James Bulger

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Foto segnaletica di James Joseph "Whitey" Bulger, nell'agosto 2011

'James Joseph "Whitey" Bulger'Jr. (Dorchester, 3 settembre 1929) è un criminale statunitense. È stato per lungo tempo un fuggitivo ricercato, insieme all'amico Stephen Flemmi, e leader della Winter Hill Gang, una banda criminale irlandese-statunitense che operava nella regione di Boston, Massachusetts. James Bulger è il fratello di William Michael Bulger, un uomo politico che si candidò alla presidenza del senato dello stato del Massachusetts, poi presidente dell'Università del Massachusetts. Il 19 agosto 1999, Bulger divenne il 458º criminale più ricercato dall'F.B.I., per diversi omicidi, spaccio di narcotici, furti e altro. Nell'ottobre del 2007, l'Interpol dichiarò Bulger il secondo uomo più ricercato dall'F.B.I., dopo Osama bin Laden. È stato catturato il 22 giugno 2011 insieme alla compagna Catherine Greig in un appartamento di Santa Monica, California, dove avevano vissuto per 15 anni sotto i nomi di Charles e Carol Gasko.[1]

I primi anni[modifica | modifica sorgente]

James Bulger nacque a Dorchester, Massachusetts, da genitori cattolici irlandesi-americani. Il padre, James Joseph Bulger Sr., era uno scaricatore di porto descritto come un onesto lavoratore rispettato da tutti. La madre, Jane Veronica McCarthy era una casalinga.

James Bulger aveva cinque fratelli. Quando era ancora molto piccolo, i genitori si trasferirono a Boston, Massachusetts in un complesso di edilizia pubblica chiamato Old Harbor noto anche come Mary Ellen McCormick projects. James Bulger frequentò la scuola parrocchiale di San Marco (St. Mark's parochial school) a Dorchester, poi si trasferì alla scuola di Santa Margherita (St. Margaret's school), dove in seguito riferì di aver subito abusi sessuali. Memorie di suo fratello William, ex-senatore dello stato del Massachussets lo descrivono come un bambino introverso, ma al tempo stesso affettuoso. All'età di 10 anni, nel 1939, James scappò di casa per unirsi ad un circo.

James Bulger fu arrestato la prima volta nel 1943, all'età di 14 anni, per furto. Seguì poi un'accusa di assalto e rapina a mano armata. In questo periodo faceva parte di una gang minorile nota come I Trifogli (The Shamrocks). Dal 1943 al 1947, Bulger fu nuovamente arrestato per svariati reati tra cui furti, falsificazioni, rapine a mano armata, ecc. Per tutti questi crimini fu recluso in un carcere minorile, dove rimase fino al 1948. Dopo la liberazione in aprile, Bulger si arruolò nell'aeronautica militare statunitense.

Dopo avere completato gli addestramenti, fu destinato alla base militare di Smoky Hill, a Salina, Kansas e più tardi nell'Idaho. Approfittò di questo periodo per commettere ulteriori crimini. Nel 1950 fu arrestato dalla AWOL. Il 16 agosto 1952, fu congedato e ritornò nel Massachusetts.

Carriera criminale[modifica | modifica sorgente]

Qui sotto sono elencati gli eventi della vita criminale di "Whitey" attualmente conosciuti.

Foto segnalitica di Bulger a Alcatraz nel 1959.

Prima carriera e prigione[modifica | modifica sorgente]

Dopo essere ritornato a Boston, Bulger ritornò presto alle sue vecchie attività. Nel 1952 fu coinvolto nella rapina di un autocarro che trasportava liquori. Nel 1955, si unì ad una banda che assaltò varie banche del Rhode Island e dell'Indiana. Nel gennaio del 1956 fu decisa la sua ricerca per essere arrestato. Bulger venne catturato nel marzo 1956 e condannato a 25 anni di prigione.

In prigione[modifica | modifica sorgente]

Bulger scontò la sua condanna al penitenziario di Atlanta, non solo per le sue numerose rapine, ma anche per il dirottamento di un aereo. Secondo il malfattore Kevin Weeks, Bulger, in realtà, sarebbe stato coinvolto nel programma del Progetto MKULTRA. Si ritiene che durante gli anni di prigionia Bulger abbia assimilato stupefacenti forniti da altri detenuti, che gli avrebbero procurato frequenti insonnie, incubi orribili e allucinazioni.

Fu poi trasferito sull'Isola di Alcatraz, dove rimase per tre anni. Bulger arrivò ad Alcatraz il 2 novembre 1959, come prigioniero n. AZ1428. Ad Alcatraz, Bulger conobbe il detenuto Clarence Carnes, alias "The Choctaw Kid" (Choctaw il "ragazzino"), di cui divenne amico. Bulger lasciò Alcatraz nel novembre 1962, per essere trasferito al penitenziario di Leavenworth (Kansas) (da '62 al '63) e poi al penitenziario di Lewisburg (Pennsylvania) (dal '63 al '65); fu rilasciato dopo nove anni di prigione.

