Soccorso alpino

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Elicottero del soccorso alpino in Italia

Il soccorso alpino indica l'insieme dei mezzi messi in atto per portare soccorso alle vittime di incidenti o di malanni in montagna o, più generalmente, in luoghi impervi dove i normali soccorsi non possono arrivare .

La montagna è infatti un luogo difficilmente prevedibile e, soprattutto quando nei fine settimana e nei periodi di vacanza è frequentata da persone poco abituate all'ambiente montano, aumenta il livello di incidenti. Il soccorso alpino svolge normalmente operazioni di ricerca e salvataggio e di primo soccorso di dispersi, feriti o ammalati in ambiente montano. In genere viene affidato ai corpi di soccorso alpino anche il recupero delle salme di persone decedute in montagna e non altrimenti recuperabili.

Il soccorso alpino necessita di una grande conoscenza della montagna da parte dei soccorritori. L'uso dell'elicottero (elisoccorso) è molto frequente e, talvolta, è il solo sistema possibile per portare rapidamente soccorso in zone scarsamente accessibili.

In molti paesi, come in Italia, i corpi di soccorso alpino si occupano anche del soccorso speleologico, che condivide con questo molti aspetti tecnici, pur svolgendosi in ambiente ipogeo.

Inquadramento[modifica | modifica wikitesto]

Molti paesi, soprattutto quelli appartenenti all'arco alpino, hanno creato dei veri e propri corpi di soccorso alpino, indipendenti o affiliati ai corpi di protezione civile. In altri paesi l'attività di soccorso alpino viene svolta da altri corpi, in prevalenza da sezioni specializzate dei vigili del fuoco, ma anche dalle forze dell'ordine e dall'esercito. In mancanza di strutture adeguate allo svolgimento di questo compito il soccorso può essere affidato alle guide alpine, il che tuttavia fa aumentare notevolmente i costi delle operazioni.

In Italia il soccorso alpino è svolto prevalentemente dal C.N.S.A.S. (Corpo Nazionale Soccorso Alpino e Speleologico), che è una sezione speciale del Club Alpino Italiano.

Elicottero del soccorso alpino in Svizzera

Rischi e pericoli dell'ambiente montano[modifica | modifica wikitesto]

In ambiente montano l'organismo umano è esposto ad una serie di rischi differenti da quelli presenti nell'ambiente urbano o comunque in pianura.

In molti casi questi pericoli si concretizzano in incidenti che mettono la vittima nell'impossibilità di ritornare a valle o di esservi trasportata senza l'ausilio di mezzi e soccorritori specializzati. Questi casi costituiscono l'ambito di intervento del soccorso alpino.

Inoltre, l'insorgenza di problemi medici non legati alla montagna può richiedere comunque l'intervento del soccorso alpino, per via della lontananza delle strutture di soccorso (ospedali ecc.) e dell'eventuale inaccessibilità dei luoghi ai normali mezzi di soccorso (ambulanze ecc.).

Rischi legati all'alta quota[modifica | modifica wikitesto]

Elicottero del soccorso alpino nelle Alpi Bavaresi.

In alta quota molte variabili fisiche cambiano radicalmente rispetto alla bassa quota, e molte di esse influenzano la fisiologia umana[1].

La diminuzione della pressione atmosferica, e la conseguente riduzione delle pressione inspiratoria dell'ossigeno, possono causare disturbi che vanno da mal di montagna acuto (AMS) fino all'edema polmonare da alta quota (HAPE) e all'edema cerebrale da alta quota (HACE)[2].

La diminuzione della temperatura riscontrabile in alta quota può provocare congelamento e ipotermia, mentre d'altra parte l'aumento della radiazione solare e dei raggi UV può provocare patologie da caldo come il colpo di calore e cecità temporanea, in particolare se associato al potere riflettente di neve e ghiaccio[2].

La relativa instabilità delle condizioni atmosferiche e la rarità di ripari o strutture di ricovero si traduce in un maggiore rischio di danni derivanti da perturbazioni atmosferiche, come fulmini o tormente di neve[2].

Rischi legati al territorio[modifica | modifica wikitesto]

Questo tipo di pericoli è particolarmente frequente nell'attività escursionistica e alpinistica.

La presenza di terreno scosceso, neve o ghiaccio, pareti di roccia, sentieri ripidi e crepacci espone al rischio di cadute, anche per grandi dislivelli, e a conseguenti lesioni.

Strutture rocciose verticali, se non sufficientemente compatte, possono causare frane. In presenza di neve la pendenza del terreno e l'eventuale mancata coesione della neve stessa possono tradursi nel distacco di valanghe.

L'eventuale assenza di strade, percorsi segnalati e chiari punti di riferimento, unita a volte ad avverse condizioni atmosferiche (per esempio nebbia) può causare la perdita dell'orientamento, rendendo necessaria la ricerca del disperso da parte dei soccorritori.

Rischi legati alle forme di vita[modifica | modifica wikitesto]

Le forme di vita potenzialmente pericolose in ambiente montano variano a seconda del luogo e della stagione, ma si tratta in genere di:

  • Funghi velenosi
  • Piante velenose
  • Insetti, la cui puntura può essere velenosa o causare reazioni allergiche o infezioni
  • Serpenti velenosi
  • Grandi mammiferi, il cui incontro in montagna è piuttosto raro, ma che possono attaccare l'uomo (in genere per autodifesa), con possibili lesioni o infezioni trasmesse dal morso.

La chiamata al soccorso alpino[modifica | modifica wikitesto]

Pick-up del soccorso alpino in italia

In caso di infortunio o smarrimento in ambiente montano il primo ostacolo è quello dell'allertamento dei soccorsi. La persona che necessita di soccorso deve avere un telefono cellulare o una radio per poter contattare i soccorritori. Normalmente il soccorso alpino può essere contattato tramite il numero dei normali servizi d'emergenza, come il 112 in Europa e il 911 negli Stati Uniti. Alcuni corpi di soccorso alpino hanno dei numeri telefonici dedicati. Un problema può essere dato dall'assenza di segnale telefonico nel luogo dell'incidente. In tal caso si consiglia l'uso del segnale di soccorso alpino, un segnale riconosciuto internazionalmente per segnalare una situazione d'emergenza.

Cane da valanga in azione

Se la vittima di incidente non è in grado di effettuare la chiamata dovranno essere i suoi compagni, se presenti, ad effettuarla, eventualmente spostandosi dal luogo dell'incidente alla ricerca del segnale telefonico.

Talvolta, soprattutto in caso di smarrimento, la chiamata dei soccorsi viene effettuata da familiari o amici del disperso rimasti a valle, allarmati dal mancato rientro dello stesso.

In caso di chiamata ai soccorsi è necessario indicare il tipo di emergenza, la propria posizione, la presenza di feriti e altri elementi utili. Gli operatori decideranno quale tipo di intervento è più appropriato. Per esempio in caso di valanga interverranno in prima istanza le unità cinofile da ricerca in valanga, in caso di dispersi interverranno le unità cinofile da ricerca in superficie, in caso di infortunio su parete rocciosa interverranno tecnici specializzati nel recupero con l'elicottero.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Andrew J Pollard, Murdoch David R, Acute Mountain Sickness in J travel med, vol. 4, nº 2, giugno 1997, pp. 90-93, DOI:10.1111/j.1708-8305.1997.tb00786.x, PMID 9815488.
  2. ^ a b c Commissione Centrale Medica del Club Alpino Italiano, Medicina e montagna, ISBN 9788879820271

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