Fritz Reiner

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Fritz Reiner

Fritz Reiner (Budapest, 19 dicembre 1888New York, 15 novembre 1963) è stato un direttore d'orchestra ungherese naturalizzato statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Frederick Martin “Fritz” Reiner, dopo iniziali studi in giurisprudenza intrapresi su pressione del padre, proseguì gli studi in pianoforte e composizione a Budapest presso la Accademia Musicale Franz Liszt, e fu maestro e sostituto alla Komische Oper. Negli ultimi due anni da allievo il suo maestro di pianoforte fu un giovane Béla Bartók.

Ricoprì poi il posto di Kapellmeister a Lubiana e fu direttore delle opere di Budapest e di Dresda, dove lavorò a stretto contatto con Richard Strauss. Dal 1914 al 1921 è il Direttore principale della Sächsische Staatskapelle Dresden. Nel Semperoper di Dresda diresse nel 1916 la première di Die toten Augen di Eugen d'Albert e nel 1919 la prima rappresentazione di Die Frau ohne Schatten di Strauss. Nello stesso tempo appariva, quale direttore ospite, ad Amburgo, Berlino e Vienna.

Si trasferì negli Stati Uniti nel 1922, per assumere la carica, che era stata di Eugène Ysaÿe, di direttore principale della Cincinnati Symphony Orchestra, fino al 1931. Divenuto nel 1928 cittadino naturalizzato, iniziò ad insegnare presso il Curtis Institute a Philadelphia, dove furono suoi allievi Leonard Bernstein e Lukas Foss. Nel 1924 diresse la prima esecuzione assoluta nella Music Hall di Cincinnati di Antiche arie e danze per liuto (seconda suite) di Ottorino Respighi.

Nel 1934 diresse l'Orchestra veneziana al Teatro La Fenice in un concerto nel quale avvenne la prima esecuzione della Suite per pianoforte e orchestra di Gino Gorini con il compositore al pianoforte.

Per un decennio diresse la Pittsburgh Symphony Orchestra (1938-1948) con cui fece alcune registrazioni per la Columbia Records. Nel 1946 diresse la prima esecuzione assoluta nella Carnegie Music Hall di Pittsburgh di Concert Music di Norman Dello Joio.

Trascorse quindi diversi anni (156 rappresentazioni fino al 1953) presso il Metropolitan Opera House, dove debuttò nel 1949 conducendo una produzione storica di Salomè di Strauss con il soprano bulgaro Lyuba Welitsch anch'essa al debutto al Met Max Lorenz (cantante) e Kerstin Thorborg. Nello stesso anno al Metropolitan diresse Falstaff con Leonard Warren, Regina Resnik, Giuseppe Valdengo, Cloe Elmo, Licia Albanese e Giuseppe Di Stefano, Parsifal con Margaret Harshaw, Le nozze di Figaro con Italo Tajo, Bidu Sayão, Frank Valentino, Eleanor Steber, Risë Stevens, Salvatore Baccaloni ed Alessio De Paolis e Der Rosenkavalier con la Stevens e Di Stefano e nel 1950 Die Meistersinger von Nürnberg con Astrid Varnay, Don Giovanni con Jan Peerce e Jerome Hines, Der fliegende Holländer con Hans Hotter e Tristan und Isolde con Ramón Vinay e Helen Traubel.

Nel 1952 diresse e registrò Carmen, interpretata dalla Stevens e da Richard Tucker, una produzione che è stata trasmessa in Televisione a circuito chiuso, per più di un anno; sempre nello stesso anno al Met diresse Elettra. Nel 1953 diresse la prima americana di Igor Stravinsky The Rake's Progress alla presenza del compositore con Hilde Güden.

Dal 1953 al 1962 fu direttore della Chicago Symphony Orchestra: i 10 anni trascorsi a Chicago segnarono l'apice della sua carriera, e sono considerati i migliori, come testimoniano le molte registrazioni stereo eseguite per la RCA Victor tra il 1954 e il 1962. Nel 1956 diresse la prima esecuzione assoluta nell'Orchestra Hall di Chicago della Sinfonia n. 7 op. 344 di Darius Milhaud.

Anche se fin dal suo arrivo a Cincinnati il suo successo fu conseguito soprattutto negli Stati Uniti, dopo la seconda guerra mondiale egli fu molto attivo anche in Europa.

Al Wiener Staatsoper nel 1955 diresse Die Meistersinger von Nürnberg.

A Salisburgo nel 1956 diresse il Concerto per pianoforte e orchestra n. 5 di Beethoven con Claudio Arrau e i Wiener Philharmoniker.

La sua ultima registrazione fu la Sinfonia n. 4 di Brahms con la Royal Philharmonic Orchestra di Londra.

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1947 comparve nel film Carnegie Hall (Sinfonie eterne), dove condusse la New York Philharmonic Orchestra ed accompagnò il violinista Jascha Heifetz in una versione abbreviata del primo movimento del Concerto per violino e orchestra di Čajkovskij. Alcuni anni dopo Reiner e Heifetz registrarono il concerto di Čajkovskij per la RCA Victor a Chicago.

Apparve anche con i musicisti della Chicago Symphony Orchestra in una serie di trasmissioni televisive su Chicago WGN-TV nel 1953-54, e anche in una serie di livello nazionale nel programma televisivo chiamato "Music from Chicago". Alcuni di questi spettacoli sono stati riversati su DVD.

