Isidor Straus

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Isidor Straus

Isidor Straus (Otterberg, 6 febbraio 1845Oceano Atlantico, 15 aprile 1912) è stato un imprenditore e uomo d'affari tedesco, co-proprietario dell'azienda statunitense Macy's insieme al fratello Nathan.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Isidor Straus nacque a Otterberg, in Germania. Era il primo dei cinque figli di Lazarus Straus (1809-1898) e della sua seconda moglie Sara (1823-1876). I suoi fratelli erano Hermine (1846-1922), Nathan (1848-1931), Jakob Otto (1849-1851) e Oscar Solomon Straus (1850-1926). Nel 1854 Isidor e la sua famiglia emigrarono negli Stati Uniti. Si stabilirono a Talbotton, in Georgia, dove Rowland Hussey Macy consentì all'azienda degli Straus di aprire un reparto di stoviglie nello scantinato del suo negozio. Nel 1895 l'azienda di Macy venne comprata da Isidor e Nathan. Isidor sarà persino membro della Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti dal 1894 al 1895.

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1871 Isidor sposò Rosalie Ida Blun (1849-1912). La coppia ebbe sette figli:

Titanic[modifica | modifica wikitesto]

Isidor, Ida e la loro nipote Beatrice stavano tornando in America dopo un viaggio in Europa a bordo del piroscafo Amerika della HAPAG. Per il viaggio di ritorno, Isidor e Ida s'imbarcarono il 10 aprile 1912 sul RMS Titanic, nave della White Star Line al suo viaggio inaugurale. La nipote Beatrice non prese parte al viaggio di ritorno sul Titanic.

I coniugi Straus, insieme alla neo assunta cameriera Ellen Bird e al domestico John Farthing, occuparono le cabine C-55 e C-57.

La notte del 14 aprile, la nave urto violentemente un iceberg creando un lungo squarcio sul lato destro della nave. Il danno era troppo grave e di lì a poco la nave sarebbe affondata. Il capitano Smith ordinò di imbarcare sulle poche scialuppe a disposizione prima le donne e i bambini. Ida si rifiutò di lasciare la nave senza il marito e, come testimoniato dal superstite Archibald Gracie, diede la sua pelliccia alla cameriera Ellen Bird poco prima che questa s'imbarco sulla scialuppa di salvataggio n° 8. Il colonnello Gracie insistette sul fatto che l'ufficiale avrebbe concesso un posto anche a Isidor, ma egli non volle lasciare la nave prima degli altri uomini. Secondo le testimonianze, Ida avrebbe detto: "Non voglio separarmi da mio marito. Come abbiamo vissuto insieme, così moriremo insieme".

I coniugi Straus furono visti per l'ultima volta sul ponte lance abbracciati. Entrambi morirono nel naufragio alle 2:20 del 15 aprile quando il Titanic affondò definitivamente. Nel naufragio morì anche il domestico Farthing, mentre l'unica del gruppo che si salvò fu Ellen Bird.

Dei tre, solo il corpo di Isidor venne ritrovato dalla CS Mackay-Bennett e sepolto prima al Beth-El Cemetery di Brooklyn e in seguito nel Woodlawn Cemetery a Bronx nel 1928.

Memoriali dedicati agli Straus[modifica | modifica wikitesto]

Oltre al memoriale del Woodlawn Cemetery, ci sono altri tre memoriali dedicati ai coniugi Straus:

  • Una targa commemorativa al piano principale del Macy's di Manhattan.
  • L'"Isidor and Ida Memorial" al Parco Straus di Manhattan, all'incrocio tra Broadway e West End Avenue at W. 106th Street, dove abitò la coppia.
  • Un'iscrizione alla New York City Public School di Manhattan.

Infine, una delle sale della Harvard Yard, la Straus Hall, è stata intitolata a Isidor e Ida.

Nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

I coniugi Straus sono stati ritratti nel film Titanic, latitudine 41 nord del 1958, nel film TV S.O.S. Titanic del 1979, nel film Titanic del 1953, nella miniserie TV Titanic e nel colossal Titanic del 1997 di James Cameron, interpretati da Lew Palter e Elsa Raven in un cameo e in una scena tagliata davanti alla scialuppa di salvataggio n° 8.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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