Joseph Boxhall

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Joseph Groves Boxhall jr.

Joseph Groves Boxhall jr. (Kingston upon Hull, 23 marzo 1884Christchurch, 25 aprile 1967) è stato un marinaio britannico. Fu imbarcato in qualità di quarto ufficiale di coperta a bordo del RMS Titanic, servendo successivamente, sempre come ufficiale, ma da riservista della marina, nella Prima guerra mondiale.

Primi anni[modifica | modifica wikitesto]

Boxhall nacque a Kingston upon Hull (o più semplicemente Hull), nell'East Riding of Yorkshire, in Inghilterra; secondo figlio di Miriam e del comandante Joseph Boxhall sr., capo della compagnia di navigazione "Wilson Line" di Hull; da parte paterna, Joseph Boxhall discendeva da una famiglia di grande tradizione marinara, non per altro anche il nonno era un marittimo e lo zio sovrintendente boe e galleggianti della Trinity House (ente responsabile di fari e segnalamenti marittimi) ed ufficiale della Board of Trade.

Boxhall seguì le orme dei suoi antenati ed il 2 giugno 1899 si unì alla sua prima nave della compagnia "Thomas William Line" di Liverpool. La formazione di Boxhall durò quattro anni, durante i quali viaggiò molto. Continuò a lavorare con il padre per la "Wilson Line" e, dopo aver conseguito la patente di capitano superiore di lungo corso nel settembre 1907, fu ingaggiato dalla White Star Line. Compagnia per la quale servì a bordo dello RMS Oceanic e poco dopo sul RMS Titanic come quarto ufficiale, nel 1912, all'epoca aveva 28 anni.

Titanic[modifica | modifica wikitesto]

Alle 9 del mattino del 26 marzo 1912, Boxhall venne chiamato dalla White Star, a Liverpool, per preparare il viaggio inaugurale a bordo del Titanic ma salpando da Belfast per raggiungere Southampton da dove avrebbero imbarcato i passeggeri per la traversata oceanica. Il 10 aprile 1912, il Titanic lasciò l'Inghilterra; Boxhall, da quarto ufficiale, assolse regolarmente le sue funzioni di tenuta della guardia, ausilio alla navigazione ed assistenza ai passeggeri e all'equipaggio nel caso fosse stato necessario.

Alle 23:40 del 14 aprile, il Titanic urtò violentemente un iceberg, al largo delle coste del Canada; Boxhall era fuori servizio a poca distanza dal quadrato ufficiali ed udì, insieme ai colleghi, il suono della campana di allarme dato dalla vedetta, si diresse subito verso la plancia, arrivando poco dopo l'impatto. Il comandante Edward John Smith, arrivò anch'esso immediatamente in plancia ed ordinò a Boxhall di eseguire un controllo della parte anteriore della nave. Boxhall non trovò personalmente alcun danno, ma fu successivamente intercettato dal carpentiere della nave, che lo informò sull'enorme falla lungo la murata di dritta, con il conseguente imbarco di acqua; un impiegato dell'ufficio postale di bordo confermò subito dopo tale danno sia a Boxhall che a Smith. Boxhall fu il primo a calcolare la posizione del Titanic, in modo che le navi più vicine ricevessero un segnale di soccorso dando la loro la posizione della nave in ermergenza. Boxhall riuscì ad avvistare alcune luci sulla testa dell'albero di una nave nelle vicinanze (probabilmente la Californian) tentando invano di comunicare con essa inviando segnali di soccorso con il linguaggio Morse tramite una lampada di segnalazione.

Boxhall venne messo a capo della lancia di salvataggio n. 2, la quale venne ammainata intorno alle ore 01:45, con solo 18 persone a bordo (ciascuna lancia aveva una massimo di portata di 65 persone); si premurò di allontanarsi il più velocemente possibile dal transatlantico che stava inabissandosi, per evitare un possibile risucchio in pieno oceano. Boxhall ed il suo equipaggio vennero intercettati dal RMS Carpathia intorno alle 04:00 del mattino del 15 aprile giugendo a New York il 18 aprile.

Boxhall, insieme ai colleghi e passeggeri sopravvissuti, fu uno dei preziosi testimoni a New York rilasciando alcune testimonianze per le indagini sul naufragio. Lui ed i colleghi vennero autorizzati a lasciare New York, sull'Adriatic, il 2 maggio. Dopo aver fatto ritorno in Inghilterra, Boxhall fornì ulteriori testimonianze, in particolare sul momento in cui venne ordinato di abbassare le lance di salvataggio. Fu, inoltre, il primo a testimoniare di aver visto un'altra nave, ben prima dell'arrivo del Carpathia, mentre il Titanic affondava. Nonostante la Californian fosse lì nelle vicinanze, durante l'inchiesta si giunse alla tutt'ora incerta conclusione che nella zona ci fosse anche una terza nave, mai identificata.

Gli ultimi anni[modifica | modifica wikitesto]

Dopo l'imbarco sul Titanic, Boxhall tornò a servire per la marina mercantile ancora come quarto ufficiale a bordo dell'Adriatic; poi entrò a far parte della Royal Naval Reserve, come sottotenente di vascello. Fu promosso tenente di vascello nel 1915, durante la Prima guerra mondiale e fu incaricato di servire per un anno a bordo della nave da guerra HMS Commonwealth, prima di essere trasferito a Gibilterra per comandare un torpediniere.

Boxhall tornò a lavorare per la White Star Line, nel maggio 1919. Servì nuovamente sul'Olympic come secondo ufficiale di coperta, il 30 giugno 1926. Dopo la fusione tra la Cunard Line e la White Star Line, nel 1933, servì sul RMS Aquitania in qualità di primo ufficiale. Dopo 41 anni in mare, si ritirò nel 1940; durante gli anni della pensione rilasciò, anche se di rado, nuove interviste sulla sua esperienza a bordo del Titanic. Nel 1958, accettò il ruolo di consulente tecnico per l'adattamento cinematografico di Titanic, latitudine 41 nord, basato anche sul romanzo di Walter Lord, Titanic: la vera storia (A Night to Remember); nel 1962 fece un'intervista anche per la BBC.

La salute di Boxhall si deteriorò gravemente a partire dal 1960 ed alla fine fu ricoverato in ospedale; Joseph Boxhall, l'ultimo degli ufficiali superstiti del Titanic, morì per una trombosi cerebrale, il 25 aprile 1967, all'età di 83 anni. Secondo le sue ultime volontà, le sue ceneri vennero disperse in mare a 41° 46N, 50° 14W, ovvero la posizione che egli stesso aveva calcolato quando il Titanic s'inabissò (all'incirca a 15 miglia nautiche dall'attuale posizione del relitto del Titanic, alle coordinate di 41°43N 49°56W). Anche i superstiti Ruth Becker e Frank Goldsmith, in seguito, vollero che le loro ceneri vennero sparse proprio in quello stesso punto.

Rappresentazioni[modifica | modifica wikitesto]

Joseph Boxhall è stato interpretato da diversi attori nei diversi film dedicati al disastro del Titanic.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]