Summertime (brano musicale)

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Summertime
Artista
Autore/i George Gershwin, DuBose Heyward (testo), Ira Gershwin (testo)
Genere Jazz
Stile Canzone ABAB' in forma di ninna nanna
Tempo (bpm) da slow ballad (<80 bpm) a medium up (>160)
Esecuzioni notevoli Ella Fitzgerald e Louis Armstrong, Billie Holiday, Chet Baker, Janis Joplin, Mahalia Jackson
Pubblicazione
Incisione Ella Fitzgerald & Louis Armstrong: "Porgy and Bess"
Data 19 luglio 1935
Etichetta Mark
Note Uno dei brani più noti e con più versioni del XX secolo
Summertime, 16 misure, sassofono tenore

Summertime è un'aria composta da George Gershwin per l'opera Porgy and Bess del 1935. Il testo è di DuBose Heyward e Ira Gershwin. La canzone è un popolare standard jazz in modo eolio.

Origine[modifica | modifica wikitesto]

Gershwin cominciò a comporre la canzone nel dicembre 1933, nell'intento di creare uno spiritual nello stile della musica folk afroamericana del periodo.[1][2] Il compositore e cantante Ucraino-Canadese Alexis Kochan ha avanzato l'ipotesi che la melodia possa essere stata ispirata da una Ninna nanna di origine Ucraina, Oi Khodyt Son Kolo Vikon (Un Sogno Passa Davanti alla Finestra), che Gershwin avrebbe ascoltato durante una esibizione a New York City del Coro Nazionale Ucraino Oleksander Koshetz.[3]

Summertime fu inserita nell'opera Porgy and Bess che Gershwin stava musicando (nel febbraio del 1934 Gershwin aveva completato la partitura del libretto di DuBose Heyward e dedicò i 20 mesi successivi all'orchestrazione[4]) Nell'opera, la canzone è eseguita prima da Clara nell'atto I come una ninnananna, e poco dopo come contrappunto durante una partita a dadi. Viene ripresa nel secondo atto, sempre da Clara, e infine nel terzo atto da Bess che la canta per il bambino di Clara.

La prima registrazione della canzone fu fatta da Abbie Mitchell il 19 luglio 1935, con George Gershwin al pianoforte e alla direzione orchestrale (pubblicata nel disco: George Gershwin Conducts Excerpts form Porgy & Bess, Mark 56 667).

Il testo[modifica | modifica wikitesto]

Si tratta di una tipica ninna nanna, in cui il cantante rassicura il bambino sul suo presente e futuro. La famosissima prima strofa recita:

(EN)
« Summertime, and the livin' is easy. Fish are jumping, and the cotton is high. Your dad is rich, and your mother good lookin', so hush little baby, don't you cry. »
(IT)
« Estate, la vita è facile. I pesci saltano e il cotone cresce alto. Tuo padre è ricco e tua madre è bella, perciò taci, bambinello, non piangere. »
(DuBose Heyward)

Analisi Musicale[modifica | modifica wikitesto]

Secondo il musicologo K. J. McElrath:[4]

"Gershwin ha coronato con grande successo la sua intenzione di far sì che questo pezzo suonasse come una canzone popolare. Questo aspetto è rinforzato dall'uso reiterato della scala pentatonica Do-Re-Mi-Sol-La nel contesto della tonalità di La minore e da una lenta progressione armonica con suggestioni blues. Queste caratteristiche hanno reso "Summertime", per decenni, uno dei pezzi preferiti dei jazzisti, che l'hanno eseguita in una grandissima varietà di tempi e stili"

Popolarità[modifica | modifica wikitesto]

Il brano è divenuto uno tra i più popolari standard jazz ed è stato interpretato da un gran numero di artisti, sia in chiave jazz che in chiave rock, al punto da gareggiare con Yesterday dei Beatles per il titolo di canzone reinterpretata più volte. Un gruppo internazionale di collezionisti, chiamato "The Summertime Connection", sostiene di aver recensito 43.606 registrazioni differenti (al 1 maggio 2014) e 67.145 esibizioni pubbliche.[5]

La prima versione ad entrare in una classifica fu quella di Billie Holiday, del settembre del 1936, che raggiunse la dodicesima posizione[4]. Tra le molte registrazioni notevoli si ricordano quella di Louis Armstrong e Ella Fitzgerald (1957), Miles Davis (1958), Al Martino (1960), Janis Joplin (1968). Nel 1986 ("Billy Eckstine sing with Benny Carter") arrivera' la prima e unica incisione dopo oltre 45 anni di carriera e un centinaio di milioni di dischi venduti, di colui che il critico e storico della musica, Dempsey Travis ha definito "The ballad singer of the century", appunto B.Eckstine.

La versione che ebbe il maggior successo commerciale fu quella di Billy Stewart, che arrivò al decimo posto della classifica Hot 100 di Billboard nel 1966.

Summertime è stata tradotta ed eseguita in molte lingue, tra cui anche l'italiano, nella versione de I Dalton.

Le maggiori interpretazioni[modifica | modifica wikitesto]

Classica[modifica | modifica wikitesto]

Jazz[modifica | modifica wikitesto]

Rock[modifica | modifica wikitesto]

Altre versioni[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Howard Pollack, George Gershwin: his life and work, University of California Press, 2006, p.589
  2. ^ William Hyland, George Gershwin: a new biography, Greenwood Publishing Group, 2003, p.171
  3. ^ The Ukrainian Weekly, 24 May 1998, p.9
  4. ^ a b c "Summertime" at JazzStandards.com
  5. ^ Summertime Connection list

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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