Herbert Pitman

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Herbert Pitman con Charles Lightoller

Herbert John "Bert" Pitman (Sutton Montis, 20 novembre 1877Pitcombe, 7 dicembre 1961) è stato un marinaio britannico. Ricoprì il grado di Terzo Ufficiale a bordo del RMS Titanic e fu l'unico fra gli ufficiali non appartenente ai membri della Royal Naval Reserve.

Primi anni e carriera[modifica | modifica sorgente]

Herbert Pitman nacque nel villaggio di Sutton Montis, vicino a Castle Cary, nel Somerset, in Inghilterra. Era il figlio del contadino Henry Pitman e di Sarah Marchant Pitman, proprietari di 112 acri (0,45 km²) di terreno della loro fattoria. Dopo la morte del padre, avvenuta nel 1880, Sarah si risposò con un tale Candy Charles.

Pitman si affacciò alla vita della marina fin dal 1895, all'età di 18 anni, lavorando inizialmente nella marina mercantile. Ricevette la formazione nautica nel dipartimento di Merchant Venturers' Technical College, sotto Mr. E. F. White. Prestò servizio, per quattro anni di apprendistato, nella James Nourse Ltd., seguiti da cinque anni di apprendimento ad Ufficiale di coperta. Dal 1904, fece un anno come Ufficiale di coperta con la Blue Anchor Line prima di passare alla Shire Line, dove lavorò per sei mesi. Si qualificò come marinaio maestro nel mese di agosto del 1906, per poi trasferirsi alla White Star Line. Alla White Star, servì come Quarto, Terzo e Secondo Ufficiale sulla Dolphin e sulla Majestic, poi come Quarto Ufficiale sul'Oceanic.

Titanic[modifica | modifica sorgente]

Come gli altri Ufficiali inferiori, Pitman ricevette un telegramma che lo informò di raggiungere gli uffici della White Star a Liverpool, alle nove del mattino del 26 marzo 1912. Venne mandato a Belfast il giorno successivo e qui raggiunse William McMaster Murdoch sul Titanic. Il Titanic salpò da Southampton il 10 aprile; Pitman venne nominato Terzo Ufficiale sulla nave ed aiutò l'Ufficiale Murdoch a poppa della nave nel controllare le cime da ormeggio e le linee di tiro. Sempre sul Titanic, Pitman si occupò anche nell'osservare la bussola, supervisionare i ponti ed avvisare gli ufficiale superiori per qualsiasi inconveniente.

Al momento della collisione del Titanic contro l'iceberg, la sera del 14 aprile, Pitman era fuori servizio, addormentato nella sua cuccetta, ma riuscì comunque ad udire l'urto. Si vestì subito e raggiunse per primo il collega Boxhall, con il quale si accertò del danno alla nave ed insieme informarono i colleghi che la nave stava imbarcando acqua dopo la collisione. Pitman venne incaricato di abbordare le scialuppe di salvataggio sul lato destro della nave; dopo aver ricevuto l'ordine di abbassare le barche, Murdoch ordinò a Pitman di salire a bordo della scialuppa n. 5. Prima di entrare nella scialuppa di salvataggio, Murdoch salutò Pitman stringendogli la mano e dicendogli: "Addio. Buona fortuna.". Con questa frase, Pitman capì che per il Titanic non c'era più nulla da fare.

Gli ufficiali superstiti: Harold Lowe, Charles Lightoller, Joseph Boxhall. Seduto : Herbert Pitman

Dopo un'ora dalla messa in acqua, Pitman ed i superstiti presenti con lui si erano allontanati dalla nave di circa 400 metri; Pitman fu uno dei pochi a sostenere che il Titanic affondò senza spezzarsi. Quando la poppa della nave colò a picco, Pitman guardò l'orologio ed annuciò ai passeggeri le ore 2.20. Pitman e i sopravvissuti sentirono immediatamente le strazianti urla provenire dai passeggeri rimasti in acqua; Pitman ebbe immediatamente l'idea di tornare indietro e salvare qualcuno, ma alcuni presenti sulla sua scialuppa si rifiutarono di eseguire tale ordine poiché temevano che avrebbeero potuto essere assaliti per poi venir capovolti in acqua. Pitman venne convinto e rinunciò. Fu una decisione che lo perseguitò per il resto della sua vita.

Pitman fu salvato dalla RMS Carpathia, con gli altri superstiti, arrivando al molo 54 di New York, il 18 aprile. A New York, rilasciò molte testimonianze al riguardo del naufragio. Lui ed i colleghi ufficiali superstiti vennero autorizzati a lasciare New York a bordo dell' Adriatic il 2 maggio. Dopo il ritorno in Inghilterra, rilasciò ancora alcune testimonianze.

Ultimi anni[modifica | modifica sorgente]

Pitman continuò a servire nella White Star Line sul RMS Oceanic e sulla gemella del Titanic, l'Olympic; passò poi al grado di Ufficiale di coperta del Commissario di bordo. Nei primi anni '20, si trasferì alle compagnie marine Shaw, Savill e Albion Company Ltd. e nel 1922 si sposò con Mildred "Mimi" Kalman, in Nuova Zelanda. Durante la Seconda guerra mondiale, servì come Commissario di bordo sulla SS Mataroa e nella primavera del 1946 andò in pensione, dopo oltre 60 anni in mare. Trascorse il resto della sua vita a Pitcombe, nel Somerset. Pitman morì per un'Emorragia subaracnoidea, il 7 dicembre 1961. Aveva 84 anni.

Nell'aprile 1998, vennero messi all'asta diversi articoli appartenenti in passato proprio a Pitman, dalla Sotheby's.

Filmografia[modifica | modifica sorgente]

Finora, Herbert Pitman è stato ritratto:

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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