Airbus A350 XWB

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Airbus A350 XWB
Il primo A350-900 del cliente di lancio Qatar Airways in atterraggio all'aeroporto di Francoforte sul Meno a Luglio 2015
Il primo A350-900 del cliente di lancio Qatar Airways in atterraggio all'aeroporto di Francoforte sul Meno a Luglio 2015
Descrizione
Tipo aereo di linea
Equipaggio 2 piloti +
ca. 10 assistenti di volo
Progettista Europa Airbus
Costruttore Europa Airbus
Data primo volo 14 giugno 2013
Anni di produzione 2014-presente
Data entrata in servizio
Data ritiro dal servizio in servizio
Utilizzatore principale Qatar Qatar Airways
Altri utilizzatori Francia Airbus (8 prototipi)
Vietnam Vietnam Airlines
Finlandia Finnair
Brasile LATAM Airlines Brasil
Singapore Singapore Airlines
Hong Kong Cathay Pacific
Etiopia Ethiopian Airlines
Thailandia Thai Airways
Taiwan China Airlines
Esemplari
Costo unitario
  • A350-800: 269,5 milioni di $ (2015)[2]
  • A350-900: 304,8 milioni di $ (2015)[2]
  • A350-1000: 351,9 milioni di $ (2015)[2]
Dimensioni e pesi
Lunghezza 66,89 m
Apertura alare 64,75 m
Larghezza 5,61 m
Diametro fusoliera 5,96 m
Freccia alare 31,9°
Altezza 17,10 m
Peso a vuoto 192.000 kg
Peso carico 268.900 kg
Peso max al decollo 268.000 kg
Passeggeri
  • 366 (in 2 classi)
  • 314 (in 3 classi)
Capacità cargo 36 LD3
Capacità combustibile 138.000 L
Propulsione
Motore 2 turbofan RR Trent XWB
Potenza 50.000 CV
Spinta 374 kN (84.000 lbf slst)
Prestazioni
Velocità max 0,89 Mach (945 km/h)
Velocità di crociera 0,85 Mach (903 km/h)
Autonomia 15 000 km
8 100 nm
Note dati sono relativi alla versione A350-900

i dati sono tratti da Airbus[3]

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L'Airbus A350 XWB è un bimotore turboventola di linea ad ala bassa realizzato dall'azienda multinazionale europea Airbus ed attualmente in servizio.

Destinato a rotte a medio-lungo raggio, è caratterizzato da una configurazione a fusoliera larga.

Secondo il progetto iniziale il velivolo venne sviluppato a partire dalle famiglie A330 e A340, ma nel luglio 2006 si decise di riprogettarlo con una fusoliera più larga (da qui il nome «XWB», eXtra Wide Body), sia rispetto agli A330 e A340, sia rispetto al suo rivale, il Boeing 787 Dreamliner.[4] La riprogettazione venne effettuata per venire incontro alle richieste di molti potenziali clienti, come Singapore Airlines, che altrimenti si sarebbero rifiutati di effettuare degli ordini.[5]

Questo cambiamento, così come il largo uso di materiali compositi, ha notevolmente aumentato i costi della progettazione degli aeromobili,[6] e ha spostato dal 2011 alla seconda metà del 2014 (per l'A350-900) l'ingresso in servizio. La prima consegna della versione -900 venne effettuata il 14 dicembre 2014 alla compagnia Qatar Airways.[7] Per la versione -1000 il primo cliente sarà nuovamente Qatar Airways e per la versione -800 dovrebbe essere Asiana Airlines.

Il primo volo dell'MSN001 (Manufacturer's Serial Number 001; primo prototipo della famiglia e della versione -900) venne effettuato presso l'aeroporto di Tolosa-Blagnac, sede della Airbus, il 14 giugno 2013.

Il primo volo dell'MSN050 (Manufacturer's Serial Number 059; primo prototipo della versione -1000) venne effettuato presso l'aeroporto di Tolosa-Blagnac, sede della Airbus, il 24 novembre 2016; esattamente allo stesso orario del primo volo di test dell'Airbus A380 MSN001 (F-WWOW).

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Programma iniziale[modifica | modifica wikitesto]

Airbus e Boeing si stanno affrontando dal 1970 in un mercato sempre più caratterizzato dal continuo aumento del prezzo del petrolio.

Dopo il lancio del nuovo progetto Boeing 787, caratterizzato dalla ricerca di migliori prestazioni, Airbus decise nel settembre 2004 di studiare un nuovo velivolo. Gli ingegneri di Airbus, allora ancora mobilitati per lo studio dell'A380, ripresero i lavori riguardanti l'estensione del raggio d'azione dell'A330-500, proponendo anche di aggiungere una nuova ala in materiali compositi.

