AgustaWestland AW101

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AgustaWestland (EHI) AW101
AW101 (UTI/HASH) della Marina Militare della base di Sarzana-Luni
AW101 (UTI/HASH) della Marina Militare della base di Sarzana-Luni
Descrizione
Tipo elicottero multiruolo
Equipaggio 2 piloti, 2 membri equipaggio
Costruttore Italia AgustaWestland
Data primo volo 9 ottobre 1987
Data entrata in servizio 2000
Utilizzatore principale Regno Unito Royal Navy
Altri utilizzatori Italia Marina Militare
Regno Unito Royal Air Force
Esemplari 147
Dimensioni e pesi
Tavole prospettiche
Lunghezza 22,81 m
Altezza 6,65 m
Diametro rotore 18,59 m
Superficie rotore 271
Peso a vuoto 10 500 kg
Peso carico 960 kg (sistemi di missione)
Peso max al decollo 14 600 kg
Propulsione
Motore 3 turbine General Electric T700/T6A o
3 Rolls-Royce Turboméca RTM322
Potenza 1 725 kW (2 300 shp) ognuna
Prestazioni
Velocità max 309 km/h (167 kt)
Autonomia 1 389 km
Tangenza 4 575 m (15 000 ft)
Armamento ASW o ASvW 4 siluri Mk 44 o Mk 46
2 missili antinave Marte

[senza fonte]

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AgustaWestland AW101 è un elicottero militare multiruolo a tre turbine da 15 tonnellate prodotto anche per il mercato civile. L'elicottero è stato sviluppato grazie ad una joint venture tra la italiana Agusta e la britannica Westland Aircraft, in seguito sfociata nella fusione delle due società in AgustaWestland e nella successiva acquisizione di tutto il pacchetto azionario da parte di Finmeccanica.

Gli AW101 in servizio con le forze armate del Regno Unito, Danimarca e Portogallo, sono chiamati Merlin.[1]

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Nella primavera 1977, il Ministero della difesa britannico emise un requisito per un elicottero antisommergibile per sostituire i Westland Sea King della Royal Navy. La Westland propose in risposta con un progetto indicato come WG.34 che fu approvato dai militari per il successivo sviluppo.[2] Nel frattempo, anche la Marina Militare era alla ricerca di un sostituto per i suoi Sea King prodotti su licenza dalla Agusta, il che portò quest'ultima a intavolare delle discussioni con la Westland per un possibile sviluppo comune. Tra le due società venne finalizzato un accordo che portò nel novembre 1979 alla creazione di una nuova società dal nome EH Industries Limited (EHI), con sede a Londra e attivata nel giugno dell'anno successivo per seguire il progetto. Man mano che gli studi progredivano, la EHI si rese conto del mercato potenziale per elicotteri con le stesse caratteristiche di quelli richiesti dalle marine militari britannica e italiana.

L'interno di un EH 101

Il 12 giugno 1981, il Regno Unito confermò la sua partecipazione al programma, finanziando un budget iniziale di 20 milioni di sterline per lo sviluppo di 9 esemplari di preserie [3] Al Salone internazionale dell'aeronautica e dello spazio di Parigi-Le Bourget del 1985, la Agusta espose un mock-up di una versione multiruolo del nuovo elicottero, preliminare rispetto alle versioni personalizzate. Dopo un lungo periodo di sviluppo, il primo prototipo volò il 9 ottobre 1987.

Nel corso dello sviluppo, è stata messa a punto una versione civile dal nome Heliliner.

L'EHI ha cambiato nome nel gennaio 2004 in AgustaWestland International Limited come effetto della fusione tra le due aziende aeronautiche. Di conseguenza nel 2007 l'EH101 è stato rinominato AW101.[4]

Nel 2005, lo United States Department of Defense americano ha scelto tra una rosa di tre candidati il progetto industriale US-101 presentato dall'alleanza Lockheed Martin-AgustaWestland. La commessa è stata annullata dal Governo Americano, prendendo spunto dall'esplosione dei costi. Sull'esito ha influito principalmente l'azione di lobby di Sikorsky, storico fornitore della Casa Bianca, che mal sopportava di essere stato soppiantato dall'azienda italo-britannica.

L'elicottero sotto il nome di VH-71 Kestrel, doveva essere utilizzato per costituire la nuova flotta elicotteristica del Presidente degli Stati Uniti assumendo il codice di chiamata "Marine One".

Attualmente l'AW101 è in corsa per la fornitura all'Aeronautica degli Stati Uniti di un nuovo tipo di elicottero da ricerca e soccorso in combattimento (CRH).

Il primo acquirente internazionale dell'AW101 è l'Algeria che ha firmato un ordine di 6 esemplari a fine novembre 2007.

Nel marzo 2010 l'aeronautica militare indiana sceglie l'AW101 come elicottero da impiegare per il trasporto governativo e ne ordina 12 esemplari. L'AgustaWestland fornirà, inoltre, all’aeronautica militare indiana anche cinque anni di supporto logistico e l’addestramento iniziale dei piloti e degli specialisti, per un valore di 560 milioni di euro.

