Manovra di Heimlich

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La manovra di Heimlich

La manovra di Heimlich è una tecnica di primo soccorso per rimuovere un'ostruzione delle vie aeree. Costituisce un'efficace misura per risolvere in modo rapido molti casi di soffocamento.

La manovra prende il nome dal medico statunitense Henry Heimlich, che per primo la descrisse nel 1974. Tuttavia, Edward A. Patrick (scienziato statunitense) ha affermato di aver avuto un ruolo, non riconosciuto, nello sviluppo della manovra.[senza fonte]

Le nuove linee guida seguite per i corsi di primo soccorso hanno ridimensionato l'importanza di tale manovra, denominata nella manualistica delle principali associazioni volontaristiche come serie di spinte addominali. L'utilizzo di tale manovra, solo nelle persone coscienti, è previsto alternando 5 colpi alla schiena con 5 spinte addominali.

Esecuzione della manovra di Heimlich[modifica | modifica wikitesto]

In breve, una persona esegue la manovra di Heimlich utilizzando le mani per esercitare una pressione sotto il diaframma. Ciò provoca anche la compressione dei polmoni e a sua volta esercita una pressione su qualsiasi oggetto si trovi nella trachea, con lo scopo di provocarne l'espulsione. In sostanza ciò rappresenta un potente e artificiale colpo di tosse. (Dal momento che la vittima del soffocamento ha un'ostruzione alle vie aeree, non riuscendo a riempire i polmoni, non ha nemmeno la possibilità di tossire da sola.)

Segni e sintomi di soffocamento[modifica | modifica wikitesto]

  • La persona non riesce a parlare o strillare.
  • Il viso della persona diventa blu (cianotica) per mancanza di ossigeno (anossia).
  • La persona porta disperatamente le mani alla gola (segno universale di soffocamento).
  • La persona ha una tosse molto debole e la respirazione difficoltosa che produce un rumore acuto.
  • La persona perde conoscenza.

Su una persona in piedi o seduta[modifica | modifica wikitesto]

La persona che pratica la manovra di Heimlich si trova in piedi dietro la vittima, la cinge con le braccia intorno ai fianchi, sotto le braccia. Una mano è piegata con il pugno chiuso e viene posizionata con la parte del pollice appiattita contro l'addome, nella zona tra lo sterno e l'ombelico. L'altra mano afferra il pugno e provoca una serie di spinte verso l'alto finché l'oggetto che ostruisce le vie aeree non viene espulso. Le spinte non devono mai comprimere o stringere la gabbia toracica.
Le nuove linee guida di European Resuscitation Council prevedono che vengano alternati 5 colpi dorsali e 5 compressioni sottodiaframmatiche.

Su se stessi[modifica | modifica wikitesto]

È possibile praticare la manovra di Heimlich anche su se stessi, utilizzando la stessa procedura descritta in precedenza. Una mano è chiusa a pugno e collocata contro il proprio addome mentre l'altra l'afferra e la spinge verso l'alto con una serie di spinte finché non si liberano le vie aeree.

È anche possibile praticare la manovra di Heimlich su se stessi piegandosi con la parte alta dell'addome contro un oggetto fisso (per esempio una spalliera di una sedia) e spingendo ripetutamente col proprio corpo verso il basso fino a che l'oggetto non facilita l'espulsione dell'ostruzione.

Su una persona priva di coscienza[modifica | modifica wikitesto]

Se il paziente è incosciente ci si siede a cavalcioni delle sue anche, guardandolo quindi in faccia, e con le stesse modalita con cui si esegue il massaggio cardiaco va praticata una compressione veloce sulla parte superiore dell addome (al disotto dello sterno)

Su un neonato[modifica | modifica wikitesto]

Se il neonato è cosciente si applicano 5 colpi interscapolari a 5 compressioni toraciche sullo stesso punto in cui si pratica il massaggio cardiaco esterno (subito sotto la linea intermammillare). Non si esegue la manovra di Heimlich come tale su un lattante. Allorché il lattante diventa incosciente, viene posto supino su piano rigido e vengono immediatamente allertati i soccorso (in Italia con una telefonata al 118). Il soccorritore allinea, scopre il torace, effettua 5 ventilazioni di soccorso, allineando ogni volta il capo in posizione neutra. Effettuate le 5 ventilazioni, senza altre valutazioni, inizia la rianimazione cardiopolmonare e andrà avanti con il protocollo di rianimazione per il primo minuto ricontattando telefonicamente i servizi di emergenza. Poi prosegue fino a che la vittima non si disostruisce, fino all'arrivo dei soccorsi avanzati o fino a esaurimento fisico del soccorritore.

Dopo aver liberato le vie aeree[modifica | modifica wikitesto]

Dopo aver liberato le vie aeree, per mezzo dell'espulsione dell'oggetto o dei liquidi che le ostruivano, è comunque possibile, specialmente se la vittima ha perso conoscenza, che la respirazione non riprenda spontaneamente. Continuare la manovra di Heimlich non fa riprendere la respirazione. In questo caso, dal momento che è possibile un arresto cardiocircolatorio, la respirazione artificiale o la rianimazione cardiopolmonare dovranno essere utilizzate secondo la necessità.

Il supporto del medico è sempre necessario dopo la manovra di Heimlich:

  • se la persona riesce a respirare di nuovo: è opportuno un controllo medico per escludere eventuali possibili traumi secondari;
  • se la persona non respira: è indispensabile una chiamata di emergenza che deve essere effettuata - se il soccorritore si trova da solo con l'infortunato - non prima del termine del primo ciclo di insufflazioni e compressioni.

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