James Paul Moody

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James Paul Moody

James Paul Moody (Scarborough, 21 agosto 1887Oceano Atlantico, 15 aprile 1912) è stato un marinaio britannico. Fu il Sesto Ufficiale sul Titanic ed il più giovane fra gli ufficiali a morire nel disastro.

Primi anni[modifica | modifica wikitesto]

Poco si conosce della gioventù di Moody. Nacque a Scarborough, nel North Yorkshire, in Inghilterra ed era figlio di John Henry Moody ed Evelyn Louis Lammin. Si avvicinò alla marina a 14 anni, frequentando la HMS Conway, per la formazione nautica a Birkenhead. In seguito frequentò la King Edward VII Nautical School, a Londra, ottenendo il certificato di Master, nell'aprile 1911. Moody si iscrisse alla White Star Line e nello stesso anno servì sulla RMS Oceanic, insieme a Charles Lightoller, prima di essere trasferito sul Titanic nel 1912, all'età di 24 anni. In quel periodo viveva con uno zio al St. James House, Grimsby, nel Lincolnshire.

RMS Titanic[modifica | modifica wikitesto]

Insieme agli altri ufficiali, Moody ricevette un telegramma nel 1912, che gli ordinò di recarsi presso gli uffici della White Star Line, a Liverpool, il 26 marzo. Da lì si recò a bordo del Titanic, dai cantieri della Harland & Wolff a Belfast. Il Titanic salpò per raggiungere Southampton prima del viaggio inaugurale. Moody venne nominato, per quella traversata, Sesto Ufficiale.

Il 10 aprile il Titanic lasciò Southampton; Moody fu anche assistente del Quinto Ufficiale Harold Lowe, con il quale concordò sulla riduzione delle scialuppe di salvataggio per lasciare maggior spazio pubblico sulla nave. La sera del 14 aprile 1912, Moody era di guardia con il Primo Ufficiale William McMaster Murdoch ed il Quarto Ufficiale Joseph Boxhall quando il Titanic colpì un iceberg alle 23:40. La guardia di vedetta Frederick Fleet suonò il campanello d'allarme per tre volte e telefonò al ponte; fu proprio Moody a rispondere alla chiamata, chiedendo: "Cosa vedi?" e Fleet rispose: "Iceberg, dritto davanti a noi!"

Per l'evacuazione, Moody aiutò a caricare le scialuppe di salvataggio numero 12, 14 e 16. Durante il caricamento della n° 14, il Quinto Ufficiale Lowe si incaricò del comando della scialuppa, compito che sarebbe spettato inizialmente allo stesso Moody. Moody, quindi, si spostò a babordo e Murdoch lo aiutò fino a quando il ponte del Titanic cominciò ad inabissarsi. Alcuni testimoniarono di aver visto Moody sganciare una scialuppa pieghevole pochi minuti prima del naufragio finale, altri invece dissero di aver visto per l'ultima volta Moody mentre stava saltando in mare dal ponte; in realtà la sua sorte è sconosciuta, per cui è probabile che, come la maggior parte delle vittime del Titanic, morì nell'acqua fredda per ipotermia. Morì a 24 anni ed il suo corpo, se recuperato, non fu mai identificato. Moody fu l'unico ufficiale inferiore a bordo del Titanic a morire con la nave.

Un monumento al cimitero di Woodland, presso Scarborough, commemora il sacrificio di Moody sul Titanic, con la citazione biblica: "Nessuno ha amore più grande che quello di dare la sua vita per i suoi amici" (Vangelo di Giovanni 15:13).

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

James Paul Moody è stato ritratto in due film dedicati al disastro del Titanic.

In Titanic, del 1997, lo si può notare mentre fa salire Jack e Fabrizio a bordo della nave chiedendogli generalità e documenti, e mentre risponde all'avviso di allarme iceberg inoltrato dalle vedette al telefono d'ordinanza.

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