Il programma A350 venne annunciato ufficialmente il 6 ottobre 2005 da EADS, casa madre di Airbus.[8]

Il velivolo venne inizialmente progettato in due versioni: A350-800 e A350-900, in grado di trasportare 250-300 passeggeri su voli non-stop da 13.900 a 16.300 km. Queste due prime versioni dell'A350 erano molto vicine all'A330: stessa struttura in alluminio, stesse dimensioni, ad eccezione della versione -900, che è di 1,60 metri più lunga dell'A330-300.

Per motorizzare l'A350, Airbus sollecitó il costruttore GE Aviation, con i motori della serie GEnx che equipaggeranno anche il B787, e Rolls-Royce, con un'altra versione dedicata della famiglia Trent, il Trent 1700.

Originariamente posizionato come una risposta contro il Boeing 787 e alcuni modelli di Boeing 777, divenne anche un concorrente per l'A330. Airbus desiderava soprattutto non mettere in ombra le nuove versioni dell'A340, nonostante i segnali di crescente disinteresse delle compagnie aeree per i velivoli a quattro motori sotto i 400 passeggeri.

Fino al marzo 2006, il mercato sembró dare ragione ad Airbus per il nuovo programma che sembrava promettente: fin dalla sua presentazione l'A350 aveva registrato 140 intenzioni di acquisto da parte di 9 compagnie aeree clienti. Il primo prototipo dell'A350 doveva volare nel 2009, con una prima messa in servizio prevista per il 2011.

Effetti della concorrenza[modifica | modifica wikitesto]

A fine marzo 2006, Steven Udvar-Hazy, presidente e fondatore della società di leasing aeronautico ILFC, secondo acquirente mondiale di aerei commerciali, dichiaró pubblicamente che Airbus avrebbe dovuto rivedere a fondo l'A350, altrimenti avrebbe ottenuto solamente il 25% del possibile mercato, lasciando al rivale Boeing 787 il quasi monopolio.[9][10] Dopo il congelamento degli ordini per l'A340-600 da parte di Emirates, considerato più dispendioso sul lungo raggio rispetto al Boeing 777, ad Airbus venne il dubbio che questa affermazione fosse vera.

Nuovo programma[modifica | modifica wikitesto]

Il 16 maggio 2006, Noel Forgeard, co-presidente di EADS, disse al Berlin Air Show che Airbus avrebbe presentato per l'estate 2006 un nuovo progetto con modifiche sostanziali rispetto a quello dell'A350. La stampa si interrogò sui possibili nomi di A370 o A280 per questo progetto, anche se ufficialmente Airbus non menzionó mai.

Il 17 luglio 2006, Christian Streiff, nuovo presidente di Airbus, presentó al Farnborough Air Show il nuovo programma dell'A350, rinominato A350 XWB.[11]

Dati i cambiamenti, il budget per lo sviluppo aumentó da circa 3,5 a 9,5 miliardi di euro: la fusoliera del nuovo aereo sarebbe stata dotata di finestre panoramiche e sarebbe stata più larga di quella del B787 di 30 cm. La costruzione avrebbe fatto essenzialmente uso di materiali compositi, mentre l'ala avrebbe avuto 33° di freccia e sarebbe stata dotata di estremità alari ricurve.

Destinato a sostituire eventualmente la famiglia dell'A330/A340, l'A350 XWB venne reso disponibile in 3 versioni principali e 5 varianti, in luogo delle due sole versioni in precedenza previste. Sarebbe diventato un concorrente per il Boeing 787, ma anche per il Boeing 777. Avrebbe potuto trasportare fino a 350 passeggeri (in 3 classi) e raggiungere i 18.000 km di raggio d'azione.

Il finanziamento per questo nuovo progetto venne deciso dal consiglio di amministrazione di EADS nel dicembre 2006.

Sviluppo[modifica | modifica wikitesto]

Lo sviluppo dell'A350 si svolse in una situazione di tensione, da una parte per una crisi strutturale all'interno del gruppo EADS e dall'altra per una feroce concorrenza tra Airbus e Boeing, con sullo sfondo il forte apprezzamento dell'euro rispetto al dollaro e l'aumento del prezzo del petrolio.

