Cunard Line

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Cunard Line
Stato Regno Unito Regno Unito
Tipo Sussidiaria
Fondazione 1838
Sede principale Regno Unito Southampton, Regno Unito
Stati Uniti Santa Clarita, California
Persone chiave Samuel Cunard, fondatore
Peter Shanks, presidente
Settore Turismo
Prodotti Crociere
Sito web www.cunard.com

La Cunard Line (conosciuta anche come Cunard White Star Line) è la più prestigiosa compagnia di navigazione britannica. La fondazione dell'azienda risale al 1838, ad opera di Samuel Cunard. Si tratta di una flotta premium, che distingue i passeggeri in tre categorie (con tre ristoranti diversi). Dal 1998 fa parte della Carnival Corporation & Plc. Una delle sue navi, la RMS Carpathia, divenne famosa per aver prestato soccorso ai naufraghi del Titanic.

Cenni storici[modifica | modifica sorgente]

La Queen Mary 2

All'atto della sua fondazione la compagnia fu incaricata dall'Ammiragliato di effettuare il servizio postale con gli Stati Uniti e il Canada. Nel 1839, infatti, il canadese Samuel Cunard si aggiudicò il primo contratto britannico per lo smistamento postale transatlantico con una nave a vapore e l'anno successivo formò la British and North American Royal Mail Steam-Packet Company per operare sulla tratta Liverpool–Halifax–Boston. Nel 1862, fu varato il vapore Scotia, considerato, all'epoca, il più grande del mondo. Tuttavia, negli anni settanta del XIX secolo, la compagnia soffrì l'avanzata dei concorrenti, in particolare della White Star Line e della Inman Line. Come conseguenza, l'azienda fu riorganizzata sotto il nome di Cunard Steamship Company per raccogliere capitale.[1]

Nel 1902, la White Star aderì al International Mercantile Marine e il governo britannico agevolò la Cunard con consistenti prestiti e un sussidio per la costruzione di due navi necessarie perché l'azienda rimanesse competitiva. Nel 1903, quindi, la Cunard, dopo gli stravolgimenti tecnici epocali nel campo della propulsione navale con l'invenzione delle turbine a vapore, varò i piroscafi transatlantici Lusitania e il Mauretania e nel 1911 assorbì la Thomson Line, nel tentativo di mantenere il predominio sulle rotte atlantiche. Tra le navi di questo periodo assunse rilevanza storica la RMS Lusitania, affondata dai tedeschi durante la prima guerra mondiale al largo dell'Irlanda. Questo atto viene considerato una delle molle principali che spinsero gli Stati Uniti ad entrare nel conflitto.

La Canopic ancorata nel porto di Torre Annunziata, nel 1903

Sulla scia delle precedenti acquisizioni, nel 1918, la Cunard acquistò alcune partecipazioni nella Port Line e nella società Thos. and J. Broklebank, che operavano sulle rotte australiane, neozelandesi e indiane. Negli anni venti, la concorrenza si fece sempre più agguerrita quando le compagnie navali di altre nazioni europee, tra cui la Germania, l'Italia e la Francia, cominciarono a varare prestigiose navi transatlantiche. Cunard fu poi costretto a sospendere la costruzione di nuovi transatlantici a causa della Grande Depressione.

Nel 1934, il governo britannico agevolò la Cunard con ulteriori prestiti (un totale di circa 9.500.000 sterline), per consentire alla compagnia di navigazione di terminare il gigantesco transatlantico RMS Queen Mary, di 81.235 tonnellate e vincitore poi del prestigioso Nastro Azzurro, e per permettere la costruzione di una seconda nave, la Queen Elizabeth (varata poi nel 1938), a condizione che la Cunard si fondesse con la White Star, per formare la Cunard White Star. L'accordo fu raggiunto e Cunard mantenne la proprietà di due terzi della nuova società, per acquisirla completamente nel 1947, ripristinando poi il nome "Cunard Line" nel 1950.[1]

Alla fine della guerra, la Cunard ridivenne la più grande linea di passeggeri Atlantico. Nel 1959 fu di nuovo il governo ad agevolare la compagnia nella costruzione di altre navi, di tonnellaggio inferiore, che sostituissero le precedenti.

Nel 1969 fu così varata l'elegante Queen Elizabeth 2: la nave ha alternato negli anni il servizio di linea sulla rotta tra Southampton e New York a periodi di crociere. Questo transatlantico ha anche partecipato alla Guerra delle Falkland come nave trasporto truppe. La Queen Elizabeth 2 è andata in pensione nel 2008 e si trova ora a Dubai in attesa di progetti per il suo futuro. La Queen Mary 2 l'ha così sostituita nel ruolo di ammiraglia della flotta della compagnia di navigazione e prosegue il servizio di linea tra Europa e Stati Uniti. In virtù del suo ruolo di nave di linea la nave ha acquisito la sigla "RMS" (Royal Mail Ship) invece del convenzionale "MS".

La Cunard è nota per la sua tipica classicità inglese, e le sue navi hanno i nomi di grandi re e regine. Tra le storiche compagnie di navigazione transatlantiche, la Cunard è l'ultima rimasta ad assicurare un regolare servizio di linea tra Europa e Stati Uniti.

Flotta attuale[modifica | modifica sorgente]

Nave Immagine Costruzione In servizio per Cunard Tipo Stazza
RMS Queen Mary 2 RMS Queen Mary 2 in Trondheim 2007.jpg 2004 2004–presente Transatlantico 148.528
Queen Victoria Queen Victoria-1.jpg 2007 2007–presente Crociera 90.049
Queen Elizabeth Queen Elizabeth in Cádiz 17.10.2010.JPG 2010 2010–presente Crociera 90.901

Navi celebri[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b Charles Robert Vernon Gibbs, Passenger Liners of the Western Ocean: A Record of Atlantic Steam and Motor Passenger Vessels from 1838 to the Present Day, John De Graff, 1957, pp. 52–92.

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