Leonard Warren

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Leonard Warren

Leonard Warren, pseudonimo di Leonard Warenoff (New York, 21 aprile 1911New York, 4 marzo 1960), è stato un baritono statunitense.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nato da famiglia ebrea di origine russa, mosse i primi passi nell'ambito musicale cantando nel coro del Radio City Music Hall, studiando nel contempo con Sidney Dietch. Con un repertorio di cinque arie d'opera e una selezione di Rigoletto, nel 1938 vinse il "Metropolitan Opera Competition of the Air", che gli permise di recarsi a Milano per ulteriori studi con Giuseppe Païs e Riccardo Picozzi. Qui conobbe la moglie Agathe, che lo portò a divenire un fervente cattolico.

Tornato negli Stati Uniti, poté debuttare al Metropolitan Opera con estratti da La traviata e Pagliacci durante un concerto nel novembre 1938, cui fece seguito, nel gennaio 1939, il ruolo di Paolo Albiani nel Simon Boccanegra, accanto a stelle come Lawrence Tibbett, Ezio Pinza, Giovanni Martinelli e Maria Caniglia. Dopo tale esibizione firmò un contratto discografico con la RCA.

Successivamente, in seguito al declino di Lawrence Tibbett, ne prese il posto come primo baritono del teatro newyorkese, dove si esibì regolarmente fino alla morte prematura, soprattutto nei grandi ruoli verdiani: il Conte di Luna ne Il trovatore, Germont ne La traviata, Simon Boccanegra, Renato in Un ballo in maschera, Don Carlo ne La forza del destino, Amonasro in Aida, Jago in Otello e Rigoletto, studiato con il grande baritono Giuseppe De Luca e inciso nel 1950. Interpretò inoltre Escamillo nella Carmen, Valentin nel Faust, Barnaba ne La Gioconda, Tonio nei Pagliacci, Scarpia nella Tosca. Complessivamente prese parte a 657 rappresentazioni al Met.

L'attività in Italia si limitò al Teatro alla Scala di Milano, con un non fortunatissimo Rigoletto nel 1953, a fianco di Giuseppe Di Stefano e Rosanna Carteri, e un eccellente Otello nel 1954, con Mario Del Monaco e Renata Tebaldi. Tuttavia a Roma incise Aida, La traviata, Tosca e Il trovatore con i complessi del Teatro dell'Opera, oltre a La forza del destino e La Gioconda con l'orchestra e il coro dell'Accademia di Santa Cecilia.

Nel 1958 intraprese una trionfale tournée in Russia; nel 1959 fu protagonista di un'acclamata ripresa del Macbeth di Verdi al Metropolitan, poi trasferita su disco.

Scomparve l'anno dopo, a 48 anni, per un'emorragia cerebrale, sul palcoscenico dello stesso teatro newyorkese durante il II atto della Forza del destino, mentre pronunciava le parole "Ora egli viva... e di mia man poi muoia...", che seguono l'aria "Urna fatale del mio destino".

Caratteristiche vocali e interpretative[modifica | modifica sorgente]

Warren vantava una voce di notevole volume, talora un poco sfocata nel medium, ma eccezionalmente estesa nel registro acuto, che sapeva modulare fino a sfumature precluse a gran parte dei suoi contemporanei. Nel corso della carriera schiarì progressivamente l'emissione e affinò la linea di canto, come testimonia l'incisione del 1959 de "Il balen del suo sorriso", cesellata con una delicatezza e dominio del suono forse mai raggiunti in precedenza. Pur contando su doti attoriali limitate e su una padronanza della lingua italiana non eccelsa (non nella pronuncia, che era molto buona, ma nella capacità mnemonica, come si evidenzia nelle registrazioni dal vivo), sviluppò una cifra interpretativa estranea alla facile estroversione, conferendo grande pathos a Rigoletto, Germont e Simon Boccanegra, ma eccellendo anche nelle classiche figure di "cattivo" del repertorio baritonale come Jago, Scarpia, Tonio e Barnaba, dei quali espresse la malvagità con un fraseggio che sapeva piegarsi fino al più inquietante sussurro. Importante è anche l'interpretazione di Macbeth, di cui ha saputo evocare con notevole efficacia gli incubi ossessivi.