L'AW101 sarà anche il futuro elicottero dell'Aeronautica Militare italiana per le operazioni di "Combat SAR" e le "Special Operations". La futura macchina, che la forza aerea ha designato HH-101, è oggetto di un’esigenza per 12 esemplari (più tre opzioni). Derivato dall’esperienza del modello EH-101 ASH in forza alla Marina Militare era originariamente definito EPAM (Elicottero Pesante Aeronautica Militare). Il contratto per i prime due è stato firmato da Armaereo nel dicembre 2010, con consegne previste per la fine del 2014.

La macchina è stata prescelta dall'aeronautica militare norvegese in un contratto da 1,15 miliardi di €, per 16 elicotteri da fornire entro il 2017, con addestramento dei piloti ed una opzione per altri sei elicotteri[5].

I molti nomi operativi[modifica | modifica wikitesto]

  • AW-101 ASW/ASuW: per caccia antisommergibile e guerra di superficie;
  • AW-101 AS2H: come gli ASW/ASuW ma con capacità di pattugliamento migliorate e un peso alternativo al decollo di 15600 kg;
  • AW-101 HEW: per scoperta radar;
  • AW-101 UTILITY: per trasporto generico;
  • AW-101 ASH: per assalto anfibio, versione migliorata;
  • CH-149 Cormorant: nomignolo usato in Canada;
  • HH-101: designazione degli esemplari dell'A.M.;
  • US-101 o VH-71 Kestrel: nomignolo usato negli Stati Uniti;
  • MCH-101: designazione delle macchine giapponesi;

Utilizzatori[modifica | modifica wikitesto]

Operatori dell'AW101
Rescue 09 - EH101 della Flyvevåbnet danese utilizzato per Ricerca e salvataggio.
EH101 della polizia di Tokyo.

Militari[modifica | modifica wikitesto]

Algeria Algeria
a partire dal 2009 riceverà 6 esemplari di AW101 Merlin;
Arabia Saudita Arabia Saudita
nel 2008 ha sottoscritto un ordine per 2 AW101 Srs.640 Merlin da impiegare per il trasporto della casa regnante e dei vertici dello stato.
Canada Canada
opera con 14 esemplari di CH-149 Cormorant;
Danimarca Danimarca
l'Eskadrille 722 vola con 9 AW101-512 Merlin, rimangono da consegnare ancora 5 macchine;
India India
3 AW101 da impiegare per il trasporto governativo. I restanti 9 originariamemte ordinati saranno oggetto di arbitrato internazionale
Giappone Giappone
opera con 2 CH-101 e 2 MCH-101, restano ancora da consegnare 14 esemplari;

Italia Italia

il 1º Gruppo elicotteri e il 3º Gruppo elicotteri hanno in carico 21 esemplari di AW101, restano da consegnare ancora 3 apparecchi;
Nell’ottobre 2010 tre AW-101 della Marina Militare appartenenti al primo gruppo elicotteri della base aerea di Luni-Sarzana (La Spezia) sono stati inviati in Afghanistan per unirsi alle forze ISAF, i tre elicotteri, che sono stati trasportati da un C-17 dell’USAF, fanno parte del Task Group Shark comprendente un totale di 67 militari tra equipaggi di volo, tecnici per la manutenzione degli elicotteri, personale amministrativo, logistico e medico oltre a fucilieri del Reggimento San Marco per compiti di protezione e sicurezza; i tre elicotteri, dotati di sistemi di auto protezione e di visione notturna (NVG) saranno impiegati per missioni di sorveglianza, pattugliamento, scorta convogli ed evacuazione medica (MEDEVAC) prevalentemente nell’Afghanistan occidentale operando dalla base di Herat, dove si trova anche il comando italiano.[6]
12 (+ 3 opzioni) HH-101 per il combat SAR;
Norvegia Norvegia
nel Dicembre 2013 ha ordinato 16 H-101, per sostituire i Sea King attualmente in uso con funzione SAR. Le consegne avverranno a partire dal 2017 e si concluderanno nel 2020 [7];
Portogallo Portogallo
il 751 Squadron "Pumas" è equipaggiato con 12 esemplari di AW101;
Regno Unito Regno Unito
vola con 40 esemplari di AW101 HM1 Merlin;
opera con 28 AW101 Merlin (nelle versioni HC3 e HC3A);
Turkmenistan Turkmenistan
opera con due esemplari per il trasporto VVIP

Polizia[modifica | modifica wikitesto]

Giappone Giappone

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Portuguese Air Force - Aircraft in emfa.pt. URL consultato il 12 marzo 2011.
  2. ^ Flight International November issue 1978 in flightglobal.com. URL consultato il 12 marzo 2011.
  3. ^ Aeronautica&Difesa, no. 14, Dec 1987, p .34.
  4. ^ (EN) Rotorcraft Report: AgustaWestland in Rotor & Wing, Access Intelligence, LLC, 1º agosto 2007. URL consultato l'11 agosto 2007.
  5. ^ Il Sole 24 ore venerdì 20 dicembre 2013, suppelento Finanza & Mercato, pag. 35
  6. ^ www.marina.difesa.it
  7. ^ http://www.finmeccanica.com/-/finmeccanica-norway-acquista-purchases-16-aw101-agustawestland sito ufficiale Finmeccanica

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