Jerry Garcia

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Jerry Garcia
Jerry Garcia
Jerry Garcia
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Genere Country rock[1]
Blues rock
Bluegrass[1]
Folk rock[1]
Periodo di attività 1960 – 1995
Gruppi Mother McCree's Uptown Jug Champions
Grateful Dead
Old and in the Way
Legion of Mary
Jerry Garcia Acoustic Band
Jerry Garcia Band

Jerry Garcia, all'anagrafe Jerome John Garcia (Oakland, 1º agosto 1942Lagunitas-Forest Knolls, 9 agosto 1995), è stato un cantante, chitarrista e compositore statunitense, famoso principalmente per la sua carriera con il gruppo rock psichedelico Grateful Dead.

Dopo aver suonato per poco il pianoforte, tentando di seguire le orme della madre ma senza successo, divenne un eccezionale suonatore di chitarra e banjo. Ha partecipato a diversi altri progetti esterni ai Grateful Dead, in particolare la lunga collaborazione con il mandolinista David Grisman, amico di vecchia data di Garcia, di cui ci resta molto materiale inedito e postumo. Inoltre sono da citare le esperienze blues con Merl Saunders e Howard Wales. Nel corso della sua carriera ha preso parte a 2318 concerti ufficiali (DeadBase's calculations), oltre a moltissimi altri. Basti pensare che all'inizio della carriera i Grateful Dead suonavano due concerti al giorno, anche in città diverse.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Primi anni[modifica | modifica sorgente]

Figlio di un'infermiera Ruth Marie "Bobbie" Clifford e di José o Joe Garcia, musicista jazz e nipote di Manuel "Papuella" García, un elettricista di origine spagnola originario di La Coruña in Spagna, Garcia nasce nell'agosto del 1942 a Oakland, California, al Children's Hospital e gli viene attribuito il nome Jerome John dal musicista jazz Jerome Kern, compositore favorito della mamma. A soli 4 anni Garcia perde il dito medio della mano destra, amputato dal fratello Clifford per errore con l'accetta mentre tagliava della legna. Un anno dopo perde il padre che muore affogato mentre stava pescando. Dopo aver suonato per un po' di tempo il pianoforte, all'età di 15 anni riceve per regalo dalla mamma una fisarmonica, che immediatamente scambia con una chitarra elettrica (una piccola Danelectro), appassionandosi subito allo strumento e iniziando a suonare senza ricevere nessun tipo di lezione ma andando a orecchio. Dopo aver abbandonato la scuola nel 1960 e aver prestato servizio nell'esercito, Garcia diviene amico del poeta Robert Hunter; insieme decidono di mettere su un duo, senza però concludere nulla. Garcia si appassiona al banjo e inizia a suonare bluegrass in molti gruppi locali. Conosce i Mother McCree's Uptown Jug Champions (dove militano Bob Weir e Ron McKernan) e ne diviene in breve il chitarrista; sotto la spinta di Ron "pigpen" McKernan la band si sposta da sonorità bluegrass a sonorità sempre più elettriche, fino a cambiare il proprio nome in Warlocks e prendendo parte agli Acid test di Ken Kesey, che si riveleranno un'esperienza fondamentale per il gruppo e per Garcia.

Grateful Dead[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Grateful Dead.

Già durante gli anni sessanta i Grateful Dead si fanno notare nella scena psichedelica per le loro performance live, basate principalmente sul lavoro chitarristico di Garcia che con uno straordinario senso dell'improvvisazione rende ogni spettacolo un happening unico. Con gli inizi degli anni settanta il gruppo cambia stile, iniziando a suonare un folk rock disimpegnato: Garcia inizia a suonare anche altri tipi di chitarra, come chitarra folk e steel guitar. Ora come non mai la collaborazione con Robert Hunter, iniziata nel 1968, durante la stagione psichedelica con Anthem of the Sun incomincia a dare i suoi frutti migliori, con album memorabili come Workingman's Dead e American Beauty. La carriera con il gruppo procede negli anni settanta e ottanta con dischi sempre meno frequenti, preferendo invece l'aspetto concertistico.

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Old and in the Way, Legion of Mary, Jerry Garcia Acoustic Band e New Riders of the Purple Sage.

