Jussi Björling

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Jussi Björling

Jussi Björling (Borlänge, 5 febbraio 1911Siarö, 9 settembre 1960) è stato un tenore svedese, considerato uno dei più rappresentativi del ventesimo secolo.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Johan Jonatan Björling, detto Jussi, era figlio di una pianista professionista e di un tenore di buona levatura (cantò al Metropolitan), che era anche un bravo maestro di canto e che scrisse un libro di tecnica vocale. Il padre, Jussi e due fratelli formarono il Björling Male Quartet, che dal 1916 al 1926 compì parecchie tournée in Svezia e negli Stati Uniti d'America.

Dopo la morte del genitore nel 1926, Bjorling studiò all'Accademia Reale di Musica di Stoccolma col baritono John Forsell, debuttando quattro anni dopo all'Opera reale svedese nel ruolo del Lampionaio della Manon Lescaut. In pochissimo tempo aggiunse al repertorio Don Ottavio in Don Giovanni, il conte di Almaviva ne Il barbiere di Siviglia e Arnoldo in Guglielmo Tell, oltre ad affrontare poi progressivamente tutti i più importanti ruoli di genere lirico e lirico-spinto dell'operistica italiana e francese, nonché il repertorio liederistico.

Ci vollero pochi anni per conquistare l'Europa: da ricordare in particolare le apparizioni all'Opera di Vienna (esordio in Aida con la direzione di Victor De Sabata nel 1936 e numerose performance nel 37, fra cui Faust e Pagliacci), Lucerna (Messa di requiem di Verdi con la direzione di Arturo Toscanini nel 1939), Royal Opera House di Londra (Il trovatore, diretto da Vittorio Gui, nel 1939), oltre a presenze a Praga, Berlino, Copenaghen.

Nel 1937 approdò negli Stati Uniti debuttando in un concerto, trasmesso per radio, alla Carnegie Hall, e all'Opera di Chicago nel Rigoletto, cui seguì nel 1938 il debutto al Metropolitan ne La bohème, accanto alla pure debuttante Mafalda Favero[1]. Aveva solo 26 anni e un ampio repertorio: dei 55 ruoli che avrebbe ricoperto, 53 erano stati già cantati sul palcoscenico. Per venti stagioni (con la sola interruzione della guerra e degli anni 1955 e 58), fino al 1959, fu una delle stelle più amate del Metropolitan, calcandone le scene in 123 rappresentazioni[2]. Si citano, fra i tanti, alcuni spettacoli inaugurali: Un ballo in maschera nel 1940, Don Carlo (primo spettacolo dell'era Bing) nel 1950, Faust nel 1953.

Fu presente anche in altri primari teatri statunitensi, come San Francisco (La Bohème nel 1940, Un ballo in maschera nel 1946, Il trovatore e Roméo et Juliette nel 1949, Faust, Manon Lescaut e Tosca nel 1951), New Orleans (Un ballo in maschera nel 1950), Chicago (oltre al debutto nel 1938, Il trovatore[3], Rigoletto e Faust nel 1955, Tosca e La bohème nel 1956, Manon Lescaut, Un ballo in maschera, Don Carlo nel 1957), Los Angeles (Rigoletto e Don Carlo nel 1958).

Con l'eccezione, pressoché ogni anno, della Svezia, ritornò solo sporadicamente nei paesi europei, tra cui l'Italia: nel 1943 fu a Firenze nel Trovatore, nel 1946 e 51 a Milano (Rigoletto al Palazzo dello sport e Un ballo in maschera alla Scala, rispettivamente[4]) e nel 1960 (anno della scomparsa), dopo oltre vent'anni, alla Royal Opera House di Londra in Bohème, dove cantò nonostante una crisi cardiaca l'avesse costretto a interrompere la prova generale. Apparve per l'ultima volta in un concerto a Stoccolma nell'agosto 1960[5].

La sua carriera e vita vennero guastate dall'alcolismo, che peggiorò un quadro clinico già gravato da problemi cardiaci e depressione. Morì all'improvviso per attacco cardiaco all'età di 49 anni.

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Incisioni in studio[modifica | modifica wikitesto]

Edizioni dal vivo (selezione)[modifica | modifica wikitesto]

Recital[modifica | modifica wikitesto]

  • Bjoerling in Opera - Nimbus (Grammy Award for Best Classical Vocal Solo 1960)

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Andrew Farkas con Anna-Lisa Björling. Jussi. Amadeus Press, 1996. ISBN 1574670107

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Archivio del Metropolitan
  2. ^ http://archives.metoperafamily.org/archives/frame.htm Archivio del Metropolitan
  3. ^ È poco noto che Bjorling cantò in un'unica occasione con Maria Callas in due recite del Trovatore alla Lyric Opera di Chicago nel 1955, di cui purtroppo non è rimasto alcun documento sonoro; del cast facevano parte anche Ettore Bastianini ed Ebe Stignani
  4. ^ R.Celletti: Voce di tenore, Idea Libri 1989
  5. ^ Jussi Bjorling Society-USA

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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