Le compagnie aeree dettarono l'evoluzione del progetto, sullo sfondo di un'esagerazione tecnologica tra Boeing e Airbus, costringendo Airbus ad un uso di materiali compositi più importante per ridurre il peso a vuoto. Il 53% dei materiali utilizzati fu costituito da materiali compositi, il 14% da titanio, il 6% da acciaio e il 19% da alluminio o lega di alluminio-litio. Nonostante l'uso estensivo di materiali leggeri, nel 2009 venne constatato un peso eccessivo di 2,2 tonnellate sull'A350-900 da 115,7 tonnellate.

Nel giugno 2008, Airbus decise di proporre alternative a raggio ridotto per le tre versioni di A350 XWB per limitare il peso del velivolo e ridurre i costi operativi. Il fatto di proporre delle varianti, anziché una versione dedicata, come il Boeing 787-3, permisero ad Airbus di ridurre i costi di sviluppo, aumentando nello stesso tempo la gamma degli A350 XWB.

Il 19 febbraio 2013 il terzo prototipo prese forma negli stabilimenti Airbus a Tolosa. Il 26 marzo 2013 vennero montati i primi motori Trent XWB, certificati da EASA circa un mese prima sull'A380, e l'apparato APU sul primo prototipo, l'MSN001. L'APU Honeywell HGT1700 é molto più efficiente delle vecchie generazioni di APU e genera il 10% di potenza in piú.

Il primo volo[modifica | modifica wikitesto]

Il 14 giugno 2013 un prototipo della versione base A350-900 con marca F-WXWB[12] effettuó un volo inaugurale di 4 ore alzandosi dall'aeroporto di Tolosa-Blagnac con un equipaggio di 6 uomini e pilotato da 2 ex piloti militari.[13] Il volo inaugurale dette l'inizio ad una serie di test condotti con 5 esemplari del nuovo velivolo, impegnati in un programma di 2.500 ore di voli di prova per ottenere le varie certificazioni da parte dell'Agenzia europea per la sicurezza aerea (EASA) e della agenzia statunitense Federal Aviation Administration (FAA).

Il secondo prototipo di A350-900 (MSN002 F-WWCF) venne dotato di una cabina passeggeri attrezzata per convalidare con largo anticipo le caratteristiche di comfort acustico della fusoliera in composito, di compatibilità elettromagnetica e di comfort.

Ad inizio ottobre 2013 l'MSN001 (A350-900 F-WXWB) aveva portato a termine circa 300 ore di prove di volo.

Il primo volo effettuato da un A350-900, equipaggiato con una cabina completa di sedili e tutti i servizi che verranno offerti sul velivolo, venne programmato per il febbraio 2014 con l'MSN002 (F-WWCF).[7]

Il 24 novembre 2016 é avvenuto il primo volo di test della variante -1000, effettuato con il primo prototipo di A350-1000 l'MSN059 (F-WMIL), dall'aeroporto di Tolosa-Blagnac per una durata di 4 ore e 30 minuti.

Motorizzazione[modifica | modifica wikitesto]

L'Airbus A350 dispone di due motori di ultima generazione Rolls-Royce Trent XWB, un motore sviluppato a partire dalla decennale tecnologia della famiglia RB211/Trent. L'architettura di base è molto simile a quella del Trent 1000, in servizio sul Boeing 787, seppur con alcune innovazioni.

La Pratt & Whitney prevederebbe di realizzare un nuovo motore, basato sul PW1000G, per motorizzare le versioni -800 e -900 (per la versione -1000 la Rolls-Royce ha ottenuto un contratto per la fornitura esclusiva). L'Airbus aveva avviato anche discussioni con la GE Aviation (un ramo della General Electric) per un secondo motore per l'A350 XWB, ma senza riscontri positivi.[14]

Versioni[modifica | modifica wikitesto]

Versioni dell'A350

Con l'A350, Airbus sembra muoversi verso una concezione modulare di aeromobili in grado di adattarsi più facilmente alle aspettative delle compagnie aeree.

L'A350 è disponibile in 2 versioni principali e in altre 4 varianti, una terza versione è in ipotesi:

A350-800[modifica | modifica wikitesto]