Oltre che con i Grateful Dead e nei propri lavori da solista (iniziati nel 1971 con l'album Garcia), Garcia ha suonato in altri gruppi, capeggiati da lui stesso, nati per soddisfare gli altri suoi interessi musicali, quali il blues o il bluegrass: ricordiamo soprattutto gli Old and in the Way, con il mandolinista Dave Grisman, i Legion of Mary e la Jerry Garcia Acoustic Band. Il più importante tra i vari progetti sviluppati durante la sua carriera al di fuori dei Grateful Dead sembra essere la Jerry Garcia Band. Molto numerosi e importanti sono poi i dischi prodotti insieme all'amico Dave Grisman, con cui collaborava sin dai tempi dei Grateful Dead. Numerosissime sono poi le collaborazioni con altri musicisti: compare per esempio nel disco Surrealistic Pillow dei Jefferson Airplane come aiuto spirituale (e suonando anche in un paio di brani); suona nella colonna sonora del film Zabriskie Point con un'improvvisazione per la cosiddetta "love scene"; suona la steel guitar negli album degli amici New Riders of the Purple Sage.

Morte[modifica | modifica sorgente]

Jerry Garcia scompare il 9 agosto 1995 nel centro di riabilitazione dalle droghe Serenity Knolls a Lagunitas-Forest Knolls in California, per un attacco di cuore durante la notte, aggravato da apnea notturna. Garcia era ben noto per il consumo di droghe fin dagli anni sessanta: a quel periodo seguirono molti tentativi di smettere e altrettante ricadute.

Riconoscimenti[modifica | modifica sorgente]

Il giornale Rolling Stone, nella sua classifica dei migliori chitarristi di sempre, lo posiziona al 13º posto.

Ogni anno in California un piccolo gruppo di fan festeggia dal 2002 il Jerry Garcia Day.

I rimanenti membri dei Grateful Dead, per le rare volte in cui ancora si esibiscono come tali, hanno modificato il nome della band nel solo The Dead, per sottolineare che non può più essere lo stesso gruppo.

Sul sito Chickenhead si trova una curiosa descrizione a fumetti dell'autopsia di Jerry Garcia ([1])

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Old and in the Way[modifica | modifica sorgente]

  • Old and in the Way
  • That High Lonesome Sound - 1973
  • Breakdown - 1973

Garcia & Grisman[modifica | modifica sorgente]

  • Garcia Grisman
  • Not for Kids Only
  • Shady Grove
  • So What
  • The Pizza Tapes
  • Been All Around this World

Jerry Garcia Band[modifica | modifica sorgente]

  • Garcia - 1972
  • Compliments - 1974
  • Reflections - 1976
  • Cats Under the Stars - 1978
  • Run for the Roses - 1982
  • Almost Acoustic - 1988
  • After Midnight: Kean College, 2/28/80 - 2004
  • The Jerry Garcia Collection, Vol 1: Legion of Mary - 2005 **Garcia Plays Dylan - 2005

Pure Jerry Series - 2004-2005[modifica | modifica sorgente]

  • Theatre 1839, July 29 & 30, 1977
  • Lunt-Fontanne, NYC, October 31, 1987 --Questo album è, secondo Guitar One magazine, una delle 10 migliori jam dal vivo ("live jam releases of this century") .
  • Lunt-Fontanne, NYC, "Best of the Rest"
  • Keystone Berkeley, September 1, 1974
  • Merriweather Post Pavilion, September 1 & 2, 1989
  • Warner Theatre, March 18, 1978

Partecipazioni[modifica | modifica sorgente]

Consigliere spirituale e musicale; chitarra in Today
Pedal steel guitar in The Farm
Banjo in Let's Go Together, pedal steel guitar in Have You Seen the Stars Tonite?, effetti sonori e voce in XM, chitarra solista in Starship
Chitarra in When I Was a Boy I Watched the Wolves, Million e Holding Together
Chitarra in ogni brano tranne Flowers of the Night, Your Mind Has Left Your Body e Harp Tree Lament; steel guitar in Ballad of the Chrome Nun e Your Mind Has Left Your Body; banjo in Walkin
Steel guitar in Teach Your Children
nel brano What are their names

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b c Jerry Garcia | AllMusic


Controllo di autorità VIAF: 36777071 LCCN: nr91045129