Cronologia[modifica | modifica sorgente]

Nel marzo del 1939 è Rangoni in Boris Godunov, nel dicembre 1939 Valentin nel Faust, nel gennaio 1940 l'Araldo in Lohengrin con Lauritz Melchior e Kirsten Flagstad diretto da Erich Leinsdorf, nel febbraio 1940 Barnaba ne La Gioconda con Zinka Milanov, nel dicembre 1940 Escamillo nella Carmen, nel gennaio 1941 Alfio in Cavalleria rusticana con Stella Roman, in dicembre il Sommo Sacerdote in Samson et Dalila, nel febbraio 1942 Ilo nella prima assoluta di The Island God di Gian Carlo Menotti con Astrid Varnay, in dicembre Enrico in Lucia di Lammermoor con Lily Pons, nel marzo 1943 Tonio nei Pagliacci, nel marzo 1944 Sir John Falstaff, nel febbraio 1946 Iago in Otello diretto da George Szell, nel novembre 1954 Carlo Gérard in Andrea Chénier con Mario Del Monaco, la Milanov e Rosalind Elias diretto da Fausto Cleva, nel dicembre 1955 Scarpia nella Tosca con Renata Tebaldi e Richard Tucker diretto da Dimitri Mitropoulos e nel novembre 1956 Don Carlo in Ernani con Del Monaco e Cesare Siepi.

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Incisioni in studio[modifica | modifica sorgente]

Registrazioni dal vivo (selezione)[modifica | modifica sorgente]

  • Faust, con Giuseppe Di Stefano, Dorothy Kirsten, Italo Tajo, dir. Wilfrid Pelletier - Met 1949
  • Falstaff, con Regina Resnik, Cloe Elmo, Giuseppe Valdengo, Giuseppe Di Stefano, Licia Albanese, dir. Fritz Reiner - Met 1949
  • Simon Boccanegra, con Astrid Varnay, Mihaly Szekely, Richard Tucker, dir. Fritz Stiedry - Met 1950
  • Aida, con Zinka Milanov, Mario Del Monaco, Nell Rankin, Jerome Hines, dir. Fausto Cleva - Met 1952
  • Otello, con Mario Del Monaco, Renata Tebaldi, dir. Antonino Votto - La Scala 1954
  • Andrea Chénier, con Mario Del Monaco, Zinka Milanov, dir. Fausto Cleva - Met 1954
  • Un ballo in maschera (selez.), con Zinka Milanov, Jan Peerce, Marian Anderson, dir. Dimitri Mitropoulos - Met 1955
  • Rigoletto, con Roberta Peters, Richard Tucker, Giorgio Tozzi, dir. Fausto Cleva - Met 1956
  • Tosca, con Renata Tebaldi, Richard Tucker, dir. Dimitri Mitropoulos - Met 1956
  • Ernani, con Mario Del Monaco, Zinka Milanov, Cesare Siepi, dir. Dimitri Mitropoulos - Met 1956
  • La forza del destino, con Zinka Milanov, Richard Tucker, Cesare Siepi, dir. Fritz Stiedry - Met 1956
  • La Traviata, con Renata Tebaldi, Giuseppe Campora, dir. Fausto Cleva - Met 1957
  • La Gioconda, con Zinka Milanov, Gianni Poggi, Nell Rankin, Cesare Siepi, dir. Fausto Cleva - Met 1957
  • Otello, con Mario Del Monaco, Victoria de Los Angeles, dir. Fausto Cleva - Met 1958
  • Macbeth, con Leonie Rysanek, Jerome Hines, Carlo Bergonzi, dir. Erich Leinsdorf - Met 1959
  • Pagliacci, con Mario Del Monaco, Lucine Amara, Mario Sereni, dir. Dimitri Mitropoulos - Met 1959

Controllo di autorità VIAF: 29719661 LCCN: n82099732