White Star Line

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White Star Line
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Stato Regno Unito Regno Unito
Tipo Sussidiaria
Fondazione 1845 a Liverpool
Chiusura 1934 Fusione con la rivale Cunard Line
Sede principale Regno Unito Londra
Persone chiave Peter Shanks (Presidente della Cunard Line)
Thomas Henry Ismay
William Imrie
Joseph Bruce Ismay
Settore Turismo
Prodotti Crociere
Sito web www.cunard.com

La White Star Line è stata una compagnia navale britannica, passata alla storia per essere stata la proprietaria del tragicamente famoso RMS Titanic (varato nel 1912).

Storia[modifica | modifica sorgente]

La compagnia è stata fondata a Liverpool nel 1845 da John Pilkington e Henry Wilson. In origine, la compagnia svolgeva essenzialmente servizio di trasporto merci. A fine Ottocento iniziò anche la costruzione di piroscafi per il trasporto di passeggeri tra Europa ed America. Caratteristica dei nomi delle navi, era la desinenza "-ic": Oceanic (1871), Atlantic (1871), Adriatic (1872), Celtic (1872), ad esempio, erano i nomi delle navi più grandi dell'epoca. Altro segno distintivo era la colorazione dei fumaioli: ocra con la parte superiore fasciata di nero. Quando nel 1906 la concorrente Cunard Line inaugurò i lussuosi, grandiosi e veloci transatlantici gemelli Lusitania e Mauretania, che effettuavano trasporto civile sulle stesse rotte delle White Star, tra le due compagnie si accese una forte rivalità. La White Star decise di rispondere con il progetto Olympic Class: tre transatlantici gemelli di dimensioni immani che avrebbero garantito ai passeggeri lusso e sicurezza. Le tre navi erano L'Olympic, il Titanic e il Gigantic (poi Britannic). Tutte e tre le navi gemelle furono protagoniste di incidenti navali più o meno gravi. I successivi progetti per grandi transatlantici vennero interrotti dalla guerra: tra questi la R.M.S. Ceric, che avrebbe dovuto superare in grandezza la classe Olympic.

Successivamente la White Star Line non investì più nella costruzione di grandi navi ma, in generale, dopo la prima guerra mondiale prese in consegna materiale navale tedesco (tra le navi più famose vi era la "SS Bismarck" ribattezzata "RMS Majestic").

A causa della difficile situazione economica in cui versava ad inizio anni trenta, la compagnia si fuse nel 1934 con la rivale britannica Cunard Line, la quale gestì i due terzi della nuova società fino alla sua completa acquisizione nel 1947.

L'unica nave della flotta White Star, che è giunta intatta fino a noi, è la Nomadic, che fu costruita nel 1911 come nave da supporto alla Olympic ed al Titanic. Attualmente si trova a Belfast, nello stesso luogo in cui vide la luce, e si prevede la sua trasformazione in un museo oceanografico galleggiante, al termine di un accurato processo di restauro.

Lista di navi della White Star Line[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Lista di navi della White Star Line.

Le navi più celebri costruite per questa compagnia furono:

RMS Britannic

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