Battaglia di Megiddo (1918)

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Battaglia di Megiddo
L'andamento della battaglia
L'andamento della battaglia
Data 19 settembre– 31 ottobre 1918
Luogo Megiddo, attuale Israele
Esito Vittoria alleata
Schieramenti
Comandanti
Effettivi
Alleati 69.000 uomini
Arabi 4.000
3.000 cavalieri,

32.000 fanti,

402 cannoni
Perdite
782 morti
4.179 feriti
382 dispersi
Soltanto in 6.000 si salvarono dalla morte e/o dalla cattura[1]
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La battaglia di Megiddo è stato un episodio della campagna del Sinai e della Palestina della prima guerra mondiale durante il quale l’esercito britannico sfondò le linee turche penetrando nel territorio ottomano fino a Damasco e costringendo il sultano a chiedere un armistizio.

Contesto[modifica | modifica sorgente]

All’inizio del 1917 l’esercito britannico comandato da Sir Archibald Murray e in seguito da Edmund Allenby, aveva costretto le forze ottomane guidata da Erich von Falkenhayn e da Otto Liman von Sanders a ritirarsi dal Sinai e dal Canale di Suez. Alla fine dell’anno gli Alleati erano riusciti ad invadere la Palestina arrivando fino a Jaffa e Gerusalemme. Nella primavera e nell’estate del 1918 l’offensiva alleata si spinse fino alla Valle del Giordano[2].

L’antica fortezza di Megiddo controllava le vie a nord verso la piana di Esdraelon che collega la Valle del Giordano con la pianura di Sharon (circa 65 km oltre la linea del fronte ottomano)[3].

La battaglia[modifica | modifica sorgente]

Allenby aveva pianificato di attaccare la linea ottomana ad ovest dove il terreno era più favorevole ad un assalto di cavalleria[4]. Un aspetto fondamentale del piano era che rimanesse segreto per evitare che gli ottomani si ritirassero verso la costa[5]. Il 16 settembre 1918 le truppe arabe guidata da T. E. Lawrence e Nuri as-Said sabotarono la linea ferroviaria attorno al centro di Deraa che riforniva l’esercito ottomano ad Amman e in Palestina[6] Gli ottomani attaccarono le forze arabe e il 17 settembre si scontrarono con la 53. divisione britannica.

Il 19 settembre la Royal Air Force bombardò le linee telefoniche e la stazione ferroviaria di Al-Afuleh tagliando le comunicazioni tra il quartier generale di von Sanders a Nazareth e il resto dell’esercito ottomano[7]. Poche ore dopo Allenby attaccò l’esercito ottomano mentre la RAF impediva all’aviazione tedesca di stanza a Jenin di intervenire.

Il 20 settembre i britannici attaccarono il quartier generale di von Sanders costringendolo alla fuga. Jenin venne rapidamente occupa e Allenby era ormai in grado di attaccare anche la 7. Armata di Mustafa Kemal Atatürk di stanza a Nablus. Di fronte alla soverchiante superiorità nemica, Atatürk si ritirò verso Wadi Fara subendo forti perdite. Nei successivi quattro giorni le forze alleate incalzarono le truppe ottomane nella valle di Jezreel.

Di fronte alla disfatta von Sanders schierò una retroguardia a Samakh, sul Mar di Galilea ma il 25 settembre un reggimento di cavalleria leggera australiano conquistò la città[8]. Il giorno stesso le forze ottomane che erano state evacuate in treno fino ad Amman vennero colpite da un attacco aereo e presto la città, circondata, venne occupata dai britannici.

Allemby, che aveva proseguito la sua avanzata oltrepassando il fiume Giordano raggiunse Baalbek e la Valle della Beqa'. Il 27 settembre mosse verso Deraa che era stata abbandonata dalle forze ottomane e, dopo aver superato le alture del Golan, il 30 settembre entrò a Damasco. Dopo neanche un mese l’intera Siria era stata conquistata e il 26 ottobre gli alleati presero anche Aleppo.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Baker, Anne (2003). From Biplane to Spitfire. Barnsley, Yorkshire: Pen and Sword Books. ISBN 0-85052-980-8.
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  • Erickson, Edward J. (2007). John Gooch and Brian Holden Reid. ed. Ottoman Army Effectiveness in World War I: A Comparative Study. No. 26 of Cass series: military history and policy. Milton Park, Abingdon, Oxon: Routledge. ISBN 978-0-203-96456-9.
  • Falls, Cyril; A. F. Becke (maps) (1930). Military Operations Egypt & Palestine from June 1917 to the End of the War. Official History of the Great War Based on Official Documents by Direction of the Historical Section of the Committee of Imperial Defence. 2 Part I. London: HM Stationary Office. OCLC 644354483.
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  • Grainger, John D. (2006). The Battle for Palestine, 1917. Woodbridge: Boydell Press. ISBN 978-1-84383-263-8.
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  • Jukes, Geoffrey (2003). The First World War: The War To End All Wars. Volume 2 of Essential Histories Specials. Osprey. ISBN 9781841767383.
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  • Cline, Eric H. (2000), The Battles of Armageddon: Megiddo and the Jezreel Valley from the Bronze Age to the Nuclear Age, University of Michigan Press, ISBN 0-472-09739-3.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Cutlack 1941, p. 168
  2. ^ Falls 1930 Vol. 2 Part II, pp. 425–429
  3. ^ Gullett 1919 pp. 25–6
  4. ^ Liddell Hart, p.435
  5. ^ Lawrence, p.554
  6. ^ Lawrence, pp.618–19
  7. ^ Carver 2003 p. 225, 232
  8. ^ Falls (1964), p.88

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]