Henry Tingle Wilde

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Henry Tingle Wilde jr. (Walton, 21 settembre 1872Oceano Atlantico, 15 aprile 1912) è stato un marinaio britannico. Fu Luogotenente per la Royal Naval Reserve e poi Capo degli Ufficiali sul RMS Titanic, durante il viaggio inaugurale del transatlantico.

Primi anni[modifica | modifica sorgente]

Henry Tingle Wilde fu battezzato nella Loxley Congregational Chapel, di Bradfield, nello Yorkshire, il 24 ottobre 1872. Suo padre era Henry Wilde sr., un assicuratore di Ecclesfiel, South Yorkshire; sua madre era Elizabeth Tingle di Loxley, Bradfield. Henry si avvicinò alla vita della marina fin dall'età adolescenziale, frequentando la James Chambers & Co., a Liverpool. Cominciò il 23 ottobre 1889, a bordo della 1835-ton Greystoke Castle, finendo quattro anni più tardi, il 22 ottobre 1893. Seguì immediatamente un servizio come Terzo Ufficiale, a bordo della Greystoke Castle, passando poi alla 1374-ton Hornsby Castle, sempre come Terzo. Servì, in seguito, sulla nave a vapore S.S. Brunswick, nel 1895, dove prestò servizio prima come Terzo Ufficiale, poi come Secondo Ufficiale. Nel 1896, si trasferì sulla S.S. Europa servendo come Secondo Ufficiale. Nel luglio 1897, si unì alla White Star Line.

Partì come un giovane Ufficiale e aumentò costantemente la sua carriera prestando servizio su diverse navi della White Star Line. Tra queste: la Covic, Cufic, Tauric e la Delphic. Una e vera propria tragedia familiare lo colpì nel dicembre 1910, quando la moglie ed i figli gemelli, Archie e Richard, morirono improvvisamente. Nell'agosto 1911, Wilde divenne Direttore della sorella del Titanic, RMS Olympic, dove servì sotto il futuro Capitano del Titanic, Edward John Smith.

Titanic[modifica | modifica sorgente]

A Wilde fu ordinato di lasciare l'Olympic a Southampton, il 3 aprile 1912, rimanendo in attesa di ordini; inizialmente sembrava che la White Star Line avesse incaricato lo stesso Wilde per comandare una nave più piccola, ma infine gli venne assegnato, all'ultimo minuto, il ruolo di Capo degli Ufficiali sul Titanic, anche su richiesta del Capitano Smith. Questa sua undicesima assegnazione causò il cosiddetto "rimpasto degli ufficiali", per cui William McMaster Murdoch e Charles Lightoller vennero degradati rispettivamente a Primo e Secondo Ufficiale, mentre l'iniziale Secondo Ufficiale, David Blair, venne scartato per il viaggio. Il giorno che il Titanic partì per gli Stati Uniti, il 10 aprile 1912, Wilde s'imbarcò intorno alle 06:00; iniziò il suo turno, come assistente del collega Lightoller, nel levare le cime di ormeggio ed i fissanti delle linee di tiro.

Sul Titanic, si presume che Wilde scrisse una lettera alla sorella in cui disse che aveva "una strana sensazione sulla nave".

Alle 23:40 del 14 aprile, il Titanic urtò violentemente un enorme iceberg, causando uno squarcio sulla fiancata destra del transatlantico. Wilde non era di servizio in quel momento e a tutt'oggi non sono chiari i suoi movimenti durante il naufragio; di certo, s'incaricò nel abbordare le scialuppe di salvataggio sul lato sinistro della nave. Alle ore 01:40, la maggior parte delle scialuppe vennero messe in acqua e Wilde si trasferì a dritta. Venne visto l'ultima volta nel tentativo di aprire la scialuppe pieghevoli A e B, dal tetto degli alloggi degli Ufficiali. Nel libro The Night Lives On, Walter Lord annotò un minor numero di sopravvissuti rispetto a quanti ne poteva trasportare una scialuppa, oltre che ad una possibile testimonianza del Capitano Smith od il Primo Ufficiale Murdoch (se non addirittura tutti e due) di aver visto Wilde togliersi la vita negli ultimi minuti del naufragio, incidente segnalato anche da alcuni sopravvissuti.

Nella cultura di massa[modifica | modifica sorgente]

Henry Tingle Wilde è stato ritratto da diversi attori nei diversi film dedicati al disastro del Titanic.

Nel film Titanic, del 1997, si può notare Wilde alle prese con le scialuppe di salvataggio pieghevoli, vicino al ponte prossimo all'affondamento; è possibile notarlo aggrappato ad una sedia a sdraio rotta nell'acqua gelida e ad utilizzare un fischietto di soccorso, per poi morire poco dopo per ipotermia. Dopo la sua morte, Rose DeWitt Bukater (interpretata da Kate Winslet) prende il suo fischietto e chiama aiuto alla scialuppa più vicina.

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