  • A350-800 – versione accorciata della versione -900 da 276 posti, in configurazione a 3 classi (paragonabile all'Airbus A340-200 e al Boeing 787-9).
    • A350-800E o Régional – proposta per una variante con raggio limitato a 10.000 km per ridurne i costi operativi (paragonabile all'Airbus A330-200).
Inizialmente Airbus aveva ricevuto oltre 100 ordini per questa versione ma, a febbraio 2014, alcuni clienti convertirono le proprie intenzioni d'acquisto in ordini per la versione base del modello, l'A350-900, così rimasero solo 46 ordini per la versione -800. Poiché un così basso numero di ordini garantirebbe ad Airbus un profitto basso, se non incerto, dallo sviluppo di questa variante, il programma -800 venne ritardato per dare la precedenza allo sviluppo dell'A350-1000. Al 2015 gli ordini per questa versione rimasero solo 16 ed Airbus decise di cancellarne lo sviluppo. Secondo gli analisti di mercato, Airbus avrebbe congelato gli ordini e starebbe svolgendo numerose trattative con i rimanenti clienti (Asiana Airlines ed Aeroflot) per trasferire gli ordini alla versione -900 o all'Airbus A330. Il lancio di questa versione, se mai avverrà, è da collocarsi intorno al 2020.[15] C'è, comunque, una "concreta possibilità" che questa versione, se sviluppata, sia più lunga del previsto, così da accomodare all'incirca 300 passeggeri, per poter avere un più diretto confronto con il Boeing 787-9.[16]

A350-900[modifica | modifica wikitesto]

  • A350-900 – versione iniziale base da 315 posti in configurazione a 3 classi (paragonabile all'Airbus A340-300 e al Boeing 777-200ER), è entrato in servizio il 14 dicembre 2014 con la consegna a Qatar Airways.
    • A350-900E o Régional – proposta per una variante con raggio limitato a 10.000 km per ridurne i costi operativi (paragonabile all'Airbus A330-300 e al Boeing 777-200).
    • A350-900F – proposta per una variante cargo con raggio di 9.000 km (paragonabile al Boeing 777F). Sarebbe in grado di trasportare 90 tonnellate di cargo.
    • A350-900 ULR – proposta per una variante a raggio ultra lungo di 18.000 km (paragonabile all'Airbus A340-500 e al Boeing 777-200LR).

A350-1000[modifica | modifica wikitesto]

  • A350-1000 – versione allungata della versione -900 da 369 posti in configurazione a 3 classi (paragonabile all'Airbus A340-600, al Boeing 777-300ER e al Boeing 777-8X), entrerà in servizio nel 2018.
    • A350-1000E o Régional – proposta per una variante con raggio limitato a 10.000 km per ridurne i costi operativi (paragonabile al Boeing 777-300).

A350-2000[modifica | modifica wikitesto]

  • A350-2000 – ipotesi di studio (confermata da Airbus) di una versione allungata della versione -1000 da più di 400 posti in configurazione a 3 classi (paragonabile al Boeing 777-9X).

Specifiche tecniche[modifica | modifica wikitesto]

Specifiche tecniche[3][17][18]
Dati A350-800 A350-900 A350-1000
Equipaggio 2 piloti e 10 assistenti di volo
Configurazione posti First Class: 2-2-2 - Business Class: 2-2-2 - Economy Class: 3-3-3
Capacità passeggeri 276 (3-classi)
312 (2-classi)
315 (3-classi)
366 (2-classi)
369 (3-classi)
412 (2-classi)
Lunghezza 60,54 m 66,89 m 73,88 m
Larghezza fusoliera 5,96 m
Larghezza max cabina 5,61 m
Apertura alare 64,75 m
Altezza 17,05 m
Distanza tra i carrelli 10,60 m 10,70 m
Passo 24,86 m 28,67 m 33,10 m
Motori 2 RR Trent XWB
Spinta 337 kN
75.000 lb slst
384 kN
84.000 lb slst
432 kN
97.000 lb slst
Raggio a pieno carico 15.300 km 14.300 km 14.800 km
Velocità massima 0,89 Mach (945 km/h)
Velocità di crociera 0,85 Mach (903 km/h)
Capacità cargo 28 LD3 36 LD3 44 LD3
Peso massimo 248 900 kg 268 900 kg 308 900 kg
Peso massimo al decollo 248 000 kg 268 000 kg 308 000 kg
Peso massimo all'atterraggio 185 000 kg 205 000 kg 233 000 kg
Peso massimo senza carburante 173 500 kg 192 000 kg 220 000 kg
Capacità massima carburante 129.000 l 138.000 l 156.000 l

Configurazioni di bordo[modifica | modifica wikitesto]

Configurazioni di bordo
Compagnia aerea A350-800 A350-900 A350-1000
F J W Y TOT F J W Y TOT F J W Y TOT
Configurazione tipo Airbus 280 48 267 315 54 315 369
Finlandia Finnair 46 43 208 297
Qatar Qatar Airways 36 247 283
Singapore Singapore Airlines 42 24 187 253
Brasile LATAM Airlines Brasil 30 318 348
Thailandia Thai Airways 32 289 321
Vietnam Vietnam Airlines 29 45 231 305