Vita personale[modifica | modifica wikitesto]

Si sposò per tre volte (la prima e la seconda moglie, Elca e Berthe Gardini, erano entrambe figlie della famosa soprano ungherese Etelka Gerster e di Carlo Gardini); ebbe due figlie, e una terza figlia fuori dal matrimonio. Negli ultimi anni la sua salute registrò un peggioramento a causa di un grave attacco cardiaco subito nell'ottobre del 1960. Morì a New York all'età di 74 anni.

Discografia parziale[modifica | modifica wikitesto]

Degli 89 album da lui registrati, una particolare menzione meritano:

  • Bartók, Concerto for Orchestra - Fritz Reiner/Chicago Symphony Orchestra, 1956 RCA Victor Red Seal – Grammy Hall of Fame Award 1998
  • Bartók, Music For Strings, Percussion And Celesta/Hungarian Sketches - Reiner/Chicago Symphony, 1960 RCA Victor Red seal – Grammy Award for Best Orchestral Performance 1961
  • Berlioz: Les nuits d'été, Op. 7 - Manuel de Falla: El Amor Brujo - Leontyne Price/Fritz Reiner/Chicago Symphony Orchestra, 1964 Sony
  • Bizet: Carmen - Fritz Reiner/Risë Stevens/Nadine Conner/Richard Tucker/Paolo Silveri/Metropolitan Opera Orchestra, Sony/The Metropolitan Opera
  • Brahms: Symphony No. 3 in F Major, Op. 90 - Beethoven: Symphony No. 1 in C Major, Op. 21 - Fritz Reiner, 1958/1962 RCA/Sony
  • Haydn: Symphony No. 101 in D Major "The Clock" & Symphony No. 95 in C Minor - Fritz Reiner, 1964 Sony
  • Hovhaness: Mysterious Mountain - Prokofiev: Lieutenant Kijé - Stravinsky: The Fairy's Kiss: Divertimento - Fritz Reiner/Chicago Symphony Orchestra, BMG/RCA
  • Mussorgsky: Pictures At an Exhibition - Fritz Reiner/Chicago Symphony Orchestra, 1957 BMG/RCA
  • Rachmaninov: Piano Concerto No. 2 - Arthur Rubinstein/Chicago Symphony Orchestra/Fritz Reiner, Saland Publishing
  • Rubinstein Collection, Vol. 35: Rachmaninoff: Piano Concerto No.2; Rhapsody on a Theme of Paganini; Prelude - Arthur Rubinstein/Chicago Symphony Orchestra/Fritz Reiner/Nathaniel S. Johnson, BMG
  • Rachmaninov & Beethoven: Piano Concertos - Van Cliburn/Chicago Symphony Orchestra/Fritz Reiner, BMG/RCA
  • Respighi: Pines of Rome, Fountains of Rome - Debussy: La Mer - Fritz Reiner/Chicago Symphony Orchestra, BMG/RCA
  • Rimsky-Korsakov: Schéhérazade, Op. 35 & Stravinsky: Le chant du rossignol - Fritz Reiner/Chicago Symphony Orchestra/Sidney Harth, RCA/Sony
  • Rossini: Overtures - Fritz Reiner/Chicago Symphony Orchestra, RCA/BMG
  • Schumann, Prokofiev: Piano Concertos - Fritz Reiner/Chicago Symphony Orchestra/Van Cliburn, 1960/1961 BMG/RCA
  • Richard Strauss in High Fidelity - Fritz Reiner/Chicago Symphony Orchestra, BMG/RCA
  • Richard Strauss: Scenes from Salome and Elektra - Fritz Reiner/Chicago Symphony Orchestra/Inge Borkh, 1972 BMG/RCA
  • Richard Strauss: Also sprach Zarathustra, Op. 30 - Don Juan, Op. 20 - Le Bourgeois Gentilhomme: Suite, Op. 60 - Fritz Reiner/Chicago Symphony Orchestra, 1954/1956 Sony/RCA
  • Strauss Waltzes - Fritz Reiner/Chicago Symphony Orchestra, 1960 RCA Living Stereo/Soundmark
  • Tchaikovsky: Violin Concerto in D, Op. 35 - EP - Jascha Heifetz/Chicago Symphony Orchestra/Fritz Reiner, 1956 Sony
  • Tchaikovsky: Overture solennelle, 1812, Op. 49 - Marche slave, Op. 32 - Fritz Reiner/Chicago Symphony Orchestra, 1956/1959 RCA/Sony
  • Reiner Conducts Tchaikovsky - Fritz Reiner/Chicago Symphony Orchestra, BMG/RCA
  • Tchaikovsky: 1812 Overture, Op. 49 - Fritz Reiner/Chicago Symphony Orchestra, 1956 BMG/RCA
  • Verdi: Requiem, Quattro Pezzi Sacri - Fritz Reiner/Giorgio Tozzi/Jussi Björling/Leontyne Price/Los Angeles Philharmonic/Rosalind Elias/Singverein der Gesellschaft der Musikfreunde/The Los Angeles Master Chorale/Wiener Philharmoniker/Zubin Mehta, 1960 Decca
  • Verdi: Falstaff - Leonard Warren/Regina Resnik/Metropolitan Opera Orchestra/Fritz Reiner, Sony/The Metropolitan Opera
  • Wagner: Der Fliegende Holländer - Fritz Reiner/Thomas Hayward/Sven Nilsson/Hans Hotter/Hertha Glaz/Astrid Varnay/Set Svanholm/Metropolitan Opera Orchestra & Chorus, Sony/The Metropolitan Opera
  • Reiner conducts Wagner - Fritz Reiner/Chicago Symphony Orchestra, Sony/RCA
  • The Reiner Sound - Fritz Reiner/Chicago Symphony Orchestra, RCA/BMG

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