Wallace Hartley

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Wallace Hartley

Wallace Henry[1] Hartley (Colne, 2 giugno 1878Oceano Atlantico, 15 aprile 1912) è stato un violinista e direttore d'orchestra inglese, bandleader dell'orchestra dell'RMS Titanic durante la sua prima ed unica navigazione.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Apprendimento[modifica | modifica wikitesto]

Nacque a Colne, nel Lancashire, il 2 giugno 1878. Suo padre, Albion Hartley, fu direttore di coro presso la scuola domenicale e sovrintendente alla chiesa Bethel Independent Methodist Chapel, dove la famiglia frequentava il culto. Egli crebbe nella città natale ed iniziò ad apprendere il violino grazie ad un compagno della congregazione parrocchiale. Lasciata la scuola, si trasferì con la famiglia a Huddersfield, dove si unì all'orchestra filarmonica della città. Nel 1903 lasciò da solo la città per andare a Bridlington, dove si aggregò al complesso comunale e vi rimase per 6 anni.

Cunard Line[modifica | modifica wikitesto]

In seguito si trasferì ancora a Dewsbury, nel West Yorkshire, dove nel 1909 entrò nella compagnia di navigazione britannica della Cunard Line, come musicista in servizio presso i vari transatlantici di proprietà di quest'ultima: RMS Lucania, RMS Lusitania e RMS Mauretania. Mentre era in servizio per la Mauretania, la Cunard Line fornì anche alcuni musicisti all'altra compagnia della White Star Line ed egli fu uno di questi.

White Star Line e Titanic[modifica | modifica wikitesto]

Questo trasferimento cambiò la figura di Hartley, poiché adesso era considerato come passeggero e non più come membro dell'equipaggio come lo era per la Cunard. Nell'aprile 1912 fu assegnato al colosso RMS Titanic, all'epoca il più grande oggetto in movimento sull'acqua. Fu nominato bandleader dell'orchestra a bordo, un piccolo complesso di 8 musicisti. Dapprima fu titubante nell'accettare, poiché doveva abbandonare di nuovo la fidanzata, Maria Robinson, ma alla fine si convinse poiché sperava che entrare a bordo del Titanic, gli avrebbe garantito maggiore notorietà e possibilità maggiori di lavoro in futuro.

Affondamento del Titanic[modifica | modifica wikitesto]

Dopo che il Titanic colpì un iceberg, la notte del 14 aprile 1912, e cominciò ad affondare, Hartley e i suoi colleghi iniziarono a suonare per aiutare a mantenere i passeggeri calmi e permettere all'equipaggio di preparare le scialuppe di salvataggio. Celebre la frase di Hartley: < Signori, vi saluto!> indirizzato ai membri del suo complesso, prima del tentativo di concludere di suonare e andarsi a salvare. Molti dei sopravvissuti affermarono che lui ed il resto del complesso rimasero a suonare sino alla fine del naufragio.

Monumento commemorativo a Colne

Dopo l'affondamento[modifica | modifica wikitesto]

Il corpo di Hartley fu recuperato quasi quattro settimane dopo il naufragio, dal CS Mackay-Bennett[2]. Fu trovato ancora vestito e con il suo violino stretto tra le braccia[3]. Trasferito in Inghilterra, a Colne, il suo funerale fu celebrato il 18 maggio 1912. Circa mille persone parteciparono al funerale e 40.000 furono quelle poste lungo il corteo[4]. Oggi, alla base della sua lapide, è stato eretto un monumento dove oltre il suo busto, si trova un violino intagliato nel marmo. Nel marzo 2013[5][6][7] dopo più di 100 anni dalla tragedia, e dopo due di studi e ricerche approfondite, è stato trovato il suo violino. La fidanzata, il 19 luglio 1912 aveva dichiarato in un telegramma: <Sarei molto grata se potessero trasmettere i miei più sentiti ringraziamenti a tutti coloro che hanno reso possibile il ritrovamento del violino del mio defunto fidanzato>[8] Ciò dimostra che la fidanzata di Hartley ricevette il violino entro tre mesi dal naufragio del Titanic. Il violino di Hartley è stato esposto negli Stati Uniti, al "Titanic Branson" e "Titanic Pigeon Forge, i più grandi musei sul Titanic del mondo. È stato venduto dalla casa d'aste Henry Aldridge & Son in Devizes, Wiltshire, Inghilterra il 19 ottobre 2013 per £900,000 (euro 1,062,847)

Fonti[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Mr Wallace Henry Hartley, su encyclopedia-titanica.org. URL consultato il 02-05-2013.
  2. ^ Wallace Hartley - encyclopedia titanica, su encyclopedia-titanica.org. URL consultato il 02-05-2013.
  3. ^ Titanic band leader's violin is authentic, say experts, su bbc.co.uk. URL consultato il 02-05-2013.
  4. ^ Wallace Hartley - Notizie biografiche, su titanicdiclaudiobossi.com. URL consultato il 02-05-2013.
  5. ^ Wallace Hartley - notizie biografiche, su titanicdiclaudiobossi.com. URL consultato il 02-05-2013.
  6. ^ Violin played on Titanic revealed for first time, su telegraph.co.uk. URL consultato il 02-05-2013.
  7. ^ Titanic Violin Found: Instrument Belonged To Wallace Hartley, Ship's Bandleader, Testing Confirms, su ibtimes.com. URL consultato il 02-05-2013.
  8. ^ Violin found in attic was played as Titanic sank, su thisishullandeastriding.co.uk. URL consultato il 02-05-2013.

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