Harold Bride

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Harold Sydney Bride

Harold Sydney Bride (Londra, 11 gennaio 1890Glasgow, 29 aprile 1956) è stato un marinaio e telegrafista inglese, famoso per essere stato uno dei due marconisti a bordo del RMS Titanic durante il suo sfortunato viaggio inaugurale, insieme a Jack Phillips.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Harold Bride nacque a Londra, in Inghilterra, l'11 gennaio 1890. Era il più giovane dei cinque figli di Arthur Bride e Mary Ann Lowe. Bride, dopo aver lasciato la scuola, decise di diventare un marconista, così iniziò a lavorare negli affari di famiglia per contribuire al pagamento per la sua formazione. Nel luglio del 1911 Harold completò la sua formazione nella Marconi Company e iniziò a lavorare come radiotelegrafista sulle navi Haverford, Beaverford, LaFrance, Lusitania e Anselm.

Titanic[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1912 Bride si unì alla White Star Line e s'imbarcò sul RMS Titanic a Belfast il 9 aprile come Marconista Junior durante il suo viaggio inaugurale verso New York. Secondo alcune voci, Harold e Jack Phillips si conoscevano già da prima d'imbarcarsi sul Titanic, ma Bride ha sempre smentito questa cosa. Durante il viaggio, i due marconisti hanno ricevuto molte segnalazioni di iceberg e ghiacci sulla loro rotta da altre navi, ma la maggior parte di questi messaggi, alcuni dei quali di vitale importanza, non sono mai giunti sul ponte di comando e ne tanto meno nelle mani del Capitano Smith.

I due ragazzi si sono divisi così i turni: Phillips avrebbe lavorato dalle 08:00 alle 14:00 e dalle 20:00 alle 02:00 mentre Bride dalle 02:00 alle 08:00 e dalle 14:00 alle 20:00, occupandosi non solo di inviare o recapitare segnalazioni di ghiacci o nebbia, ma anche di inviare i messaggi personali dei passeggeri a Capo Race, in modo da guadagnare di più. L'11 aprile i due festeggiarono il 25º compleanno di Phillips con torte e dolci portati dalla prima classe proprio per questo avvenimento.

La sera del 14 aprile Bride andò a letto presto per sostituire Phillips, che nel frattempo stava inviando i messaggi dei passeggeri a Capo Race, a mezzanotte, due ore prima del solito. Prima di dare il cambio all'assistente, alle 23:40 il Titanic urtò un iceberg creando un lungo squarcio sul lato destro. La nave sarebbe affondata di lì a poco e il Capitano Smith diede il compito ai due ragazzi di inviare messaggi di aiuto alle navi più vicine con il segnale CQD. Mentre Phillips inviava i segnali di soccorso, Bride scherzò con l'assistente dicendogli di utilizzare il nuovo segnale SOS perché probabilmente sarebbe stata l'ultima volta che avrebbe avuto la possibilità di farlo. Infatti, l'SOS venne adottato ufficialmente dopo l'affondamento del Titanic.

Phillips riuscì a trovare la nave più vicina a loro, la Carpathia, che però era distante da loro ben 58 miglia quindi ben quattro ore di navigazione, mentre il Titanic non sarebbe rimasto a galla per più di due ore. Phillips continuò ad inviare messaggi alla altre navi, ma il segnale, a causa dell'acqua che stava invadendo i corridoi della nave, stava diminuendo. A disturbare l'invio dei messaggi, oltre al segnale debole, ci si mise anche un fuochista, che tentò di rubare il giubbotto di salvataggio al concentrato Phillips. I due riuscirono ad immobilizzare l'uomo.

Il Capitano Smith arrivò nella cabina dei marconisti e li liberò dal loro lavoro dandogli la possibilità di salvarsi. Infatti, la nave era abbastanza inclinata e l'acqua stava raggiungendo anche le loro cabine. Bride e Phillips corsero verso il ponte ma si persero nella folla; fu l'ultima volta che Bride vide il collega in vita. Infatti, entrambi raggiunsero a nuoto il canotto pieghevole B, rovesciato, ma Jack non ebbe la stessa fortuna di Harold: morì di freddo e ipotermia nei pressi del canotto, mentre Bride riuscì a salirvi ma ebbe i piedi gravemente schiacciati e congelati.

Gli occupanti del canotto B verranno trasferiti sulle scialuppe di salvataggio n°4 e n°12 e verranno tratti in salvo dalla Carpathia poche ore dopo insieme agli altri superstiti, in tutto 705 su 2228 persone a bordo. Bride, gravemente ferito, aiuterà il marconista Harold Cottam a inviare i messaggi dei sopravvissuti ai loro parenti per rassicurarli. I due rimarranno in contatto per molti anni.

Dopo l'affondamento del Titanic[modifica | modifica wikitesto]

Dopo l'affondamento del Titanic, Bride testimoniò nelle inchieste britanniche e statunitensi riguardo al tragico naufragio descrivendo dettagliatamente gli avvenimenti di quella famigerata notte. Sposò il 10 aprile 1920 Lucy Downie da cui ebbe tre figli: Lucy (1921), John (1924) e Jeanette (1929). Dopo aver servito sulla SS Medina nell'agosto 1912 e sulla Mona's Isle durante la prima guerra mondiale, Harold e Lucy si trasferirono a Glasgow, in Scozia, dove Bride divenne un venditore. Morì di cancro ai polmoni il 29 aprile 1956.

Nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Bride è stato interpretato da David McCallum nel film del 1958 Titanic, latitudine 41 nord, da Peter Bourke nel film TV S.O.S. Titanic del 1979, da Barry Pepper nella miniserie televisiva Titanic del 1996 e da Craig Kelly nel capolavoro Titanic del 1997.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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