Ordini e consegne[modifica | modifica wikitesto]

Ordini e consegne (al 24 novembre 2016)[1]
Compagnia A350-800 A350-900 A350-1000
Ordin. Cons. Oper. Ordin. Cons. Oper. Ordin. Cons. Oper.
Paesi Bassi AerCap (leasing) 20 6 6
Irlanda Aer Lingus 9
Russia Aeroflot 8 14
Libia Afriqiyah Airways 10
Malesia AirAsia X 10
Francia Air Caraïbes 1 3
Cina Air China 10
Francia Air France 18
Stati Uniti Air Lease Corporation (leasing) 20 9
Mauritius Air Mauritius 4
Kuwait ALAFCO (leasing) 12
Stati Uniti American Airlines 22
Corea del Sud Asiana Airlines 8 12 10
Regno Unito BAA 1
Regno Unito British Airways 18
Hong Kong Cathay Pacific 20 5 7 26
Taiwan China Airlines 14 1 1
Cina China Eastern Airlines 20
Stati Uniti CIT Group (leasing) 14 4 4
Stati Uniti Delta Air Lines 25
Etiopia Ethiopian Airlines 12 2
Emirati Arabi Uniti Etihad Airways 40 22
Finlandia Finnair 19 7 7
Indonesia Garuda Indonesia 30
Francia Groupe Dubreuil 1
Hong Kong Hong Kong Airlines 15
Spagna Iberia 16
Iran Iran Air 16
Giappone Japan Airlines 18 13
Paesi Bassi KLM 7
Kuwait Kuwait Airways 10
Brasile LATAM Airlines Brasil 13 6 6 14
Libia Libyan Airways 6
Libia Libyan Wings 3
Germania Lufthansa 25
Filippine Philippine Airlines 6
Qatar Qatar Airways 43 12 12 37
Svezia Scandinavian Airlines 8
Singapore Singapore Airlines 67 6 6
Sri Lanka SriLankan Airlines 4
Brasile Synergy Aerospace (leasing) 10
Thailandia Thai Airways International 4 2
Stati Uniti United Airlines 35
Vietnam Vietnam Airlines 20 1 5
Regno Unito Virgin Atlantic 8
Yemen Yemenia 10
TOTALE : 870 aerei ordinati 16 643 49 49 211

Velivoli comparabili[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b Airbus - Corporate Information - Orders & deliveries, airbus.com, 29-02-2016. URL consultato il 05-04-2016.
  2. ^ a b c airbus.com, http://www.airbus.com/presscentre/corporate-information/key-documents/ .
  3. ^ a b A350-900 Specifications - Dimensions & key data, airbus.com. URL consultato il 25-05-2014.
  4. ^ Airbus Presents A350 XWB: New Extra Wide Body Family for the 21st Century, EADS, 17-07-2006. URL consultato il 25-07-2010.
  5. ^ Singapore Airlines Pressures Airbus on A350 Jet - WSJ.
  6. ^ A350, la riposte d'Airbus, La Libre, 01-12-2006. URL consultato il 25-07-2010.
  7. ^ a b Qatar's Airbus A350 set for early delivery? - Flights | hotels | frequent flyer | business class - Australian Business Traveller.
  8. ^ Airbus Launches the New A350 Aircraft, Airbus, 06-10-2005. URL consultato il 25-07-2010.
  9. ^ Airplane kingpins tell Airbus: Overhaul A350, Seattle Times, 29-03-2006. URL consultato il 25-07-2010.
  10. ^ Redesigning the A350: Airbus’ tough choice (PDF), Leeham Company, 04-040-2006. URL consultato il 25-07-2010.
  11. ^ Airbus presents A350 XWB: new Extra Wide Body Family for the 21st century, Airbus, 17-07-2006. URL consultato il 25-07-2010.
  12. ^ A350 XWB first flight – Takeoff 1 dal sito di Airbus.
  13. ^ First A350 XWB takes to the skies on its maiden flight dal sito di Airbus.
  14. ^ Pratt & Whitney Said to Study Airbus A350 Engine to Rival Rolls.
  15. ^ What Next For A350-800? | Aviation International News.
  16. ^ Airbus Considers Larger A350-800 | Commercial Aviation content from Aviation Week.
  17. ^ Airbus A350-800 Specifications - Dimensions & key data, airbus.com. URL consultato il 25-05-2014.
  18. ^ Airbus A350-1000 Specifications - Dimensions & key data, airbus.com. URL consultato il 25-05-2014.

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