Eminenza grigia

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L'éminence grise, di Jean-Léon Gérôme

Con l'espressione di eminenza grigia (éminence grise in francese) si indica una personalità molto influente ma poco visibile, che aiuta persone investite ufficialmente di un potere a prendere decisioni o addirittura trama nell'ombra.

Con questo appellativo divenne celebre il frate François-Joseph Le Clerc du Tremblay originario di Lencloître, segretario del cardinale Richelieu. I contemporanei lo considerarono una delle menti del governo di Richelieu, malgrado non rivestisse una carica ufficiale e conducesse una vita ritirata.

In un primo momento l'appellativo era usato per distinguere il frate, (che indossava il saio grigio), dall'eminenza rossa, ovvero lo stesso Richelieu, che vestiva il manto dei cardinali. In seguito nell'uso popolare l'espressione eminenza grigia è stata associata al comportamento del frate stesso e al suo influsso, quasi non visibile perché figurativamente nella «luce grigia».

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