooza, 24º episodio della settima stagione).
  • Il 16 gennaio 1996, giorno in cui venne celebrato l’inserimento dei Pink Floyd nella Rock and Roll Hall of Fame, David Gilmour e Richard Wright, due dei tre membri del gruppo, (il terzo, Nick Mason, era tra il pubblico), eseguirono la loro celeberrima Wish You Were Here insieme con Billy Corgan, che li accompagnò a ritmo di chitarra.
  • È alto 1,91 cm.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) Billy Corgan in Allmusic, All Media Network.
  2. ^ a b c (EN) Smashing Pumpkins in Allmusic, All Media Network.

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 25821451 LCCN: nb97040796

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