La Killeen Gang[modifica | modifica sorgente]

Dopo la scarcerazione, Bulger lavorò come custode, prima di diventare uno degli uomini di Donald Killeen, capo-famiglia mafioso di Boston. Nel 1971, scoppiò un conflitto tra la banda di Kileen e quella di Mickie Dwyer, vice-capo della Mullen Gang. Fu una guerra che coinvolse tutta Boston e terminò con la sconfitta della Mullen Gang.

Bulger, successivamente, decise di lasciare la Killen Gang, per unirsi ad una nuova banda, la Winter Hill Gang, divenendo in seguito leader della banda stessa, dopo l'assassinio di James McLean. Prestò scoppiò una nuova guerra proprio contro la Killen Gang, e Bulger assassinò di persona tutti i più potenti esponenti della sua ex banda. Donald Killeen, rimasto ormai senza alleati, fuggì da Boston rifugiandosi a Framingham, Massachusetts, dove fu presto ucciso da Bulger, il 13 maggio 1972.

Patrick Nee e Paul McGonagle, capi della Mullen Gang, dichiararono guerra contro la nuova banda di Bulger, assumendo a tal fine un nuovo membro, scappato dalla Winter Hill Gang, Jimmy Mantville e alcuni ex rivali della Killen Gang. Nonostante la vittoria di Bulger, il quale controllò in seguito tutta la parte meridionale di Boston, sia lui che Nee abbandonarono poi la città, per timore reciproco. Nee, nel frattempo si alleò con il capo mafioso italo-americano Joe Russo detto "Il Malfattore".

La Winter Hill Gang[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Winter Hill Gang.

Con l'aiuto di Howie Carr, Bulger divenne uno degli uomini più temuti di Boston, nel 1972, controllando tutta la città. Riuscì a sottrarre un locale di giochi d'azzardo e tutte le proprietà al capo mafioso rivale Indian Joe Notarangeli. Si dice anche che tutti i membri di Notarangeli si fossero convertiti alla Winter Hill Gang, ad eccezione di due che avrebbero tentato, invano, una fuga e che sarebbero poi stati uccisi. Si dice inoltre che Notarangeli fosse poi stato ucciso da Al Plummer, divenuto membro della banda di Bulger.

Nel 1973, Bulger cominciò ad usare metodi pesanti per sbarazzarsi della Mullen Gang, ad esempio uccidendo Spike O'Toole, servendosi di Johnny Martorano. Il veterano Paul McGonagle, nel novembre 1974, venne colpito alla testa da uno sparo di Bulger e seppellito in una fossa nella spiaggia di Tenean Beach a Boston; si presume che McGonagle avesse un coinvolgimento diretto con l'assassinio di alleati di Bulger: Eddie Connors, nel gennaio 1974, Tommy King e Buddy Leonard, nel novembre 1975. Verso la fine del 1975 Bulger, forse grazie a sue collaborazioni con l'F.B.I., riuscì a mandare tutti i suoi avversari in prigione.

Bulger portò avanti il suo potere, mediante traffici di narcotici, marijuana, cocaina, ecc. e limitando le pressioni delle bande rivali, fino agli inizi degli anni '90.

La caduta[modifica | modifica sorgente]

Nell'aprile del 1994, le forze dell'ordine di Boston bloccarono definitivamente i commerci illegali di Bulger, e chiusero le sue sale dei giochi d'azzardo; fu dichiarata, di conseguenza, caccia aperta nei confronti Bulger.

Fuggitivo[modifica | modifica sorgente]

Si ritiene che John Connolly abbia informato Bulger delle accuse da parte dell'F.B.I.; pertanto Bulger abbandonò Boston il 23 dicembre 1994, accompagnato dalla sua momentanea convivente, Theresa Stanley.

Nel gennaio 1995, Bulger era intenzionato a ritornare a Boston, credendo che le operazioni di ricerca fossero state sospese. Ma Stephen Flemmi e il fratello Michael nel frattempo furono arrestati. Bulger e Theresa Stanley passarono perciò le settimane successive in viaggio tra New York, Los Angeles e San Francisco.

Il 17 novembre 1999, fu dichiarato che la Winter Hill Gang era stata una volta per tutte sciolta dalla polizia del Massachusetts, con l'arresto degli ultimi membri rimasti.

James J. Bulger è stato fra i primi dieci più ricercati sull'elenco dell'F.B.I. e gli fu attribuita una taglia pari a 2 milioni di dollari. L'ultimo avvistamento di Bulger prima della cattura del 2011 avvenne nel 2002 a Londra e poi in Uruguay. Nell'aprile del 2007, vi fu un presunto avvistamento anche in Italia, presso Taormina, in Sicilia, dopodiché sarebbe di nuovo stato avvistato nel Regno Unito.

Il 22 giugno 2011 finirono i suoi 17 anni di latitanza; gli agenti dell'FBI lo catturano in un condominio a Santa Monica insieme alla sua storica compagna, Catherine Greig.[2]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) Accused Boston crime boss Whitey Bulger arrested. URL consultato il 18 luglio 2011.
  2. ^ La Stampa-Preso il boss più crudele della mafia irlandese

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